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1 <?xml version="1.0" encoding="utf-8"?>
2 <!DOCTYPE chapter PUBLIC "-//OASIS//DTD DocBook XML V4.4//EN"
3     "" [
4   <!ENTITY % commondata SYSTEM "common.ent" > %commondata;
5 ]>
6 <chapter id="pkgs">
7 <title>Managing Packages</title>
8 <para>
9 This chapter contains information related to creating, uploading, maintaining,
10 and porting packages.
11 </para>
12 <section id="newpackage">
13 <title>New packages</title>
14 <para>
15 If you want to create a new package for the Debian distribution, you should
16 first check the <ulink url="&url-wnpp;">Work-Needing and
17 Prospective Packages (WNPP)</ulink> list.  Checking the WNPP list ensures that
18 no one is already working on packaging that software, and that effort is not
19 duplicated.  Read the <ulink url="&url-wnpp;">WNPP web
20 pages</ulink> for more information.
21 </para>
22 <para>
23 Assuming no one else is already working on your prospective package, you must
24 then submit a bug report (<xref linkend="submit-bug"/>) against the
25 pseudo-package <systemitem role="package">wnpp</systemitem> describing your
26 plan to create a new package, including, but not limiting yourself to, a
27 description of the package, the license of the prospective package, and the
28 current URL where it can be downloaded from.
29 </para>
30 <para>
31 You should set the subject of the bug to <literal>ITP:
32 <replaceable>foo</replaceable> -- <replaceable>short
33 description</replaceable></literal>, substituting the name of the new
34 package for <replaceable>foo</replaceable>.
35 The severity of the bug report must be set to <literal>wishlist</literal>.
36 Please send a copy to &email-debian-devel; by using the X-Debbugs-CC
37 header (don't use CC:, because that way the message's subject won't
38 indicate the bug number). If you are packaging so many new packages (>10)
39 that notifying the mailing list in separate messages is too disruptive,
40 send a summary after filing the bugs to the debian-devel list instead.
41 This will inform the other developers about upcoming packages and will
42 allow a review of your description and package name.
43 </para>
44 <para>
45 Please include a <literal>Closes: #<replaceable>nnnnn</replaceable></literal>
46 entry in the changelog of the new package in order for the bug report to
47 be automatically closed once the new package is installed in the archive
48 (see <xref linkend="upload-bugfix"/>).
49 </para>
50 <para>
51 If you think your package needs some explanations for the administrators of the
52 NEW package queue, include them in your changelog, send to &email-ftpmaster;
53 a reply to the email you receive as a maintainer after your upload, or reply to
54 the rejection email in case you are already re-uploading.
55 </para>
56 <para>
57 When closing security bugs include CVE numbers as well as the
58 <literal>Closes: #<replaceable>nnnnn</replaceable></literal>.  
59 This is useful for the security team to track vulnerabilities.  If an upload is
60 made to fix the bug before the advisory ID is known, it is encouraged to modify
61 the historical changelog entry with the next upload.  Even in this case, please
62 include all available pointers to background information in the original
63 changelog entry.
64 </para>
65 <para>
66 There are a number of reasons why we ask maintainers to announce their
67 intentions:
68 </para>
69 <itemizedlist>
70 <listitem>
71 <para>
72 It helps the (potentially new) maintainer to tap into the experience of people
73 on the list, and lets them know if anyone else is working on it already.
74 </para>
75 </listitem>
76 <listitem>
77 <para>
78 It lets other people thinking about working on the package know that there
79 already is a volunteer, so efforts may be shared.
80 </para>
81 </listitem>
82 <listitem>
83 <para>
84 It lets the rest of the maintainers know more about the package than the one
85 line description and the usual changelog entry ``Initial release'' that gets
86 posted to &email-debian-devel-changes;.
87 </para>
88 </listitem>
89 <listitem>
90 <para>
91 It is helpful to the people who live off <literal>unstable</literal> (and form
92 our first line of testers).  We should encourage these people.
93 </para>
94 </listitem>
95 <listitem>
96 <para>
97 The announcements give maintainers and other interested parties a better feel
98 of what is going on, and what is new, in the project.
99 </para>
100 </listitem>
101 </itemizedlist>
102 <para>
103 Please see <ulink url="http://&ftp-master-host;/REJECT-FAQ.html"></ulink>
104 for common rejection reasons for a new package.
105 </para>
106 </section>
108 <section id="changelog-entries">
109 <title>Recording changes in the package</title>
110 <para>
111 Changes that you make to the package need to be recorded in the
112 <filename>debian/changelog</filename>.  These changes should provide a concise
113 description of what was changed, why (if it's in doubt), and note if any bugs
114 were closed.  They also record when the package was completed.  This file will
115 be installed in
116 <filename>/usr/share/doc/<replaceable>package</replaceable>/changelog.Debian.gz</filename>,
117 or
118 <filename>/usr/share/doc/<replaceable>package</replaceable>/changelog.gz</filename>
119 for native packages.
120 </para>
121 <para>
122 The <filename>debian/changelog</filename> file conforms to a certain structure,
123 with a number of different fields.  One field of note, the
124 <literal>distribution</literal>, is described in <xref
125 linkend="distribution"/>.  More information about the structure of this file
126 can be found in the Debian Policy section titled
127 <filename>debian/changelog</filename>.
128 </para>
129 <para>
130 Changelog entries can be used to automatically close Debian bugs when the
131 package is installed into the archive.  See <xref linkend="upload-bugfix"/>.
132 </para>
133 <para>
134 It is conventional that the changelog entry of a package that contains a new
135 upstream version of the software looks like this:
136 </para>
137 <screen>
138   * New upstream release.
139 </screen>
140 <para>
141 There are tools to help you create entries and finalize the
142 <filename>changelog</filename> for release — see <xref linkend="devscripts"/>
143 and <xref linkend="dpkg-dev-el"/>.
144 </para>
145 <para>
146 See also <xref linkend="bpp-debian-changelog"/>.
147 </para>
148 </section>
150 <section id="sanitycheck">
151 <title>Testing the package</title>
152 <para>
153 Before you upload your package, you should do basic testing on it.  At a
154 minimum, you should try the following activities (you'll need to have an older
155 version of the same Debian package around):
156 </para>
157 <itemizedlist>
158 <listitem>
159 <para>
160 Install the package and make sure the software works, or upgrade the package
161 from an older version to your new version if a Debian package for it already
162 exists.
163 </para>
164 </listitem>
165 <listitem>
166 <para>
167 Run <command>lintian</command> over the package.  You can run
168 <command>lintian</command> as follows: <literal>lintian -v
169 <replaceable>package-version</replaceable>.changes</literal>.  This will check
170 the source package as well as the binary package.  If you don't understand the
171 output that <command>lintian</command> generates, try adding the
172 <literal>-i</literal> switch, which will cause <command>lintian</command> to
173 output a very verbose description of the problem.
174 </para>
175 <para>
176 Normally, a package should <emphasis>not</emphasis> be uploaded if it causes
177 <command>lintian</command> to emit errors (they will start with <literal>E</literal>).
178 </para>
179 <para>
180 For more information on <command>lintian</command>, see <xref
181 linkend="lintian"/>.
182 </para>
183 </listitem>
184 <listitem>
185 <para>
186 Optionally run <command>debdiff</command> (see <xref linkend="debdiff"/>) to analyze changes from an older
187 version, if one exists.
188 </para>
189 </listitem>
190 <listitem>
191 <para>
192 Downgrade the package to the previous version (if one exists) — this tests
193 the <filename>postrm</filename> and <filename>prerm</filename> scripts.
194 </para>
195 </listitem>
196 <listitem>
197 <para>
198 Remove the package, then reinstall it.
199 </para>
200 </listitem>
201 <listitem>
202 <para>
203 Copy the source package in a different directory and try unpacking it and
204 rebuilding it.  This tests if the package relies on existing files outside of
205 it, or if it relies on permissions being preserved on the files shipped inside
206 the <filename>.diff.gz</filename> file.
207 </para>
208 </listitem>
209 </itemizedlist>
210 </section>
212 <section id="sourcelayout">
213 <title>Layout of the source package</title>
214 <para>
215 There are two types of Debian source packages:
216 </para>
217 <itemizedlist>
218 <listitem>
219 <para>
220 the so-called <literal>native</literal> packages, where there is no
221 distinction between the original sources and the patches applied for Debian
222 </para>
223 </listitem>
224 <listitem>
225 <para>
226 the (more common) packages where there's an original source tarball file
227 accompanied by another file that contains the changes made by Debian
228 </para>
229 </listitem>
230 </itemizedlist>
231 <para>
232 For the native packages, the source package includes a Debian source control
233 file (<filename>.dsc</filename>) and the source tarball
234 (<filename>.tar.{gz,bz2,xz}</filename>). A source package of a non-native package
235 includes a Debian source control file, the original source tarball
236 (<filename>.orig.tar.{gz,bz2,xz}</filename>) and the Debian changes
237 (<filename>.diff.gz</filename> for the source format “1.0” or
238 <filename>.debian.tar.{gz,bz2,xz}</filename> for the source format “3.0 (quilt)”).
239 </para>
240 <para>
241 With source format “1.0”, whether a package is native or not was determined
242 by <command>dpkg-source</command> at build time. Nowadays it is recommended
243 to be explicit about the desired source format by putting either “3.0 (quilt)”
244 or “3.0 (native)” in <filename>debian/source/format</filename>.
245 The rest of this section relates only to non-native packages.
246 </para>
247 <para>
248 The first time a version is uploaded which corresponds to a particular upstream
249 version, the original source tar file should be uploaded and included in the
250 <filename>.changes</filename> file.  Subsequently, this very same tar file
251 should be used to build the new diffs and <filename>.dsc</filename> files, and
252 will not need to be re-uploaded.
253 </para>
254 <para>
255 By default, <command>dpkg-genchanges</command> and
256 <command>dpkg-buildpackage</command> will include the original source tar file
257 if and only if the current changelog entry has a different upstream version
258 from the preceding entry. This behavior may be modified by using
259 <literal>-sa</literal> to always include it or <literal>-sd</literal> to always
260 leave it out.
261 </para>
262 <para>
263 If no original source is included in the upload, the original source tar-file
264 used by <command>dpkg-source</command> when constructing the
265 <filename>.dsc</filename> file and diff to be uploaded
266 <emphasis>must</emphasis> be byte-for-byte identical with the one already in
267 the archive.
268 </para>
269 <para>
270 Please notice that, in non-native packages, permissions on files that are not
271 present in the <filename>*.orig.tar.{gz,bz2,xz}</filename> will not be preserved, as diff does not store file
272 permissions in the patch. However when using source format “3.0 (quilt)”,
273 permissions of files inside the <filename>debian</filename> directory are
274 preserved since they are stored in a tar archive.
275 </para>
276 </section>
278 <section id="distribution">
279 <title>Picking a distribution</title>
280 <para>
281 Each upload needs to specify which distribution the package is intended for.
282 The package build process extracts this information from the first line of the
283 <filename>debian/changelog</filename> file and places it in the
284 <literal>Distribution</literal> field of the <filename>.changes</filename> file.
285 </para>
286 <para>
287 There are several possible values for this field: <literal>stable</literal>,
288 <literal>unstable</literal>, <literal>testing-proposed-updates</literal> and
289 <literal>experimental</literal>.  Normally, packages are uploaded into
290 <literal>unstable</literal>.
291 </para>
292 <para>
293 Actually, there are other possible distributions:
294 <replaceable>codename</replaceable><literal>-security</literal>,
295 but read <xref linkend="bug-security"/> for more information on those.
296 </para>
297 <para>
298 It is not possible to upload a package into several distributions at the same
299 time.
300 </para>
301 <section id="upload-stable">
302 <title>Special case: uploads to the <literal>stable</literal> and
303 <literal>oldstable</literal> distributions</title>
304 <para>
305 Uploading to <literal>stable</literal> means that the package will transferred
306 to the <literal>proposed-updates-new</literal> queue for review by the stable
307 release managers, and if approved will be installed in
308 <filename>stable-proposed-updates</filename> directory of the Debian archive.
309 From there, it will be included in <literal>stable</literal> with the next
310 point release.
311 </para>
312 <para>
313 To ensure that your upload will be accepted, you should discuss the changes
314 with the stable release team before you upload. For that, file a bug against
315 the <systemitem role="package"></systemitem> pseudo-package
316 using <command>reportbug</command>, including the patch you want to
317 apply to the package version currently in <literal>stable</literal>. Always
318 be verbose and detailed in your changelog entries for uploads to the
319 <literal>stable</literal> distribution.
320 </para>
321 <para>
322 Extra care should be taken when uploading to <literal>stable</literal>.
323 Basically, a package should only be uploaded to <literal>stable</literal> if
324 one of the following happens:
325 </para>
326 <itemizedlist>
327 <listitem>
328 <para>
329 a truly critical functionality problem
330 </para>
331 </listitem>
332 <listitem>
333 <para>
334 the package becomes uninstallable
335 </para>
336 </listitem>
337 <listitem>
338 <para>
339 a released architecture lacks the package
340 </para>
341 </listitem>
342 </itemizedlist>
343 <para>
344 In the past, uploads to <literal>stable</literal> were used to address
345 security problems as well.  However, this practice is deprecated, as uploads
346 used for Debian security advisories are automatically copied to the appropriate
347 <filename>proposed-updates</filename> archive when the advisory is released.
348 See <xref linkend="bug-security"/> for detailed information on handling
349 security problems. If the security teams deems the problem to be too
350 benign to be fixed through a <literal>DSA</literal>, the stable release
351 managers are usually willing to include your fix nonetheless in a regular
352 upload to <literal>stable</literal>.
353 </para>
354 <para>
355 Changing anything else in the package that isn't important is discouraged,
356 because even trivial fixes can cause bugs later on.
357 </para>
358 <para>
359 Packages uploaded to <literal>stable</literal> need to be compiled on systems
360 running <literal>stable</literal>, so that their dependencies are limited to
361 the libraries (and other packages) available in <literal>stable</literal>;
362 for example, a package uploaded to <literal>stable</literal> that depends on
363 a library package that only exists in <literal>unstable</literal> will be
364 rejected.  Making changes to dependencies of other packages (by messing with
365 <literal>Provides</literal> or <filename>shlibs</filename> files), possibly
366 making those other packages uninstallable, is strongly discouraged.
367 </para>
368 <para>
369 Uploads to the <literal>oldstable</literal> distributions are possible as
370 long as it hasn't been archived. The same rules as for <literal>stable</literal>
371 apply.
372 </para>
373 </section>
375 <section id="upload-t-p-u">
376 <title>Special case: uploads to <literal>testing/testing-proposed-updates</literal></title>
377 <para>
378 Please see the information in the <link linkend="t-p-u">testing
379 section</link> for details.
380 </para>
381 </section>
383 </section>
385 <section id="upload">
386 <title>Uploading a package</title>
387 <section id="upload-ftp-master">
388 <title>Uploading to <literal>ftp-master</literal></title>
389 <para>
390 To upload a package, you should upload the files (including the signed changes
391 and dsc-file) with anonymous ftp to <literal>&ftp-upload-host;</literal> in
392 the directory <ulink
393 url="ftp://&ftp-upload-host;&upload-queue;">&upload-queue;</ulink>.
394 To get the files processed there, they need to be signed with a key in the
395 Debian Developers keyring or the Debian Maintainers keyring
396 (see <ulink url="&url-wiki-dm;"></ulink>).
397 </para>
398 <para>
399 Please note that you should transfer the changes file last.  Otherwise, your
400 upload may be rejected because the archive maintenance software will parse the
401 changes file and see that not all files have been uploaded.
402 </para>
403 <para>
404 You may also find the Debian packages <link linkend="dupload">dupload</link>
405 or <link linkend="dput">dput</link> useful when uploading packages.These
406 handy programs help automate the process of uploading packages into Debian.
407 </para>
408 <para>
409 For removing packages, please see
410 <ulink url="ftp://&ftp-upload-host;&upload-queue;README"/> and
411 the Debian package <link linkend="dcut">dcut</link>.
412 </para>
413 </section>
415 <section id="delayed-incoming">
416 <title>Delayed uploads</title>
418 <para>
419 It is sometimes useful to upload a package immediately, but to want this
420 package to arrive in the archive only a few days later. For example,
421 when preparing a <link linkend="nmu">Non-Maintainer Upload</link>,
422 you might want to give the maintainer a few days to react.
423 </para>
425 <para>
426 An upload to the delayed directory keeps the package in
427 <ulink url="">the deferred uploads queue</ulink>.
428 When the specified waiting time is over, the package is moved into
429 the regular incoming directory for processing.
430 This is done through automatic uploading to
431 <literal>&ftp-upload-host;</literal> in upload-directory
432 <literal>DELAYED/<replaceable>X</replaceable>-day</literal>
433 (<replaceable>X</replaceable> between 0 and 15). 0-day is uploaded
434 multiple times per day to <literal>&ftp-upload-host;</literal>.
435 </para>
436 <para>
437 With dput, you can use the <literal>--delayed <replaceable>DELAY</replaceable></literal>
438 parameter to put the package into one of the queues.
439 </para>
440 </section>
442 <section id="s5.6.4">
443 <title>Security uploads</title>
444 <para>
445 Do <emphasis role="strong">NOT</emphasis> upload a package to the security
446 upload queue (on <literal></literal>)
447 without prior authorization from the security team.  If the
448 package does not exactly meet the team's requirements, it will cause many
449 problems and delays in dealing with the unwanted upload.  For details, please
450 see <xref linkend="bug-security"/>.
451 </para>
452 </section>
454 <section id="s5.6.5">
455 <title>Other upload queues</title>
456 <para>
457 There is an alternative upload queue in Europe at <ulink
458 url="ftp://&ftp-eu-upload-host;&upload-queue;"/>. It operates in
459 the same way as <literal>&ftp-upload-host;</literal>, but should be faster
460 for European developers.
461 </para>
462 <para>
463 Packages can also be uploaded via ssh to
464 <literal>&ssh-upload-host;</literal>; files should be put
465 <literal>/srv/</literal>. This queue does
466 not support <link linkend="delayed-incoming">delayed uploads</link>.
467 </para>
468 </section>
470 <section id="upload-notification">
471 <title>Notification that a new package has been installed</title>
472 <para>
473 The Debian archive maintainers are responsible for handling package uploads.
474 For the most part, uploads are automatically handled on a daily basis by the
475 archive maintenance tools, <command>dak process-upload</command>. Specifically,
476 updates to existing packages to the <literal>unstable</literal> distribution are
477 handled automatically. In other cases, notably new packages, placing the
478 uploaded package into the distribution is handled manually. When uploads are
479 handled manually, the change to the archive may take some time to occur. Please
480 be patient.
481 </para>
482 <para>
483 In any case, you will receive an email notification indicating that the package
484 has been added to the archive, which also indicates which bugs will be closed
485 by the upload.  Please examine this notification carefully, checking if any
486 bugs you meant to close didn't get triggered.
487 </para>
488 <para>
489 The installation notification also includes information on what section the
490 package was inserted into.  If there is a disparity, you will receive a
491 separate email notifying you of that.  Read on below.
492 </para>
493 <para>
494 Note that if you upload via queues, the queue daemon software will also send
495 you a notification by email.
496 </para>
497 </section>
499 </section>
501 <section id="override-file">
502 <title>Specifying the package section, subsection and priority</title>
503 <para>
504 The <filename>debian/control</filename> file's <literal>Section</literal> and
505 <literal>Priority</literal> fields do not actually specify where the file will
506 be placed in the archive, nor its priority.  In order to retain the overall
507 integrity of the archive, it is the archive maintainers who have control over
508 these fields.  The values in the <filename>debian/control</filename> file are
509 actually just hints.
510 </para>
511 <para>
512 The archive maintainers keep track of the canonical sections and priorities for
513 packages in the <literal>override file</literal>.  If there is a disparity
514 between the <literal>override file</literal> and the package's fields as
515 indicated in <filename>debian/control</filename>, then you will receive an
516 email noting the divergence when the package is installed into the archive.
517 You can either correct your <filename>debian/control</filename> file for your
518 next upload, or else you may wish to make a change in the <literal>override
519 file</literal>.
520 </para>
521 <para>
522 To alter the actual section that a package is put in, you need to first make
523 sure that the <filename>debian/control</filename> file in your package is
524 accurate.  Next, submit a
525 bug against <systemitem role="package"></systemitem> requesting
526 that the section or priority for your package be changed from the old section
527 or priority to the new one. Use a Subject like
528 <literal>override: PACKAGE1:section/priority, [...],
529   PACKAGEX:section/priority</literal>, and include the justification for the
530 change in the body of the bug report.
531 </para>
532 <para>
533 For more information about <literal>override files</literal>, see
534 <citerefentry> <refentrytitle>dpkg-scanpackages</refentrytitle>
535 <manvolnum>1</manvolnum> </citerefentry> and <ulink
536 url="&url-bts-devel;#maintincorrect"></ulink>.
537 </para>
538 <para>
539 Note that the <literal>Section</literal> field describes both the section as
540 well as the subsection, which are described in <xref
541 linkend="archive-sections"/>.  If the section is main, it should be omitted.
542 The list of allowable subsections can be found in <ulink
543 url="&url-debian-policy;ch-archive.html#s-subsections"></ulink>.
544 </para>
545 </section>
547 <section id="bug-handling">
548 <title>Handling bugs</title>
549 <para>
550 Every developer has to be able to work with the Debian <ulink
551 url="&url-bts;">bug tracking system</ulink>.  This includes
552 knowing how to file bug reports properly (see <xref linkend="submit-bug"/>),
553 how to update them and reorder them, and how to process and close them.
554 </para>
555 <para>
556 The bug tracking system's features are described in the <ulink
557 url="&url-bts-devel;">BTS documentation for
558 developers</ulink>.  This includes closing bugs, sending followup messages,
559 assigning severities and tags, marking bugs as forwarded, and other issues.
560 </para>
561 <para>
562 Operations such as reassigning bugs to other packages, merging separate bug
563 reports about the same issue, or reopening bugs when they are prematurely
564 closed, are handled using the so-called control mail server.  All of the
565 commands available on this server are described in the <ulink
566 url="&url-bts-control;">BTS control server
567 documentation</ulink>.
568 </para>
569 <section id="bug-monitoring">
570 <title>Monitoring bugs</title>
571 <para>
572 If you want to be a good maintainer, you should periodically check the <ulink
573 url="&url-bts;">Debian bug tracking system (BTS)</ulink> for
574 your packages.  The BTS contains all the open bugs against your packages.  You
575 can check them by browsing this page:
576 <literal>http://&bugs-host;/<replaceable>yourlogin</replaceable></literal>.
577 </para>
578 <para>
579 Maintainers interact with the BTS via email addresses at
580 <literal>&bugs-host;</literal>.  Documentation on available
581 commands can be found at <ulink url="&url-bts;"></ulink>, or,
582 if you have installed the <systemitem role="package">doc-debian</systemitem>
583 package, you can look at the local files &file-bts-docs;.
584 </para>
585 <para>
586 Some find it useful to get periodic reports on open bugs.  You can add a cron
587 job such as the following if you want to get a weekly email outlining all the
588 open bugs against your packages:
589 </para>
590 <screen>
591 # ask for weekly reports of bugs in my packages
592 &cron-bug-report;
593 </screen>
594 <para>
595 Replace <replaceable>address</replaceable> with your official Debian maintainer
596 address.
597 </para>
598 </section>
600 <section id="bug-answering">
601 <title>Responding to bugs</title>
602 <para>
603 When responding to bugs, make sure that any discussion you have about bugs is
604 sent both to the original submitter of the bug, and to the bug itself (e.g.,
605 <email><replaceable>123</replaceable>@&bugs-host;</email>).  If you're writing a new mail and you
606 don't remember the submitter email address, you can use the
607 <email><replaceable>123</replaceable>-submitter@&bugs-host;</email> email to contact the submitter
608 <emphasis>and</emphasis> to record your mail within the bug log (that means you
609 don't need to send a copy of the mail to <email><replaceable>123</replaceable>@&bugs-host;</email>).
610 </para>
611 <para>
612 If you get a bug which mentions FTBFS, this means Fails to build from source.
613 Porters frequently use this acronym.
614 </para>
615 <para>
616 Once you've dealt with a bug report (e.g.  fixed it), mark it as
617 <literal>done</literal> (close it) by sending an explanation message to
618 <email><replaceable>123</replaceable>-done@&bugs-host;</email>.  If you're fixing a bug by changing
619 and uploading the package, you can automate bug closing as described in <xref
620 linkend="upload-bugfix"/>.
621 </para>
622 <para>
623 You should <emphasis>never</emphasis> close bugs via the bug server
624 <literal>close</literal> command sent to &email-bts-control;.
625 If you do so, the original submitter will not receive any information about why
626 the bug was closed.
627 </para>
628 </section>
630 <section id="bug-housekeeping">
631 <title>Bug housekeeping</title>
632 <para>
633 As a package maintainer, you will often find bugs in other packages or have
634 bugs reported against your packages which are actually bugs in other packages.
635 The bug tracking system's features are described in the <ulink
636 url="&url-bts-devel;">BTS documentation for Debian
637 developers</ulink>.  Operations such as reassigning, merging, and tagging bug
638 reports are described in the <ulink
639 url="&url-bts-control;">BTS control server
640 documentation</ulink>.  This section contains some guidelines for managing your
641 own bugs, based on the collective Debian developer experience.
642 </para>
643 <para>
644 Filing bugs for problems that you find in other packages is one of the civic
645 obligations of maintainership, see <xref linkend="submit-bug"/> for details.
646 However, handling the bugs in your own packages is even more important.
647 </para>
648 <para>
649 Here's a list of steps that you may follow to handle a bug report:
650 </para>
651 <orderedlist numeration="arabic">
652 <listitem>
653 <para>
654 Decide whether the report corresponds to a real bug or not.  Sometimes users
655 are just calling a program in the wrong way because they haven't read the
656 documentation.  If you diagnose this, just close the bug with enough
657 information to let the user correct their problem (give pointers to the good
658 documentation and so on).  If the same report comes up again and again you may
659 ask yourself if the documentation is good enough or if the program shouldn't
660 detect its misuse in order to give an informative error message.  This is an
661 issue that may need to be brought up with the upstream author.
662 </para>
663 <para>
664 If the bug submitter disagrees with your decision to close the bug, they may
665 reopen it until you find an agreement on how to handle it.  If you don't find
666 any, you may want to tag the bug <literal>wontfix</literal> to let people know
667 that the bug exists but that it won't be corrected.  If this situation is
668 unacceptable, you (or the submitter) may want to require a decision of the
669 technical committee by reassigning the bug to <systemitem
670 role="package">tech-ctte</systemitem> (you may use the clone command of the BTS
671 if you wish to keep it reported against your package).  Before doing so, please
672 read the <ulink url="&url-tech-ctte;">recommended
673 procedure</ulink>.
674 </para>
675 </listitem>
676 <listitem>
677 <para>
678 If the bug is real but it's caused by another package, just reassign the bug to
679 the right package.  If you don't know which package it should be reassigned to,
680 you should ask for help on <link linkend="irc-channels">IRC</link> or
681 on &email-debian-devel;.  Please inform the maintainer(s) of the package
682 you reassign the bug to, for example by Cc:ing the message that does the
683 reassign to <email><replaceable>packagename</replaceable></email> and explaining
684 your reasons in that mail. Please note that a simple reassignment is
685 <emphasis>not</emphasis> e-mailed to the maintainers of the package
686 being reassigned to, so they won't know about it until they look at
687 a bug overview for their packages.
688 </para>
689 <para>
690 If the bug affects the operation of your package, please consider
691 cloning the bug and reassigning the clone to the package that really
692 causes the behavior. Otherwise, the bug will not be shown in your
693 package's bug list, possibly causing users to report the same bug over
694 and over again. You should block "your" bug with the reassigned, cloned
695 bug to document the relationship.
696 </para>
697 </listitem>
698 <listitem>
699 <para>
700 Sometimes you also have to adjust the severity of the bug so that it matches
701 our definition of the severity.  That's because people tend to inflate the
702 severity of bugs to make sure their bugs are fixed quickly.  Some bugs may even
703 be dropped to wishlist severity when the requested change is just cosmetic.
704 </para>
705 </listitem>
706 <listitem>
707 <para>
708 If the bug is real but the same problem has already been reported by someone
709 else, then the two relevant bug reports should be merged into one using the
710 merge command of the BTS.  In this way, when the bug is fixed, all of the
711 submitters will be informed of this.  (Note, however, that emails sent to one
712 bug report's submitter won't automatically be sent to the other report's
713 submitter.) For more details on the technicalities of the merge command and its
714 relative, the unmerge command, see the BTS control server documentation.
715 </para>
716 </listitem>
717 <listitem>
718 <para>
719 The bug submitter may have forgotten to provide some information, in which case
720 you have to ask them for the required information.  You may use the
721 <literal>moreinfo</literal> tag to mark the bug as such.  Moreover if you can't
722 reproduce the bug, you tag it <literal>unreproducible</literal>.  Anyone who
723 can reproduce the bug is then invited to provide more information on how to
724 reproduce it.  After a few months, if this information has not been sent by
725 someone, the bug may be closed.
726 </para>
727 </listitem>
728 <listitem>
729 <para>
730 If the bug is related to the packaging, you just fix it.  If you are not able
731 to fix it yourself, then tag the bug as <literal>help</literal>.  You can also
732 ask for help on &email-debian-devel; or
733 &email-debian-qa;.  If it's an upstream problem, you have to
734 forward it to the upstream author.  Forwarding a bug is not enough, you have to
735 check at each release if the bug has been fixed or not.  If it has, you just
736 close it, otherwise you have to remind the author about it.  If you have the
737 required skills you can prepare a patch that fixes the bug and send it to the
738 author at the same time.  Make sure to send the patch to the BTS and to tag the
739 bug as <literal>patch</literal>.
740 </para>
741 </listitem>
742 <listitem>
743 <para>
744 If you have fixed a bug in your local copy, or if a fix has been committed to
745 the VCS repository, you may tag the bug as <literal>pending</literal> to let
746 people know that the bug is corrected and that it will be closed with the next
747 upload (add the <literal>closes:</literal> in the
748 <filename>changelog</filename>).  This is particularly useful if you are
749 several developers working on the same package.
750 </para>
751 </listitem>
752 <listitem>
753 <para>
754 Once a corrected package is available in the archive, the bug should be
755 closed indicating the version in which it was fixed. This can be done
756 automatically, read <xref linkend="upload-bugfix"/>.
757 </para>
758 </listitem>
759 </orderedlist>
760 </section>
762 <section id="upload-bugfix">
763 <title>When bugs are closed by new uploads</title>
764 <para>
765 As bugs and problems are fixed in your packages, it is your responsibility as
766 the package maintainer to close these bugs.  However, you should not close a
767 bug until the package which fixes the bug has been accepted into the Debian
768 archive.  Therefore, once you get notification that your updated package has
769 been installed into the archive, you can and should close the bug in the BTS.
770 Also, the bug should be closed with the correct version.
771 </para>
772 <para>
773 However, it's possible to avoid having to manually close bugs after the upload
774 — just list the fixed bugs in your <filename>debian/changelog</filename>
775 file, following a certain syntax, and the archive maintenance software will
776 close the bugs for you.  For example:
777 </para>
778 <screen>
779 acme-cannon (3.1415) unstable; urgency=low
781   * Frobbed with options (closes: Bug#98339)
782   * Added safety to prevent operator dismemberment, closes: bug#98765,
783     bug#98713, #98714.
784   * Added man page. Closes: #98725.
785 </screen>
786 <para>
787 Technically speaking, the following Perl regular expression describes how bug
788 closing changelogs are identified:
789 </para>
790 <screen>
791   /closes:\s*(?:bug)?\#\s*\d+(?:,\s*(?:bug)?\#\s*\d+)*/ig
792 </screen>
793 <para>
794 We prefer the <literal>closes: #<replaceable>XXX</replaceable></literal>
795 syntax, as it is the most concise entry and the easiest to integrate with the
796 text of the <filename>changelog</filename>.  Unless specified different by the
797 <literal>-v</literal>-switch to <command>dpkg-buildpackage</command>,
798 only the bugs closed in the most recent changelog entry are closed (basically,
799 exactly the bugs mentioned in the changelog-part in the
800 <filename>.changes</filename> file are closed).
801 </para>
802 <para>
803 Historically, uploads identified as <link linkend="nmu">non-maintainer
804 upload (NMU)</link> were tagged <literal>fixed</literal> instead of being
805 closed, but that practice was ceased with the advent of version-tracking.  The
806 same applied to the tag <literal>fixed-in-experimental</literal>.
807 </para>
808 <para>
809 If you happen to mistype a bug number or forget a bug in the changelog entries,
810 don't hesitate to undo any damage the error caused.  To reopen wrongly closed
811 bugs, send a <literal>reopen <replaceable>XXX</replaceable></literal> command
812 to the bug tracking system's control address,
813 &email-bts-control;.  To close any remaining bugs that were
814 fixed by your upload, email the <filename>.changes</filename> file to
815 <email><replaceable>XXX</replaceable>-done@&bugs-host;</email>, where <replaceable>XXX</replaceable>
816 is the bug number, and put Version: <replaceable>YYY</replaceable> and an empty line as the first two
817 lines of the body of the email, where <replaceable>YYY</replaceable> is the
818 first version where the bug has been fixed.
819 </para>
820 <para>
821 Bear in mind that it is not obligatory to close bugs using the changelog as
822 described above.  If you simply want to close bugs that don't have anything to
823 do with an upload you made, do it by emailing an explanation to
824 <email><replaceable>XXX</replaceable>-done@&bugs-host;</email>.  Do <emphasis
825 role="strong">not</emphasis> close bugs in the changelog entry of a version if
826 the changes in that version of the package don't have any bearing on the bug.
827 </para>
828 <para>
829 For general information on how to write your changelog entries, see <xref
830 linkend="bpp-debian-changelog"/>.
831 </para>
832 </section>
834 <section id="bug-security">
835 <title>Handling security-related bugs</title>
836 <para>
837 Due to their sensitive nature, security-related bugs must be handled carefully.
838 The Debian Security Team exists to coordinate this activity, keeping track of
839 outstanding security problems, helping maintainers with security problems or
840 fixing them themselves, sending security advisories, and maintaining
841 <literal></literal>.
842 </para>
843 <para>
844 When you become aware of a security-related bug in a Debian package, whether or
845 not you are the maintainer, collect pertinent information about the problem,
846 and promptly contact the security team by emailing &email-security-team;. If
847 desired, email can be encrypted with the Debian Security Contact key, see
848 <ulink url=""/> for details.
849 <emphasis role="strong">DO NOT UPLOAD</emphasis> any packages for
850 <literal>stable</literal> without contacting the team.  Useful information
851 includes, for example:
852 </para>
853 <itemizedlist>
854 <listitem>
855 <para>
856 Whether or not the bug is already public.
857 </para>
858 </listitem>
859 <listitem>
860 <para>
861 Which versions of the package are known to be affected by the bug.  Check each
862 version that is present in a supported Debian release, as well as
863 <literal>testing</literal> and <literal>unstable</literal>.
864 </para>
865 </listitem>
866 <listitem>
867 <para>
868 The nature of the fix, if any is available (patches are especially helpful)
869 </para>
870 </listitem>
871 <listitem>
872 <para>
873 Any fixed packages that you have prepared yourself (send only the
874 <filename>.diff.gz</filename> and <filename>.dsc</filename> files and read <xref
875 linkend="bug-security-building"/> first)
876 </para>
877 </listitem>
878 <listitem>
879 <para>
880 Any assistance you can provide to help with testing (exploits, regression
881 testing, etc.)
882 </para>
883 </listitem>
884 <listitem>
885 <para>
886 Any information needed for the advisory (see <xref
887 linkend="bug-security-advisories"/>)
888 </para>
889 </listitem>
890 </itemizedlist>
891 <para>As the maintainer of the package, you have the responsibility to
892 maintain it, even in the stable release. You are in the best position
893 to evaluate patches and test updated packages, so please see the sections
894 below on how to prepare packages for the Security Team to handle.</para>
896 <section id="bug-security-tracker">
897 <title>The Security Tracker</title>
898 <para>
899 The security team maintains a central database, the
900 <ulink url="">Debian Security Tracker</ulink>.
901 This contains all public information that is known about security issues:
902 which packages and versions are affected or fixed, and thus whether stable,
903 testing and/or unstable are vulnerable. Information that is still confidential
904 is not added to the tracker.
905 </para>
906 <para>
907 You can search it for a specific issue, but also on package name. Look
908 for your package to see which issues are still open. If you can, please provide
909 more information about those issues, or help to address them in your package.
910 Instructions are on the tracker web pages.
911 </para>
912 </section>
914 <section id="bug-security-confidentiality">
915 <title>Confidentiality</title>
916 <para>
917 Unlike most other activities within Debian, information about security issues
918 must sometimes be kept private for a time.  This allows software distributors
919 to coordinate their disclosure in order to minimize their users' exposure.
920 Whether this is the case depends on the nature of the problem and corresponding
921 fix, and whether it is already a matter of public knowledge.
922 </para>
923 <para>
924 There are several ways developers can learn of a security problem:
925 </para>
926 <itemizedlist>
927 <listitem>
928 <para>
929 they notice it on a public forum (mailing list, web site, etc.)
930 </para>
931 </listitem>
932 <listitem>
933 <para>
934 someone files a bug report
935 </para>
936 </listitem>
937 <listitem>
938 <para>
939 someone informs them via private email
940 </para>
941 </listitem>
942 </itemizedlist>
943 <para>
944 In the first two cases, the information is public and it is important to have a
945 fix as soon as possible.  In the last case, however, it might not be public
946 information.  In that case there are a few possible options for dealing with
947 the problem:
948 </para>
949 <itemizedlist>
950 <listitem>
951 <para>
952 If the security exposure is minor, there is sometimes no need to keep the
953 problem a secret and a fix should be made and released.
954 </para>
955 </listitem>
956 <listitem>
957 <para>
958 If the problem is severe, it is preferable to share the information with other
959 vendors and coordinate a release.  The security team keeps in contact with the
960 various organizations and individuals and can take care of that.
961 </para>
962 </listitem>
963 </itemizedlist>
964 <para>
965 In all cases if the person who reports the problem asks that it not be
966 disclosed, such requests should be honored, with the obvious exception of
967 informing the security team in order that a fix may be produced for a stable
968 release of Debian.  When sending confidential information to the security team,
969 be sure to mention this fact.
970 </para>
971 <para>
972 Please note that if secrecy is needed you may not upload a fix to
973 <literal>unstable</literal> (or
974 anywhere else, such as a public VCS repository).  It is not sufficient to
975 obfuscate the details of the change, as the code itself is public, and can (and
976 will) be examined by the general public.
977 </para>
978 <para>
979 There are two reasons for releasing information even though secrecy is
980 requested: the problem has been known for a while, or the problem or exploit
981 has become public.
982 </para>
983 <para>
984 The Security Team has a PGP-key to enable encrypted communication about
985 sensitive issues. See the <ulink url="">Security Team FAQ</ulink> for details.
986 </para>
987 </section>
989 <section id="bug-security-advisories">
990 <title>Security Advisories</title>
991 <para>
992 Security advisories are only issued for the current, released stable
993 distribution, and <emphasis>not</emphasis> for <literal>testing</literal>
994 or <literal>unstable</literal>.  When released, advisories are sent to the
995 &email-debian-security-announce; mailing list and posted on
996 <ulink url="&url-debian-security-advisories;">the security web
997 page</ulink>.  Security advisories are written and posted by the security team.
998 However they certainly do not mind if a maintainer can supply some of the
999 information for them, or write part of the text.  Information that should be in
1000 an advisory includes:
1001 </para>
1002 <itemizedlist>
1003 <listitem>
1004 <para>
1005 A description of the problem and its scope, including:
1006 </para>
1007 <itemizedlist>
1008 <listitem>
1009 <para>
1010 The type of problem (privilege escalation, denial of service, etc.)
1011 </para>
1012 </listitem>
1013 <listitem>
1014 <para>
1015 What privileges may be gained, and by whom (if any)
1016 </para>
1017 </listitem>
1018 <listitem>
1019 <para>
1020 How it can be exploited
1021 </para>
1022 </listitem>
1023 <listitem>
1024 <para>
1025 Whether it is remotely or locally exploitable
1026 </para>
1027 </listitem>
1028 <listitem>
1029 <para>
1030 How the problem was fixed
1031 </para>
1032 </listitem>
1033 </itemizedlist>
1034 <para>
1035 This information allows users to assess the threat to their systems.
1036 </para>
1037 </listitem>
1038 <listitem>
1039 <para>
1040 Version numbers of affected packages
1041 </para>
1042 </listitem>
1043 <listitem>
1044 <para>
1045 Version numbers of fixed packages
1046 </para>
1047 </listitem>
1048 <listitem>
1049 <para>
1050 Information on where to obtain the updated packages (usually from the Debian
1051 security archive)
1052 </para>
1053 </listitem>
1054 <listitem>
1055 <para>
1056 References to upstream advisories, <ulink
1057 url="">CVE</ulink> identifiers, and any other information
1058 useful in cross-referencing the vulnerability
1059 </para>
1060 </listitem>
1061 </itemizedlist>
1062 </section>
1064 <section id="bug-security-building">
1065 <title>Preparing packages to address security issues</title>
1066 <para>
1067 One way that you can assist the security team in their duties is to provide
1068 them with fixed packages suitable for a security advisory for the stable Debian
1069 release.
1070 </para>
1071 <para>
1072 When an update is made to the stable release, care must be taken to avoid
1073 changing system behavior or introducing new bugs.  In order to do this, make as
1074 few changes as possible to fix the bug.  Users and administrators rely on the
1075 exact behavior of a release once it is made, so any change that is made might
1076 break someone's system.  This is especially true of libraries: make sure you
1077 never change the API or ABI, no matter how small the change.
1078 </para>
1079 <para>
1080 This means that moving to a new upstream version is not a good solution.
1081 Instead, the relevant changes should be back-ported to the version present in
1082 the current stable Debian release.  Generally, upstream maintainers are willing
1083 to help if needed.  If not, the Debian security team may be able to help.
1084 </para>
1085 <para>
1086 In some cases, it is not possible to back-port a security fix, for example when
1087 large amounts of source code need to be modified or rewritten.  If this
1088 happens, it may be necessary to move to a new upstream version.  However, this
1089 is only done in extreme situations, and you must always coordinate that with
1090 the security team beforehand.
1091 </para>
1092 <para>
1093 Related to this is another important guideline: always test your changes.  If
1094 you have an exploit available, try it and see if it indeed succeeds on the
1095 unpatched package and fails on the fixed package.  Test other, normal actions
1096 as well, as sometimes a security fix can break seemingly unrelated features in
1097 subtle ways.
1098 </para>
1099 <para>
1100 Do <emphasis role="strong">NOT</emphasis> include any changes in your package
1101 which are not directly related to fixing the vulnerability.  These will only
1102 need to be reverted, and this wastes time.  If there are other bugs in your
1103 package that you would like to fix, make an upload to proposed-updates in the
1104 usual way, after the security advisory is issued.  The security update
1105 mechanism is not a means for introducing changes to your package which would
1106 otherwise be rejected from the stable release, so please do not attempt to do
1107 this.
1108 </para>
1109 <para>
1110 Review and test your changes as much as possible.  Check the differences from
1111 the previous version repeatedly (<command>interdiff</command> from the
1112 <systemitem role="package">patchutils</systemitem> package and
1113 <command>debdiff</command> from <systemitem
1114 role="package">devscripts</systemitem> are useful tools for this, see <xref
1115 linkend="debdiff"/>).
1116 </para>
1117 <para>
1118 Be sure to verify the following items:
1119 </para>
1120 <itemizedlist>
1121 <listitem>
1122 <para>
1123 <emphasis role="strong">Target the right distribution</emphasis>
1124 in your <filename>debian/changelog</filename>:
1125 <replaceable>codename</replaceable><literal>-security</literal>
1126 (e.g. <literal>wheezy-security</literal>).
1127 Do not target <replaceable>distribution</replaceable><literal>-proposed-updates</literal> or
1128 <literal>stable</literal>!
1129 </para>
1130 </listitem>
1131 <listitem>
1132 <para>
1133 The upload should have <emphasis role="strong">urgency=high</emphasis>.
1134 </para>
1135 </listitem>
1136 <listitem>
1137 <para>
1138 Make descriptive, meaningful changelog entries.  Others will rely on them to
1139 determine whether a particular bug was fixed.  Add <literal>closes:</literal>
1140 statements for any <emphasis role="strong">Debian bugs</emphasis> filed.
1141 Always include an external reference, preferably a <emphasis role="strong">CVE
1142 identifier</emphasis>, so that it can be cross-referenced. However, if a CVE
1143 identifier has not yet been assigned, do not wait for it but continue the
1144 process. The identifier can be cross-referenced later.
1145 </para>
1146 </listitem>
1147 <listitem>
1148 <para>
1149 Make sure the <emphasis role="strong">version number</emphasis> is proper.
1150 It must be greater than the current package, but less than package versions in
1151 later distributions.  If in doubt, test it with <literal>dpkg
1152 --compare-versions</literal>.  Be careful not to re-use a version number that
1153 you have already used for a previous upload, or one that conflicts with a
1154 binNMU. The convention is to append
1155 <literal>+deb</literal><replaceable>X</replaceable><literal>u1</literal> (where
1156 <replaceable>X</replaceable> is the major release number), e.g.
1157 <literal>1:2.4.3-4+deb7u1</literal>, of course increasing 1 for any subsequent
1158 uploads.
1159 </para>
1160 </listitem>
1161 <listitem>
1162 <para>
1163 Unless the upstream source has been uploaded to
1164 <literal></literal> before (by a previous security update),
1165 build the upload <emphasis role="strong">with full upstream source</emphasis>
1166 (<literal>dpkg-buildpackage -sa</literal>).  If there has been a previous
1167 upload to <literal></literal> with the same upstream
1168 version, you may upload without upstream source (<literal>dpkg-buildpackage
1169 -sd</literal>).
1170 </para>
1171 </listitem>
1172 <listitem>
1173 <para>
1174 Be sure to use the <emphasis role="strong">exact same
1175 <filename>*.orig.tar.{gz,bz2,xz}</filename></emphasis> as used in the
1176 normal archive, otherwise it is not possible to move the security fix into the
1177 main archives later.
1178 </para>
1179 </listitem>
1180 <listitem>
1181 <para>
1182 Build the package on a <emphasis role="strong">clean system</emphasis> which only
1183 has packages installed from the distribution you are building for. If you do not
1184 have such a system yourself, you can use a machine (see
1185 <xref linkend="server-machines"/>) or setup a chroot (see
1186 <xref linkend="pbuilder"/> and <xref linkend="debootstrap"/>).
1187 </para>
1188 </listitem>
1189 </itemizedlist>
1190 </section>
1192 <section id="bug-security-upload">
1193 <title>Uploading the fixed package</title>
1194 <para>
1195 Do <emphasis role="strong">NOT</emphasis> upload a package to the security
1196 upload queue (on <literal></literal>)
1197 without prior authorization from the security team.  If the
1198 package does not exactly meet the team's requirements, it will cause many
1199 problems and delays in dealing with the unwanted upload.
1200 </para>
1201 <para>
1202 Do <emphasis role="strong">NOT</emphasis> upload your fix to
1203 <literal>proposed-updates</literal> without coordinating with the security team.
1204 Packages from <literal></literal> will be copied into
1205 the <literal>proposed-updates</literal> directory automatically.  If a package
1206 with the same or a higher version number is already installed into the archive,
1207 the security update will be rejected by the archive system.  That way, the
1208 stable distribution will end up without a security update for this package
1209 instead.
1210 </para>
1211 <para>
1212 Once you have created and tested the new package and it has been approved by
1213 the security team, it needs to be uploaded so that it can be installed in the
1214 archives.  For security uploads, the place to upload to is
1215 <literal></literal>.
1216 </para>
1217 <para>
1218 Once an upload to the security queue has been accepted, the package will
1219 automatically be built for all architectures and stored for verification by
1220 the security team.
1221 </para>
1222 <para>
1223 Uploads which are waiting for acceptance or verification are only accessible by
1224 the security team.  This is necessary since there might be fixes for security
1225 problems that cannot be disclosed yet.
1226 </para>
1227 <para>
1228 If a member of the security team accepts a package, it will be installed on
1229 <literal></literal> as well as proposed for the proper
1230 <replaceable>distribution</replaceable><literal>-proposed-updates</literal>
1231 on <literal>&ftp-master-host;</literal>.
1232 </para>
1233 </section>
1235 </section>
1237 </section>
1239 <section id="archive-manip">
1240 <title>Moving, removing, renaming, orphaning, adopting, and reintroducing packages</title>
1241 <para>
1242 Some archive manipulation operations are not automated in the Debian upload
1243 process.  These procedures should be manually followed by maintainers.  This
1244 chapter gives guidelines on what to do in these cases.
1245 </para>
1246 <section id="moving-pkgs">
1247 <title>Moving packages</title>
1248 <para>
1249 Sometimes a package will change its section.  For instance, a package from the
1250 <literal>non-free</literal> section might be GPL'd in a later version, in which case the package
1251 should be moved to `main' or `contrib'.<footnote><para> See the <ulink
1252 url="&url-debian-policy;">Debian Policy Manual</ulink> for
1253 guidelines on what section a package belongs in.  </para> </footnote>
1254 </para>
1255 <para>
1256 If you need to change the section for one of your packages, change the package
1257 control information to place the package in the desired section, and re-upload
1258 the package (see the <ulink
1259 url="&url-debian-policy;">Debian Policy Manual</ulink> for
1260 details).  You must ensure that you include the
1261 <filename>.orig.tar.{gz,bz2,xz}</filename> in your upload (even if you are not uploading
1262 a new upstream version), or it will not appear in the new section together with
1263 the rest of the package.  If your new section is valid, it will be moved
1264 automatically.  If it does not, then contact the ftpmasters in order to
1265 understand what happened.
1266 </para>
1267 <para>
1268 If, on the other hand, you need to change the <literal>subsection</literal>
1269 of one of your packages (e.g., ``devel'', ``admin''), the procedure is slightly
1270 different.  Correct the subsection as found in the control file of the package,
1271 and re-upload that.  Also, you'll need to get the override file updated, as
1272 described in <xref linkend="override-file"/>.
1273 </para>
1274 </section>
1276 <section id="removing-pkgs">
1277 <title>Removing packages</title>
1278 <para>
1279 If for some reason you want to completely remove a package (say, if it is an
1280 old compatibility library which is no longer required), you need to file a bug
1281 against <systemitem role="package">&ftp-debian-org;</systemitem> asking that the package be removed;
1282 as all bugs, this bug should normally have normal severity.
1283 The bug title should be in the form <literal>RM: <replaceable>package</replaceable>
1284 <replaceable>[architecture list]</replaceable> --
1285 <replaceable>reason</replaceable></literal>, where <replaceable>package</replaceable>
1286 is the package to be removed and <replaceable>reason</replaceable> is a
1287 short summary of the reason for the removal request.
1288 <replaceable>[architecture list]</replaceable> is optional and only needed
1289 if the removal request only applies to some architectures, not all. Note
1290 that the <command>reportbug</command> will create a title conforming
1291 to these rules when you use it to report a bug against the
1292 <systemitem role="package">&ftp-debian-org;</systemitem> pseudo-package.
1293 </para>
1295 <para>
1296 If you want to remove a package you maintain, you should note this in
1297 the bug title by prepending <literal>ROM</literal> (Request Of Maintainer).
1298 There are several other standard acronyms used in the reasoning for a package
1299 removal, see <ulink url="http://&ftp-master-host;/removals.html"></ulink>
1300 for a complete list. That page also provides a convenient overview of
1301 pending removal requests.
1302 </para>
1304 <para>
1305 Note that removals can only be done for the <literal>unstable</literal>,
1306 <literal>experimental</literal> and <literal>stable</literal>
1307 distribution.  Packages are not removed from
1308 <literal>testing</literal> directly.  Rather, they will be removed
1309 automatically after the package has been removed from
1310 <literal>unstable</literal> and no package in
1311 <literal>testing</literal> depends on it. (Removals from
1312 <literal>testing</literal> are possible though by filing a removal bug report
1313 against the <systemitem role="package">&release-debian-org;</systemitem>
1314 pseudo-package. See the section <xref linkend="removals"/>.)
1315 </para>
1316 <para>
1317 There is one exception when an explicit removal request is not necessary: If a
1318 (source or binary) package is no longer built from source, it will be removed
1319 semi-automatically. For a binary-package, this means if there is no longer any
1320 source package producing this binary package; if the binary package is just no
1321 longer produced on some architectures, a removal request is still necessary. For
1322 a source-package, this means that all binary packages it refers to have been
1323 taken over by another source package.
1324 </para>
1325 <para>
1326 In your removal request, you have to detail the reasons justifying the request.
1327 This is to avoid unwanted removals and to keep a trace of why a package has
1328 been removed.  For example, you can provide the name of the package that
1329 supersedes the one to be removed.
1330 </para>
1331 <para>
1332 Usually you only ask for the removal of a package maintained by yourself.  If
1333 you want to remove another package, you have to get the approval of its
1334 maintainer. Should the package be orphaned and thus have no maintainer,
1335 you should first discuss the removal request on &email-debian-qa;. If
1336 there is a consensus that the package should be removed, you should
1337 reassign and retitle the <literal>O:</literal> bug filed against the
1338 <literal>wnpp</literal> package instead of filing a new bug as
1339 removal request.
1340 </para>
1341 <para>
1342 Further information relating to these and other package removal related topics
1343 may be found at <ulink url=""></ulink>
1344 and <ulink url="&url-debian-qa;howto-remove.html"></ulink>.
1345 </para>
1346 <para>
1347 If in doubt concerning whether a package is disposable, email
1348 &email-debian-devel; asking for opinions.  Also of interest is
1349 the <command>apt-cache</command> program from the <systemitem
1350 role="package">apt</systemitem> package.  When invoked as <literal>apt-cache
1351 showpkg <replaceable>package</replaceable></literal>, the program will show
1352 details for <replaceable>package</replaceable>, including reverse depends.
1353 Other useful programs include <command>apt-cache rdepends</command>,
1354 <command>apt-rdepends</command>, <command>build-rdeps</command> (in the
1355 <systemitem role="package">devscripts</systemitem> package) and
1356 <command>grep-dctrl</command>.  Removal of
1357 orphaned packages is discussed on &email-debian-qa;.
1358 </para>
1359 <para>
1360 Once the package has been removed, the package's bugs should be handled.  They
1361 should either be reassigned to another package in the case where the actual
1362 code has evolved into another package (e.g.  <literal>libfoo12</literal> was
1363 removed because <literal>libfoo13</literal> supersedes it) or closed if the
1364 software is simply no longer part of Debian.
1365 When closing the bugs,
1366 to avoid marking the bugs as fixed in versions of the packages
1367 in previous Debian releases, they should be marked as fixed
1368 in the version <literal>&lt;most-recent-version-ever-in-Debian&gt;+rm</literal>.
1369 </para>
1370 <section id="s5.9.2.1">
1371 <title>Removing packages from <filename>Incoming</filename></title>
1372 <para>
1373 In the past, it was possible to remove packages from
1374 <filename>incoming</filename>.  However, with the introduction of the new
1375 incoming system, this is no longer possible.  Instead, you have to upload a new
1376 revision of your package with a higher version than the package you want to
1377 replace.  Both versions will be installed in the archive but only the higher
1378 version will actually be available in <literal>unstable</literal> since the
1379 previous version will immediately be replaced by the higher.  However, if you
1380 do proper testing of your packages, the need to replace a package should not
1381 occur too often anyway.
1382 </para>
1383 </section>
1385 </section>
1387 <section id="s5.9.3">
1388 <title>Replacing or renaming packages</title>
1389 <para>
1390 When the upstream maintainers for one of your packages chose to
1391 rename their software (or you made a mistake naming your package),
1392 you should follow a two-step process to rename it. In the first
1393 step, change the <filename>debian/control</filename> file to
1394 reflect the new name and to replace, provide and conflict with the
1395 obsolete package name (see the <ulink url="&url-debian-policy;">Debian
1396 Policy Manual</ulink> for details).  Please note that you
1397 should only add a <literal>Provides</literal> relation if all
1398 packages depending on the obsolete package name continue to work
1399 after the renaming. Once you've uploaded the package and the package
1400 has moved into the archive, file a bug against <systemitem role="package">&ftp-debian-org;</systemitem>
1401 asking to remove the package with the
1402 obsolete name (see <xref linkend="removing-pkgs"/>).  Do not forget
1403 to properly reassign the package's bugs at the same time.
1404 </para>
1405 <para>
1406 At other times, you may make a mistake in constructing your package and wish to
1407 replace it.  The only way to do this is to increase the version number and
1408 upload a new version.  The old version will be expired in the usual manner.
1409 Note that this applies to each part of your package, including the sources: if
1410 you wish to replace the upstream source tarball of your package, you will need
1411 to upload it with a different version.  An easy possibility is to replace
1412 <filename>foo_1.00.orig.tar.gz</filename> with
1413 <filename>foo_1.00+0.orig.tar.gz</filename> or
1414 <filename>foo_1.00.orig.tar.bz2</filename>.  This restriction gives each
1415 file on the ftp site a unique name, which helps to ensure consistency
1416 across the mirror network.
1417 </para>
1418 </section>
1420 <section id="orphaning">
1421 <title>Orphaning a package</title>
1422 <para>
1423 If you can no longer maintain a package, you need to inform others, and see
1424 that the package is marked as orphaned.  You should set the package maintainer
1425 to <literal>Debian QA Group &orphan-address;</literal> and
1426 submit a bug report against the pseudo package <systemitem
1427 role="package">wnpp</systemitem>.  The bug report should be titled <literal>O:
1428 <replaceable>package</replaceable> -- <replaceable>short
1429 description</replaceable></literal> indicating that the package is now
1430 orphaned.  The severity of the bug should be set to
1431 <literal>normal</literal>; if the package has a priority of standard or
1432 higher, it should be set to important.  If you feel it's necessary, send a copy
1433 to &email-debian-devel; by putting the address in the
1434 X-Debbugs-CC: header of the message (no, don't use CC:, because that way the
1435 message's subject won't indicate the bug number).
1436 </para>
1437 <para>
1438 If you just intend to give the package away, but you can keep maintainership
1439 for the moment, then you should instead submit a bug against <systemitem
1440 role="package">wnpp</systemitem> and title it <literal>RFA:
1441 <replaceable>package</replaceable> -- <replaceable>short
1442 description</replaceable></literal>.  <literal>RFA</literal> stands for
1443 <literal>Request For Adoption</literal>.
1444 </para>
1445 <para>
1446 More information is on the <ulink url="&url-wnpp;">WNPP
1447 web pages</ulink>.
1448 </para>
1449 </section>
1451 <section id="adopting">
1452 <title>Adopting a package</title>
1453 <para>
1454 A list of packages in need of a new maintainer is available in the <ulink
1455 url="&url-wnpp;">Work-Needing and Prospective Packages
1456 list (WNPP)</ulink>.  If you wish to take over maintenance of any of the
1457 packages listed in the WNPP, please take a look at the aforementioned page for
1458 information and procedures.
1459 </para>
1460 <para>
1461 It is not OK to simply take over a package that you feel is neglected — that
1462 would be package hijacking.  You can, of course, contact the current maintainer
1463 and ask them if you may take over the package.  If you have reason to believe a
1464 maintainer has gone AWOL (absent without leave), see <xref linkend="mia-qa"/>.
1465 </para>
1466 <para>
1467 Generally, you may not take over the package without the assent of the current
1468 maintainer.  Even if they ignore you, that is still not grounds to take over a
1469 package.  Complaints about maintainers should be brought up on the developers'
1470 mailing list.  If the discussion doesn't end with a positive conclusion, and
1471 the issue is of a technical nature, consider bringing it to the attention of
1472 the technical committee (see the <ulink
1473 url="&url-tech-ctte;">technical committee web page</ulink> for
1474 more information).
1475 </para>
1476 <para>
1477 If you take over an old package, you probably want to be listed as the
1478 package's official maintainer in the bug system.  This will happen
1479 automatically once you upload a new version with an updated
1480 <literal>Maintainer</literal> field, although it can take a few hours after
1481 the upload is done.  If you do not expect to upload a new version for a while,
1482 you can use <xref linkend="pkg-tracking-system"/> to get the bug reports.
1483 However, make sure that the old maintainer has no problem with the fact that
1484 they will continue to receive the bugs during that time.
1485 </para>
1486 </section>
1488 <section id="reintroducing-pkgs">
1489 <title>Reintroducing packages</title>
1490 <para>
1491 Packages are often removed due to release-critical bugs, absent maintainers,
1492 too few users or poor quality in general. While the process of reintroduction
1493 is similar to the initial packaging process, you can avoid some pitfalls by
1494 doing some historical research first.
1495 </para>
1496 <para>
1497 You should check why the package was removed in the first place. This
1498 information can be found in the removal item in the news section of the PTS
1499 page for the package or by browsing the log of
1500 <ulink url="http://&ftp-master-host;/#removed">removals</ulink>.
1501 The removal bug will tell you why the package was removed and will give some
1502 indication of what you will need to work on in order to reintroduce the package.
1503 It may indicate that the best way forward is to switch to some other piece of
1504 software instead of reintroducing the package.
1505 </para>
1506 <para>
1507 It may be appropriate to contact the former maintainers to find out if
1508 they are working on reintroducing the package, interested in co-maintaining
1509 the package or interested in sponsoring the package if needed.
1510 </para>
1511 <para>
1512 You should do all the things required before introducing new packages
1513 (<xref linkend="newpackage"/>).
1514 </para>
1515 <para>
1516 You should base your work on the latest packaging available that is suitable.
1517 That might be the latest version from <literal>unstable</literal>, which will
1518 still be present in the <ulink url="&snap-debian-org;">snapshot archive</ulink>.
1519 </para>
1520 <para>
1521 The version control system used by the previous maintainer might contain useful
1522 changes, so it might be a good idea to have a look there.  Check if the <filename>control</filename>
1523 file of the previous package contained any headers linking to the version
1524 control system for the package and if it still exists.
1525 </para>
1526 <para>
1527 Package removals from <literal>unstable</literal> (not <literal>testing</literal>,
1528 <literal>stable</literal> or <literal>oldstable</literal>) trigger the
1529 closing of all bugs related to the package. You should look through all the
1530 closed bugs (including archived bugs) and unarchive and reopen any that were
1531 closed in a version ending in <literal>+rm</literal> and still apply. Any that
1532 no longer apply should be marked as fixed in the correct version if that is
1533 known.
1534 </para>
1535 </section>
1537 </section>
1539 <section id="porting">
1540 <title>Porting and being ported</title>
1541 <para>
1542 Debian supports an ever-increasing number of architectures.  Even if you are
1543 not a porter, and you don't use any architecture but one, it is part of your
1544 duty as a maintainer to be aware of issues of portability.  Therefore, even if
1545 you are not a porter, you should read most of this chapter.
1546 </para>
1547 <para>
1548 Porting is the act of building Debian packages for architectures that are
1549 different from the original architecture of the package maintainer's binary
1550 package.  It is a unique and essential activity.  In fact, porters do most of
1551 the actual compiling of Debian packages.  For instance, when a maintainer
1552 uploads a (portable) source packages with binaries for the <literal>i386</literal>
1553 architecture, it will be built for each of the other architectures,
1554 amounting to &number-of-arches; more builds.
1555 </para>
1556 <section id="kind-to-porters">
1557 <title>Being kind to porters</title>
1558 <para>
1559 Porters have a difficult and unique task, since they are required to deal with
1560 a large volume of packages.  Ideally, every source package should build right
1561 out of the box.  Unfortunately, this is often not the case.  This section
1562 contains a checklist of ``gotchas'' often committed by Debian maintainers —
1563 common problems which often stymie porters, and make their jobs unnecessarily
1564 difficult.
1565 </para>
1566 <para>
1567 The first and most important thing is to respond quickly to bug or issues
1568 raised by porters.  Please treat porters with courtesy, as if they were in fact
1569 co-maintainers of your package (which, in a way, they are).  Please be tolerant
1570 of succinct or even unclear bug reports; do your best to hunt down whatever the
1571 problem is.
1572 </para>
1573 <para>
1574 By far, most of the problems encountered by porters are caused by
1575 <emphasis>packaging bugs</emphasis> in the source packages.  Here is a
1576 checklist of things you should check or be aware of.
1577 </para>
1578 <orderedlist numeration="arabic">
1579 <listitem>
1580 <para>
1581 Make sure that your <literal>Build-Depends</literal> and
1582 <literal>Build-Depends-Indep</literal> settings in
1583 <filename>debian/control</filename> are set properly.  The best way to validate
1584 this is to use the <systemitem role="package">debootstrap</systemitem> package
1585 to create an <literal>unstable</literal> chroot environment (see <xref
1586 linkend="debootstrap"/>).
1587 Within that chrooted environment, install the <systemitem
1588 role="package">build-essential</systemitem> package and any package
1589 dependencies mentioned in <literal>Build-Depends</literal> and/or
1590 <literal>Build-Depends-Indep</literal>.  Finally, try building your package
1591 within that chrooted environment.  These steps can be automated by the use of
1592 the <command>pbuilder</command> program which is provided by the package of the
1593 same name (see <xref linkend="pbuilder"/>).
1594 </para>
1595 <para>
1596 If you can't set up a proper chroot, <command>dpkg-depcheck</command> may be of
1597 assistance (see <xref linkend="dpkg-depcheck"/>).
1598 </para>
1599 <para>
1600 See the <ulink url="&url-debian-policy;">Debian Policy
1601 Manual</ulink> for instructions on setting build dependencies.
1602 </para>
1603 </listitem>
1604 <listitem>
1605 <para>
1606 Don't set architecture to a value other than <literal>all</literal> or
1607 <literal>any</literal> unless you really mean it.  In too many cases,
1608 maintainers don't follow the instructions in the <ulink
1609 url="&url-debian-policy;">Debian Policy Manual</ulink>.  Setting your
1610 architecture to only one architecture (such as <literal>i386</literal>
1611 or <literal>amd64</literal>) is usually incorrect.
1612 </para>
1613 </listitem>
1614 <listitem>
1615 <para>
1616 Make sure your source package is correct.  Do <literal>dpkg-source -x
1617 <replaceable>package</replaceable>.dsc</literal> to make sure your source
1618 package unpacks properly.  Then, in there, try building your package from
1619 scratch with <command>dpkg-buildpackage</command>.
1620 </para>
1621 </listitem>
1622 <listitem>
1623 <para>
1624 Make sure you don't ship your source package with the
1625 <filename>debian/files</filename> or <filename>debian/substvars</filename>
1626 files.  They should be removed by the <literal>clean</literal> target of
1627 <filename>debian/rules</filename>.
1628 </para>
1629 </listitem>
1630 <listitem>
1631 <para>
1632 Make sure you don't rely on locally installed or hacked configurations or
1633 programs.  For instance, you should never be calling programs in
1634 <filename>/usr/local/bin</filename> or the like.  Try not to rely on programs
1635 being setup in a special way.  Try building your package on another machine,
1636 even if it's the same architecture.
1637 </para>
1638 </listitem>
1639 <listitem>
1640 <para>
1641 Don't depend on the package you're building being installed already (a sub-case
1642 of the above issue). There are, of course, exceptions to this rule, but be
1643 aware that any case like this needs manual bootstrapping and cannot be done
1644 by automated package builders.
1645 </para>
1646 </listitem>
1647 <listitem>
1648 <para>
1649 Don't rely on the compiler being a certain version, if possible.  If not, then
1650 make sure your build dependencies reflect the restrictions, although you are
1651 probably asking for trouble, since different architectures sometimes
1652 standardize on different compilers.
1653 </para>
1654 </listitem>
1655 <listitem>
1656 <para>
1657 Make sure your <filename>debian/rules</filename> contains separate <literal>binary-arch</literal>
1658 and <literal>binary-indep</literal> targets, as the Debian Policy Manual
1659 requires.  Make sure that both targets work independently, that is, that you
1660 can call the target without having called the other before.  To test this,
1661 try to run <command>dpkg-buildpackage -B</command>.
1662 </para>
1663 </listitem>
1664 </orderedlist>
1665 </section>
1667 <section id="porter-guidelines">
1668 <title>Guidelines for porter uploads</title>
1669 <para>
1670 If the package builds out of the box for the architecture to be ported to, you
1671 are in luck and your job is easy.  This section applies to that case; it
1672 describes how to build and upload your binary package so that it is properly
1673 installed into the archive.  If you do have to patch the package in order to
1674 get it to compile for the other architecture, you are actually doing a source
1675 NMU, so consult <xref linkend="nmu-guidelines"/> instead.
1676 </para>
1677 <para>
1678 For a porter upload, no changes are being made to the source.  You do not need
1679 to touch any of the files in the source package.  This includes
1680 <filename>debian/changelog</filename>.
1681 </para>
1682 <para>
1683 The way to invoke <command>dpkg-buildpackage</command> is as
1684 <literal>dpkg-buildpackage -B
1685 -m<replaceable>porter-email</replaceable></literal>.  Of course, set
1686 <replaceable>porter-email</replaceable> to your email address.  This will do a
1687 binary-only build of only the architecture-dependent portions of the package,
1688 using the <literal>binary-arch</literal> target in
1689 <filename>debian/rules</filename>.
1690 </para>
1691 <para>
1692 If you are working on a Debian machine for your porting efforts and you need to
1693 sign your upload locally for its acceptance in the archive, you can run
1694 <command>debsign</command> on your <filename>.changes</filename> file to have
1695 it signed conveniently, or use the remote signing mode of
1696 <command>dpkg-sig</command>.
1697 </para>
1698 <section id="binary-only-nmu">
1699 <title>Recompilation or binary-only NMU</title>
1700 <para>
1701 Sometimes the initial porter upload is problematic because the environment in
1702 which the package was built was not good enough (outdated or obsolete library,
1703 bad compiler, etc.).  Then you may just need to recompile it in an updated
1704 environment.  However, you have to bump the version number in this case, so
1705 that the old bad package can be replaced in the Debian archive
1706 (<command>dak</command> refuses to install new packages if they don't have a
1707 version number greater than the currently available one).
1708 </para>
1709 <para>
1710 You have to make sure that your binary-only NMU doesn't render the package
1711 uninstallable.  This could happen when a source package generates
1712 arch-dependent and arch-independent packages that have inter-dependencies
1713 generated using dpkg's substitution variable <literal>$(Source-Version)</literal>.
1714 </para>
1715 <para>
1716 Despite the required modification of the changelog, these are called
1717 binary-only NMUs — there is no need in this case to trigger all other
1718 architectures to consider themselves out of date or requiring recompilation.
1719 </para>
1720 <para>
1721 Such recompilations require special ``magic'' version numbering, so that the
1722 archive maintenance tools recognize that, even though there is a new Debian
1723 version, there is no corresponding source update.  If you get this wrong, the
1724 archive maintainers will reject your upload (due to lack of corresponding
1725 source code).
1726 </para>
1727 <para>
1728 The ``magic'' for a recompilation-only NMU is triggered by using a suffix
1729 appended to the package version number, following the form
1730 <literal>b<replaceable>number</replaceable></literal>.
1731 For instance, if the latest version you are recompiling against was version
1732 <literal>2.9-3</literal>, your binary-only NMU should carry a version of
1733 <literal>2.9-3+b1</literal>.  If the latest version was <literal>3.4+b1</literal>
1734 (i.e, a native package with a previous recompilation NMU), your
1735 binary-only NMU should have a version number of <literal>3.4+b2</literal>.<footnote><para>
1736 In the past, such NMUs used the third-level number on the
1737 Debian part of the revision to denote their recompilation-only status;
1738 however, this syntax was ambiguous with native packages and did not allow
1739 proper ordering of recompile-only NMUs, source NMUs, and security NMUs on
1740 the same package, and has therefore been abandoned in favor of this new syntax.
1741 </para> </footnote>
1742 </para>
1743 <para>
1744 Similar to initial porter uploads, the correct way of invoking
1745 <command>dpkg-buildpackage</command> is <literal>dpkg-buildpackage -B</literal>
1746 to only build the architecture-dependent parts of the package.
1747 </para>
1748 </section>
1750 <section id="source-nmu-when-porter">
1751 <title>When to do a source NMU if you are a porter</title>
1752 <para>
1753 Porters doing a source NMU generally follow the guidelines found in <xref
1754 linkend="nmu"/>, just like non-porters.  However, it is expected that the wait
1755 cycle for a porter's source NMU is smaller than for a non-porter, since porters
1756 have to cope with a large quantity of packages.  Again, the situation varies
1757 depending on the distribution they are uploading to.  It also varies whether
1758 the architecture is a candidate for inclusion into the next stable release; the
1759 release managers decide and announce which architectures are candidates.
1760 </para>
1761 <para>
1762 If you are a porter doing an NMU for <literal>unstable</literal>, the above
1763 guidelines for porting should be followed, with two variations.  Firstly, the
1764 acceptable waiting period — the time between when the bug is submitted to
1765 the BTS and when it is OK to do an NMU — is seven days for porters working
1766 on the <literal>unstable</literal> distribution.  This period can be shortened
1767 if the problem is critical and imposes hardship on the porting effort, at the
1768 discretion of the porter group.  (Remember, none of this is Policy, just
1769 mutually agreed upon guidelines.) For uploads to <literal>stable</literal> or
1770 <literal>testing</literal>, please coordinate with the appropriate release
1771 team first.
1772 </para>
1773 <para>
1774 Secondly, porters doing source NMUs should make sure that the bug they submit
1775 to the BTS should be of severity <literal>serious</literal> or greater.  This
1776 ensures that a single source package can be used to compile every supported
1777 Debian architecture by release time.  It is very important that we have one
1778 version of the binary and source package for all architectures in order to
1779 comply with many licenses.
1780 </para>
1781 <para>
1782 Porters should try to avoid patches which simply kludge around bugs in the
1783 current version of the compile environment, kernel, or libc.  Sometimes such
1784 kludges can't be helped.  If you have to kludge around compiler bugs and the
1785 like, make sure you <literal>#ifdef</literal> your work properly; also,
1786 document your kludge so that people know to remove it once the external
1787 problems have been fixed.
1788 </para>
1789 <para>
1790 Porters may also have an unofficial location where they can put the results of
1791 their work during the waiting period.  This helps others running the port have
1792 the benefit of the porter's work, even during the waiting period.  Of course,
1793 such locations have no official blessing or status, so buyer beware.
1794 </para>
1795 </section>
1797 </section>
1799 <section id="porter-automation">
1800 <title>Porting infrastructure and automation</title>
1801 <para>
1802 There is infrastructure and several tools to help automate package porting.
1803 This section contains a brief overview of this automation and porting to these
1804 tools; see the package documentation or references for full information.
1805 </para>
1806 <section id="s5.10.3.1">
1807 <title>Mailing lists and web pages</title>
1808 <para>
1809 Web pages containing the status of each port can be found at <ulink
1810 url="&url-debian-ports;"></ulink>.
1811 </para>
1812 <para>
1813 Each port of Debian has a mailing list.  The list of porting mailing lists can
1814 be found at <ulink url="&url-debian-port-lists;"></ulink>.  These
1815 lists are used to coordinate porters, and to connect the users of a given port
1816 with the porters.
1817 </para>
1818 </section>
1820 <section id="s5.10.3.2">
1821 <title>Porter tools</title>
1822 <para>
1823 Descriptions of several porting tools can be found in <xref
1824 linkend="tools-porting"/>.
1825 </para>
1826 </section>
1828 <section id="wanna-build">
1829 <title><systemitem role="package">wanna-build</systemitem></title>
1830 <para>
1831 The <systemitem role="package">wanna-build</systemitem> system is used as a
1832 distributed, client-server build distribution system.  It is usually used in
1833 conjunction with build daemons running the <systemitem role="package">buildd</systemitem>
1834 program. <literal>Build daemons</literal> are ``slave'' hosts
1835 which contact the central <systemitem role="package">wanna-build</systemitem>
1836 system to receive a list of packages that need to be built.
1837 </para>
1838 <para>
1839 <systemitem role="package">wanna-build</systemitem> is not yet available as a
1840 package; however, all Debian porting efforts are using it for automated
1841 package building.  The tool used to do the actual package builds, <systemitem
1842 role="package">sbuild</systemitem> is available as a package, see its
1843 description in <xref linkend="sbuild"/>.  Please note that the packaged
1844 version is not the same as the one used on build daemons, but it is close
1845 enough to reproduce problems.
1846 </para>
1847 <para>
1848 Most of the data produced by <systemitem role="package">wanna-build</systemitem>
1849 which is generally useful to porters is available on the
1850 web at <ulink url="&url-buildd;"></ulink>.  This data includes nightly
1851 updated statistics, queueing information and logs for build attempts.
1852 </para>
1853 <para>
1854 We are quite proud of this system, since it has so many possible uses.
1855 Independent development groups can use the system for different sub-flavors of
1856 Debian, which may or may not really be of general interest (for instance, a
1857 flavor of Debian built with <command>gcc</command> bounds checking).  It will
1858 also enable Debian to recompile entire distributions quickly.
1859 </para>
1860 <para>
1861 The wanna-build team, in charge of the buildds,
1862 can be reached at <literal></literal>.
1863 To determine who (wanna-build team, release team) and how (mail, BTS)
1864 to contact, refer to <ulink url="&url-wb-team;"></ulink>.
1865 </para>
1867 <para>
1868 When requesting binNMUs or give-backs (retries after a failed build),
1869 please use the format described at <ulink url="&url-release-wb;"/>.
1870 </para>
1872 </section>
1874 </section>
1876 <section id="packages-arch-specific">
1877 <title>When your package is <emphasis>not</emphasis> portable</title>
1878 <para>
1879 Some packages still have issues with building and/or working on some of the
1880 architectures supported by Debian, and cannot be ported at all, or not within a
1881 reasonable amount of time.  An example is a package that is SVGA-specific (only
1882 available for <literal>i386</literal> and <literal>amd64</literal>), or uses
1883 other hardware-specific features not supported on all architectures.
1884 </para>
1885 <para>
1886 In order to prevent broken packages from being uploaded to the archive, and
1887 wasting buildd time, you need to do a few things:
1888 </para>
1889 <itemizedlist>
1890 <listitem>
1891 <para>
1892 First, make sure your package <emphasis>does</emphasis> fail to build on
1893 architectures that it cannot support.  There are a few ways to achieve this.
1894 The preferred way is to have a small testsuite during build time that will test
1895 the functionality, and fail if it doesn't work.  This is a good idea anyway, as
1896 this will prevent (some) broken uploads on all architectures, and also will
1897 allow the package to build as soon as the required functionality is available.
1898 </para>
1899 <para>
1900 Additionally, if you believe the list of supported architectures is pretty
1901 constant, you should change <literal>any</literal> to a list of supported
1902 architectures in <filename>debian/control</filename>.  This way, the build will
1903 fail also, and indicate this to a human reader without actually trying.
1904 </para>
1905 </listitem>
1906 <listitem>
1907 <para>
1908 In order to prevent autobuilders from needlessly trying to build your package,
1909 it must be included in <filename>Packages-arch-specific</filename>, a list used
1910 by the <command>wanna-build</command> script.  The current version is available
1911 as <ulink url="&url-buildd-p-a-s;"/>;
1912 please see the top of the file for whom to contact for changes.
1913 </para>
1914 </listitem>
1915 </itemizedlist>
1916 <para>
1917 Please note that it is insufficient to only add your package to
1918 <filename>Packages-arch-specific</filename> without making it fail to build on unsupported
1919 architectures: A porter or any other person trying to build your package might
1920 accidently upload it without noticing it doesn't work.  If in the past some
1921 binary packages were uploaded on unsupported architectures, request their
1922 removal by filing a bug against <systemitem
1923 role="package"></systemitem>.
1924 </para>
1925 </section>
1927 <section id="non-free-buildd">
1928 <title>Marking non-free packages as auto-buildable</title>
1929 <para>
1930 By default packages from the <literal>non-free</literal> section are not built by the autobuilder
1931 network (mostly because the license of the packages could disapprove).
1932 To enable a package to be build you need to perform the following
1933 steps:
1934 </para>
1935 <orderedlist numeration="arabic">
1936 <listitem>
1937 <para>
1938 Check whether it is legally allowed and technically possible
1939 to auto-build the package;
1940 </para>
1941 </listitem>
1942 <listitem>
1943 <para>
1944 Add <literal>XS-Autobuild: yes</literal> into the header part
1945 of <filename>debian/control</filename>;
1946 </para>
1947 </listitem>
1948 <listitem>
1949 <para>
1950 Send an email to &email-nonfree-release; and explain why the
1951 package can legitimately and technically be auto-built.
1952 </para>
1953 </listitem>
1954 </orderedlist>
1955 </section>
1956 </section>
1958 <section id="nmu">
1959 <title>Non-Maintainer Uploads (NMUs)</title>
1960 <para>
1961 Every package has one or more maintainers. Normally, these are the people who
1962 work on and upload new versions of the package. In some situations, it is
1963 useful that other developers can upload a new version as well, for example if
1964 they want to fix a bug in a package they don't maintain, when the maintainer
1965 needs help to respond to issues.  Such uploads are called
1966 <emphasis>Non-Maintainer Uploads (NMU)</emphasis>.
1967 </para>
1969 <section id="nmu-guidelines">
1970 <title>When and how to do an NMU</title>
1972 <para>
1973 Before doing an NMU, consider the following questions:
1974 </para>
1975 <itemizedlist>
1976 <listitem>
1977 <para>
1978 Does your NMU really fix bugs? Fixing cosmetic issues or changing the
1979 packaging style in NMUs is discouraged.
1980 </para>
1981 </listitem>
1982 <listitem>
1983 <para>
1984 Did you give enough time to the maintainer? When was the bug reported to the
1985 BTS? Being busy for a week or two isn't unusual.  Is the bug so severe that it
1986 needs to be fixed right now, or can it wait a few more days?
1987 </para>
1988 </listitem>
1989 <listitem>
1990 <para>
1991 How confident are you about your changes? Please remember the Hippocratic Oath:
1992 "Above all, do no harm." It is better to leave a package with an open grave bug
1993 than applying a non-functional patch, or one that hides the bug instead of
1994 resolving it. If you are not 100% sure of what you did, it might be a good idea
1995 to seek advice from others. Remember that if you break something in your NMU,
1996 many people will be very unhappy about it.
1997 </para>
1998 </listitem>
1999 <listitem>
2000 <para>
2001 Have you clearly expressed your intention to NMU, at least in the BTS?
2002 It is also a good idea to try to contact the
2003 maintainer by other means (private email, IRC).
2004 </para>
2005 </listitem>
2006 <listitem>
2007 <para>
2008 If the maintainer is usually active and responsive, have you tried to contact
2009 them? In general it should be considered preferable that maintainers take care
2010 of an issue themselves and that they are given the chance to review and
2011 correct your patch, because they can be expected to be more aware of potential
2012 issues which an NMUer might miss. It is often a better use of everyone's time
2013 if the maintainer is given an opportunity to upload a fix on their own.
2014 </para>
2015 </listitem>
2016 </itemizedlist>
2017 <para>
2018 When doing an NMU, you must first make sure that your intention to NMU is
2019 clear.  Then, you must send a patch with the differences between the
2020 current package and your proposed NMU to the BTS. The
2021 <command>nmudiff</command> script in the <systemitem role="package">devscripts</systemitem> package
2022 might be helpful.
2023 </para>
2024 <para>
2025 While preparing the patch, you should better be aware of any package-specific
2026 practices that the maintainer might be using. Taking them into account
2027 reduces the burden of integrating your changes into the normal package
2028 workflow and thus increases the chances that integration will happen. A good
2029 place where to look for for possible package-specific practices is
2030 <ulink url="&url-debian-policy;ch-source.html#s-readmesource"><filename>debian/README.source</filename></ulink>.
2031 </para>
2032 <para>
2033 Unless you have an excellent reason not to do so, you must then give some time
2034 to the maintainer to react (for example, by uploading to the
2035 <literal>DELAYED</literal> queue).  Here are some recommended values to use for delays:
2036 </para>
2037 <itemizedlist>
2038 <listitem>
2039 <para>
2040 Upload fixing only release-critical bugs older than 7 days, with no maintainer activity on the bug for 7 days and no indication that a fix is in progress: 0 days
2041 </para>
2042 </listitem>
2043 <listitem>
2044 <para>
2045 Upload fixing only release-critical bugs older than 7 days: 2 days
2046 </para>
2047 </listitem>
2048 <listitem>
2049 <para>
2050 Upload fixing only release-critical and important bugs: 5 days
2051 </para>
2052 </listitem>
2053 <listitem>
2054 <para>
2055 Other NMUs: 10 days
2056 </para>
2057 </listitem>
2058 </itemizedlist>
2060 <para>
2061 Those delays are only examples. In some cases, such as uploads fixing security
2062 issues, or fixes for trivial bugs that blocking a transition, it is desirable
2063 that the fixed package reaches <literal>unstable</literal> sooner.
2064 </para>
2066 <para>
2067 Sometimes, release managers decide to allow NMUs with shorter delays for a
2068 subset of bugs (e.g release-critical bugs older than 7 days). Also, some
2069 maintainers list themselves in the <ulink url="&url-low-threshold-nmu;">Low
2070 Threshold NMU list</ulink>, and accept that NMUs are uploaded without delay. But
2071 even in those cases, it's still a good idea to give the maintainer a few days
2072 to react before you upload, especially if the patch wasn't available in the BTS
2073 before, or if you know that the maintainer is generally active.
2074 </para>
2076 <para>
2077 After you upload an NMU, you are responsible for the possible problems that you
2078 might have introduced. You must keep an eye on the package (subscribing to the
2079 package on the PTS is a good way to achieve this).
2080 </para>
2082 <para>
2083 This is not a license to perform NMUs thoughtlessly.  If you NMU when it is
2084 clear that the maintainers are active and would have acknowledged a patch in a
2085 timely manner, or if you ignore the recommendations of this document, your
2086 upload might be a cause of conflict with the maintainer.
2087 You should always be prepared to
2088 defend the wisdom of any NMU you perform on its own merits.
2089 </para>
2090 </section>
2092 <section id="nmu-changelog">
2093 <title>NMUs and <filename>debian/changelog</filename></title>
2094 <para>
2095 Just like any other (source) upload, NMUs must add an entry to
2096 <filename>debian/changelog</filename>, telling what has changed with this
2097 upload.  The first line of this entry must explicitely mention that this upload is an NMU, e.g.:
2098 </para>
2099 <screen>
2100   * Non-maintainer upload.
2101 </screen>
2103 <para>
2104 The way to version NMUs differs for native and non-native packages.
2105 </para>
2106 <para>
2107 If the package is a native package (without a Debian revision in the version number),
2108 the version must be the version of the last maintainer upload, plus
2109 <literal>+nmu<replaceable>X</replaceable></literal>, where
2110 <replaceable>X</replaceable> is a counter starting at <literal>1</literal>.
2111 If
2112 the last upload was also an NMU, the counter should be increased.  For example,
2113 if the current version is <literal>1.5</literal>, then an NMU would get
2114 version <literal>1.5+nmu1</literal>.
2115 </para>
2116 <para>
2117 If the package is not a native package, you should add a minor version number
2118 to the Debian revision part of the version number (the portion after the last
2119 hyphen). This extra number must start at <literal>1</literal>.  For example,
2120 if the current version is <literal>1.5-2</literal>, then an NMU would get
2121 version <literal>1.5-2.1</literal>. If a new upstream version
2122 is packaged in the NMU, the Debian revision is set to <literal>0</literal>, for
2123 example <literal>1.6-0.1</literal>.
2124 </para>
2125 <para>
2126 In both cases, if the last upload was also an NMU, the counter should
2127 be increased. For example, if the current version is
2128 <literal>1.5+nmu3</literal> (a native package which has already been
2129 NMUed), the NMU would get version <literal>1.5+nmu4</literal>.
2130 </para>
2131 <para>
2132 A special versioning scheme is needed to avoid disrupting the maintainer's
2133 work, since using an integer for the Debian revision will potentially
2134 conflict with a maintainer upload already in preparation at the time of an
2135 NMU, or even one sitting in the ftp NEW queue.
2136 It also has the
2137 benefit of making it visually clear that a package in the archive was not made
2138 by the official maintainer.
2139 </para>
2140 <para>
2141 If you upload a package to testing or stable, you sometimes need to "fork" the
2142 version number tree. This is the case for security uploads, for example.  For
2143 this, a version of the form
2144 <literal>+deb<replaceable>X</replaceable>u<replaceable>Y</replaceable></literal>
2145 should be used, where <replaceable>X</replaceable> is the major release number,
2146 and <replaceable>Y</replaceable> is a counter starting at <literal>1</literal>.
2147 For example, while Wheezy (Debian 7.0) is stable, a security NMU to stable for
2148 a package at version <literal>1.5-3</literal> would have version
2149 <literal>1.5-3+deb7u1</literal>, whereas a security NMU to Jessie would get
2150 version <literal>1.5-3+deb8u1</literal>.
2151 </para>
2152 </section>
2154 <section id="nmu-delayed">
2155 <title>Using the <literal>DELAYED/</literal> queue</title>
2157 <para>
2158 Having to wait for a response after you request permission to NMU is
2159 inefficient, because it costs the NMUer a context switch to come back to the
2160 issue.
2161 The <literal>DELAYED</literal> queue (see <xref linkend="delayed-incoming"/>)
2162 allows the developer doing the NMU to perform all the necessary tasks at the
2163 same time. For instance, instead of telling the maintainer that you will
2164 upload the updated
2165 package in 7 days, you should upload the package to
2166 <literal>DELAYED/7</literal> and tell the maintainer that they have 7 days to
2167 react.  During this time, the maintainer can ask you to delay the upload some
2168 more, or cancel your upload.
2169 </para>
2171 <para>
2172 The <literal>DELAYED</literal> queue should not be used to put additional
2173 pressure on the maintainer. In particular, it's important that you are
2174 available to cancel or delay the upload before the delay expires since the
2175 maintainer cannot cancel the upload themselves.
2176 </para>
2178 <para>
2179 If you make an NMU to <literal>DELAYED</literal> and the maintainer updates
2180 the package before the delay expires, your upload will be rejected because a
2181 newer version is already available in the archive.
2182 Ideally, the maintainer will take care to include your proposed changes (or
2183 at least a solution for the problems they address) in that upload.
2184 </para>
2186 </section>
2188 <section id="nmu-maintainer">
2189 <title>NMUs from the maintainer's point of view</title>
2191 <para>
2192 When someone NMUs your package, this means they want to help you to keep it in
2193 good shape.  This gives users fixed packages faster.  You
2194 can consider asking the NMUer to become a co-maintainer of the package.
2195 Receiving an NMU on a package is not a bad
2196 thing; it just means that the package is interesting enough for other people to
2197 work on it.
2198 </para>
2200 <para>
2201 To acknowledge an NMU, include its changes and changelog entry in your next
2202 maintainer upload.  If you do not acknowledge the NMU by including the
2203 NMU changelog entry in your changelog, the bugs will remain closed in the
2204 BTS but will be listed as affecting your maintainer version of the package.
2205 </para>
2207 </section>
2209 <section id="nmu-binnmu">
2210 <title>Source NMUs vs Binary-only NMUs (binNMUs)</title>
2212 <para>
2213 The full name of an NMU is <emphasis>source NMU</emphasis>.  There is also
2214 another type, namely the <emphasis>binary-only NMU</emphasis>, or
2215 <emphasis>binNMU</emphasis>.  A binNMU is also a package upload by someone
2216 other than the package's maintainer.  However, it is a binary-only upload.
2217 </para>
2219 <para>
2220 When a library (or other dependency) is updated, the packages using it may need
2221 to be rebuilt.  Since no changes to the source are needed, the same source
2222 package is used.
2223 </para>
2225 <para>
2226 BinNMUs are usually triggered on the buildds by wanna-build.
2227 An entry is added to <filename>debian/changelog</filename>,
2228 explaining why the upload was needed and increasing the version number as
2229 described in <xref linkend="binary-only-nmu"/>.
2230 This entry should not be included in the next upload.
2231 </para>
2233 <para>
2234 Buildds upload packages for their architecture to the archive as binary-only
2235 uploads.  Strictly speaking, these are binNMUs.  However, they are not normally
2236 called NMU, and they don't add an entry to <filename>debian/changelog</filename>.
2237 </para>
2239 </section>
2241 <section id="nmu-qa-upload">
2242 <title>NMUs vs QA uploads</title>
2244 <para>
2245 NMUs are uploads of packages by somebody else than their assigned maintainer.
2246 There is
2247 another type of upload where the uploaded package is not yours: QA uploads. QA
2248 uploads are uploads of orphaned packages.
2249 </para>
2251 <para>
2252 QA uploads are very much like normal maintainer uploads: they may fix anything,
2253 even minor issues; the version numbering is normal, and there is no need to use
2254 a delayed upload.  The difference is that you are not listed as the <literal>Maintainer</literal>
2255 or <literal>Uploader</literal> for the package.  Also, the changelog entry of a QA upload has a
2256 special first line:
2257 </para>
2259 <screen>
2260  * QA upload.
2261 </screen>
2263 <para>
2264 If you want to do an NMU, and it seems that the maintainer is not active, it is
2265 wise to check if the package is orphaned
2266 (this information is displayed on the package's Package Tracking System page).
2267 When doing the first QA upload to an
2268 orphaned package, the maintainer should be set to <literal>Debian QA Group
2269 &lt;;</literal>.  Orphaned packages which did
2270 not yet have a QA upload still have their old maintainer set.  There is a list
2271 of them at <ulink url="&url-orphaned-not-qa;"/>.
2272 </para>
2274 <para>
2275 Instead of doing a QA upload, you can also consider adopting the package by
2276 making yourself the maintainer.  You don't need permission from anybody to
2277 adopt an orphaned package, you can just set yourself as maintainer and upload
2278 the new version (see <xref linkend="adopting"/>).
2279 </para>
2281 </section>
2283 <section id="nmu-team-upload">
2284 <title>NMUs vs team uploads</title>
2286 <para>
2287 Sometimes you are fixing and/or updating a package because you are member of a
2288 packaging team (which uses a mailing list as <literal>Maintainer</literal> or <literal>Uploader</literal>, see <xref
2289 linkend="collaborative-maint"/>) but you don't want to add yourself to <literal>Uploaders</literal>
2290 because you do not plan to contribute regularly to this specific package. If it
2291 conforms with your team's policy, you can perform a normal upload without
2292 being listed directly as <literal>Maintainer</literal> or <literal>Uploader</literal>. In that case, you should
2293 start your changelog entry with the following line:
2294 </para>
2296 <screen>
2297  * Team upload.
2298 </screen>
2300 </section>
2302 </section>
2304 <section id="collaborative-maint">
2305 <title>Collaborative maintenance</title>
2306 <para>
2307 Collaborative maintenance is a term describing the sharing of Debian package
2308 maintenance duties by several people.  This collaboration is almost always a
2309 good idea, since it generally results in higher quality and faster bug fix
2310 turnaround times.  It is strongly recommended that packages with a priority of
2311 <literal>standard</literal> or which are part of the base set have
2312 co-maintainers.
2313 </para>
2314 <para>
2315 Generally there is a primary maintainer and one or more co-maintainers.  The
2316 primary maintainer is the person whose name is listed in the
2317 <literal>Maintainer</literal> field of the <filename>debian/control</filename>
2318 file.  Co-maintainers are all the other maintainers,
2319 usually listed in the <literal>Uploaders</literal> field of the
2320 <filename>debian/control</filename> file.
2321 </para>
2322 <para>
2323 In its most basic form, the process of adding a new co-maintainer is quite
2324 easy:
2325 </para>
2326 <itemizedlist>
2327 <listitem>
2328 <para>
2329 Setup the co-maintainer with access to the sources you build the package from.
2330 Generally this implies you are using a network-capable version control system,
2331 such as <literal>CVS</literal> or <literal>Subversion</literal>.  Alioth (see
2332 <xref linkend="alioth"/>) provides such tools, amongst others.
2333 </para>
2334 </listitem>
2335 <listitem>
2336 <para>
2337 Add the co-maintainer's correct maintainer name and address to the
2338 <literal>Uploaders</literal> field in the first paragraph of the
2339 <filename>debian/control</filename> file.
2340 </para>
2341 <screen>
2342 Uploaders: John Buzz &lt;;, Adam Rex &lt;;
2343 </screen>
2344 </listitem>
2345 <listitem>
2346 <para>
2347 Using the PTS (<xref linkend="pkg-tracking-system"/>), the co-maintainers
2348 should subscribe themselves to the appropriate source package.
2349 </para>
2350 </listitem>
2351 </itemizedlist>
2352 <para>
2353 Another form of collaborative maintenance is team maintenance, which is
2354 recommended if you maintain several packages with the same group of developers.
2355 In that case, the <literal>Maintainer</literal> and <literal>Uploaders</literal> field of each package must be
2356 managed with care.  It is recommended to choose between one of the two
2357 following schemes:
2358 </para>
2359 <orderedlist numeration="arabic">
2360 <listitem>
2361 <para>
2362 Put the team member mainly responsible for the package in the <literal>Maintainer</literal> field.
2363 In the <literal>Uploaders</literal>, put the mailing list address, and the team members who care
2364 for the package.
2365 </para>
2366 </listitem>
2367 <listitem>
2368 <para>
2369 Put the mailing list address in the <literal>Maintainer</literal> field.  In the <literal>Uploaders</literal> field,
2370 put the team members who care for the package.  In this case, you must make
2371 sure the mailing list accept bug reports without any human interaction (like
2372 moderation for non-subscribers).
2373 </para>
2374 </listitem>
2375 </orderedlist>
2377 <para>
2378 In any case, it is a bad idea to automatically put all team members in the
2379 <literal>Uploaders</literal> field. It clutters the Developer's Package Overview listing (see
2380 <xref linkend="ddpo"/>) with packages one doesn't really care for, and creates
2381 a false sense of good maintenance. For the same reason, team members do
2382 not need to add themselves to the <literal>Uploaders</literal> field just because they are
2383 uploading the package once, they can do a “Team upload” (see <xref
2384 linkend="nmu-team-upload"/>). Conversely, it is a bad idea to keep a
2385 package with only the mailing list address as a <literal>Maintainer</literal> and no
2386 <literal>Uploaders</literal>.
2387 </para>
2388 </section>
2390 <section id="testing">
2391 <title>The testing distribution</title>
2392 <section id="testing-basics">
2393 <title>Basics</title>
2394 <para>
2395 Packages are usually installed into the <literal>testing</literal> distribution
2396 after they have undergone some degree of <literal>testing</literal> in
2397 <literal>unstable</literal>.
2398 </para>
2399 <para>
2400 They must be in sync on all architectures and mustn't have dependencies that
2401 make them uninstallable; they also have to have generally no known
2402 release-critical bugs at the time they're installed into <literal>testing</literal>.
2403 This way, <literal>testing</literal> should always be close to
2404 being a release candidate.  Please see below for details.
2405 </para>
2406 </section>
2408 <section id="testing-unstable">
2409 <title>Updates from unstable</title>
2410 <para>
2411 The scripts that update the <literal>testing</literal> distribution are run
2412 twice each day, right after the installation of the updated packages; these
2413 scripts are called <literal>britney</literal>.  They generate the
2414 <filename>Packages</filename> files for the <literal>testing</literal>
2415 distribution, but they do so in an intelligent manner; they try to avoid any
2416 inconsistency and to use only non-buggy packages.
2417 </para>
2418 <para>
2419 The inclusion of a package from <literal>unstable</literal> is conditional on
2420 the following:
2421 </para>
2422 <itemizedlist>
2423 <listitem>
2424 <para>
2425 The package must have been available in <literal>unstable</literal> for 2, 5
2426 or 10 days, depending on the urgency (high, medium or low).  Please note that
2427 the urgency is sticky, meaning that the highest urgency uploaded since the
2428 previous <literal>testing</literal> transition is taken into account;
2429 </para>
2430 </listitem>
2431 <listitem>
2432 <para>
2433 It must not have new release-critical bugs (RC bugs affecting the version
2434 available in <literal>unstable</literal>, but not affecting the version in
2435 <literal>testing</literal>);
2436 </para>
2437 </listitem>
2438 <listitem>
2439 <para>
2440 It must be available on all architectures on which it has previously been built
2441 in <literal>unstable</literal>. <link linkend="dak-ls">dak ls</link> may be of interest
2442 to check that information;
2443 </para>
2444 </listitem>
2445 <listitem>
2446 <para>
2447 It must not break any dependency of a package which is already available in
2448 <literal>testing</literal>;
2449 </para>
2450 </listitem>
2451 <listitem>
2452 <para>
2453 The packages on which it depends must either be available in
2454 <literal>testing</literal> or they must be accepted into
2455 <literal>testing</literal> at the same time (and they will be if they fulfill
2456 all the necessary criteria);
2457 </para>
2458 </listitem>
2459 <listitem>
2460 <para>
2461 The phase of the project.  I.e. automatic transitions are turned off during
2462 the <emphasis>freeze</emphasis> of the <literal>testing</literal> distribution.
2463 </para>
2464 </listitem>
2465 </itemizedlist>
2466 <para>
2467 To find out whether a package is progressing into <literal>testing</literal>
2468 or not, see the <literal>testing</literal> script output on the <ulink
2469 url="&url-testing-maint;">web page of the testing
2470 distribution</ulink>, or use the program <command>grep-excuses</command> which
2471 is in the <systemitem role="package">devscripts</systemitem> package.  This
2472 utility can easily be used in a <citerefentry>
2473 <refentrytitle>crontab</refentrytitle> <manvolnum>5</manvolnum> </citerefentry>
2474 to keep yourself informed of the progression of your packages into
2475 <literal>testing</literal>.
2476 </para>
2477 <para>
2478 The <filename>update_excuses</filename> file does not always give the precise
2479 reason why the package is refused; you may have to find it on your own by
2480 looking for what would break with the inclusion of the package.  The <ulink
2481 url="&url-testing-maint;">testing web page</ulink> gives some
2482 more information about the usual problems which may be causing such troubles.
2483 </para>
2484 <para>
2485 Sometimes, some packages never enter <literal>testing</literal> because the
2486 set of interrelationship is too complicated and cannot be sorted out by the
2487 scripts.  See below for details.
2488 </para>
2489 <para>
2490 Some further dependency analysis is shown on <ulink
2491 url=""></ulink> — but be warned, this page also
2492 shows build dependencies which are not considered by britney.
2493 </para>
2494 <section id="outdated">
2495 <title>Out-of-date</title>
2496 <para>
2497 <!-- FIXME: better rename this file than document rampant professionalism? -->
2498 For the <literal>testing</literal> migration script, outdated means: There are
2499 different versions in <literal>unstable</literal> for the release architectures
2500 (except for the architectures in fuckedarches; fuckedarches is a list of
2501 architectures that don't keep up (in <filename></filename>), but
2502 currently, it's empty).  outdated has nothing whatsoever to do with the
2503 architectures this package has in <literal>testing</literal>.
2504 </para>
2505 <para>
2506 Consider this example:
2507 </para>
2508 <informaltable pgwide="1">
2509 <tgroup cols="3">
2510 <thead>
2511 <row>
2512 <entry></entry>
2513 <entry>alpha</entry>
2514 <entry>arm</entry>
2515 </row>
2516 </thead>
2517 <tbody>
2518 <row>
2519 <entry>testing</entry>
2520 <entry>1</entry>
2521 <entry>-</entry>
2522 </row>
2523 <row>
2524 <entry>unstable</entry>
2525 <entry>1</entry>
2526 <entry>2</entry>
2527 </row>
2528 </tbody>
2529 </tgroup>
2530 </informaltable>
2531 <para>
2532 The package is out of date on <literal>alpha</literal> in <literal>unstable</literal>, and will
2533 not go to <literal>testing</literal>. Removing the package would not help at all, the
2534 package is still out of date on <literal>alpha</literal>, and will not
2535 propagate to <literal>testing</literal>.
2536 </para>
2537 <para>
2538 However, if ftp-master removes a package in <literal>unstable</literal> (here
2539 on <literal>arm</literal>):
2540 </para>
2541 <informaltable pgwide="1">
2542 <tgroup cols="4">
2543 <thead>
2544 <row>
2545 <entry></entry>
2546 <entry>alpha</entry>
2547 <entry>arm</entry>
2548 <entry>hurd-i386</entry>
2549 </row>
2550 </thead>
2551 <tbody>
2552 <row>
2553 <entry>testing</entry>
2554 <entry>1</entry>
2555 <entry>1</entry>
2556 <entry>-</entry>
2557 </row>
2558 <row>
2559 <entry>unstable</entry>
2560 <entry>2</entry>
2561 <entry>-</entry>
2562 <entry>1</entry>
2563 </row>
2564 </tbody>
2565 </tgroup>
2566 </informaltable>
2567 <para>
2568 In this case, the package is up to date on all release architectures in
2569 <literal>unstable</literal> (and the extra <literal>hurd-i386</literal>
2570 doesn't matter, as it's not a release architecture).
2571 </para>
2572 <para>
2573 Sometimes, the question is raised if it is possible to allow packages in that
2574 are not yet built on all architectures: No.  Just plainly no.  (Except if you
2575 maintain glibc or so.)
2576 </para>
2577 </section>
2579 <section id="removals">
2580 <title>Removals from testing</title>
2581 <para>
2582 Sometimes, a package is removed to allow another package in: This happens only
2583 to allow <emphasis>another</emphasis> package to go in if it's ready in every
2584 other sense.  Suppose e.g.  that <literal>a</literal> cannot be installed
2585 with the new version of <literal>b</literal>; then <literal>a</literal> may
2586 be removed to allow <literal>b</literal> in.
2587 </para>
2588 <para>
2589 Of course, there is another reason to remove a package from <literal>testing</literal>:
2590 It's just too buggy (and having a single RC-bug is enough to be
2591 in this state).
2592 </para>
2593 <para>
2594 Furthermore, if a package has been removed from <literal>unstable</literal>,
2595 and no package in <literal>testing</literal> depends on it any more, then it
2596 will automatically be removed.
2597 </para>
2598 </section>
2600 <section id="circular">
2601 <title>Circular dependencies</title>
2602 <para>
2603 A situation which is not handled very well by britney is if package
2604 <literal>a</literal> depends on the new version of package
2605 <literal>b</literal>, and vice versa.
2606 </para>
2607 <para>
2608 An example of this is:
2609 </para>
2610 <informaltable pgwide="1">
2611 <tgroup cols="3">
2612 <thead>
2613 <row>
2614 <entry></entry>
2615 <entry>testing</entry>
2616 <entry>unstable</entry>
2617 </row>
2618 </thead>
2619 <tbody>
2620 <row>
2621 <entry>a</entry>
2622 <entry>1; depends: b=1</entry>
2623 <entry>2; depends: b=2</entry>
2624 </row>
2625 <row>
2626 <entry>b</entry>
2627 <entry>1; depends: a=1</entry>
2628 <entry>2; depends: a=2</entry>
2629 </row>
2630 </tbody>
2631 </tgroup>
2632 </informaltable>
2633 <para>
2634 Neither package <literal>a</literal> nor package <literal>b</literal> is
2635 considered for update.
2636 </para>
2637 <para>
2638 Currently, this requires some manual hinting from the release team.  Please
2639 contact them by sending mail to &email-debian-release; if this
2640 happens to one of your packages.
2641 </para>
2642 </section>
2644 <section id="s5.13.2.4">
2645 <title>Influence of package in testing</title>
2646 <para>
2647 Generally, there is nothing that the status of a package in <literal>testing</literal>
2648 means for transition of the next version from <literal>unstable</literal>
2649 to <literal>testing</literal>, with two exceptions:
2650 If the RC-bugginess of the package goes down, it may go in even if it is still
2651 RC-buggy.  The second exception is if the version of the package in
2652 <literal>testing</literal> is out of sync on the different arches: Then any arch might
2653 just upgrade to the version of the source package; however, this can happen
2654 only if the package was previously forced through, the arch is in fuckedarches,
2655 or there was no binary package of that arch present in <literal>unstable</literal>
2656 at all during the <literal>testing</literal> migration.
2657 </para>
2658 <para>
2659 In summary this means: The only influence that a package being in
2660 <literal>testing</literal> has on a new version of the same package is that the new
2661 version might go in easier.
2662 </para>
2663 </section>
2665 <section id="details">
2666 <title>Details</title>
2667 <para>
2668 If you are interested in details, this is how britney works:
2669 </para>
2670 <para>
2671 The packages are looked at to determine whether they are valid candidates.
2672 This gives the update excuses.  The most common reasons why a package is not
2673 considered are too young, RC-bugginess, and out of date on some arches.  For
2674 this part of britney, the release managers have hammers of various sizes,
2675 called hints (see below), to force britney to consider a package.
2676 </para>
2677 <para>
2678 Now, the more complex part happens: Britney tries to update <literal>testing</literal>
2679 with the valid candidates. For that, britney tries to add each
2680 valid candidate to the testing distribution. If the number of uninstallable
2681 packages in <literal>testing</literal> doesn't increase, the package is
2682 accepted. From that point on, the accepted package is considered to be part
2683 of <literal>testing</literal>, such that all subsequent installability
2684 tests include this package.  Hints from the release team are processed
2685 before or after this main run, depending on the exact type.
2686 </para>
2687 <para>
2688 If you want to see more details, you can look it up on <ulink
2689 url="http://&ftp-master-host;/testing/update_output/"></ulink>.
2690 </para>
2691 <para>
2692 The hints are available via <ulink
2693 url="http://&ftp-master-host;/testing/hints/"></ulink>, where you can find
2694 the
2695 <ulink url="http://&ftp-master-host;/testing/hints/README">description</ulink>
2696 as well.  With the hints, the Debian Release team can block or unblock
2697 packages, ease or force packages into <literal>testing</literal>, remove
2698 packages from <literal>testing</literal>, approve uploads to
2699 <link linkend="t-p-u">testing-proposed-updates</link> or override the urgency.
2700 </para>
2701 </section>
2703 </section>
2705 <section id="t-p-u">
2706 <title>Direct updates to testing</title>
2707 <para>
2708 The <literal>testing</literal> distribution is fed with packages from
2709 <literal>unstable</literal> according to the rules explained above.  However,
2710 in some cases, it is necessary to upload packages built only for
2711 <literal>testing</literal>.  For that, you may want to upload to
2712 <literal>testing-proposed-updates</literal>.
2713 </para>
2714 <para>
2715 Keep in mind that packages uploaded there are not automatically processed, they
2716 have to go through the hands of the release manager.  So you'd better have a
2717 good reason to upload there.  In order to know what a good reason is in the
2718 release managers' eyes, you should read the instructions that they regularly
2719 give on &email-debian-devel-announce;.
2720 </para>
2721 <para>
2722 You should not upload to <literal>testing-proposed-updates</literal> when you
2723 can update your packages through <literal>unstable</literal>.  If you can't
2724 (for example because you have a newer development version in <literal>unstable</literal>),
2725 you may use this facility, but it is recommended that you ask for
2726 authorization from the release manager first.  Even if a package is frozen,
2727 updates through <literal>unstable</literal> are possible, if the upload via
2728 <literal>unstable</literal> does not pull in any new dependencies.
2729 </para>
2730 <para>
2731 Version numbers are usually selected by adding the codename of the
2732 <literal>testing</literal> distribution and a running number, like
2733 <literal>1.2squeeze1</literal> for the first upload through
2734 <literal>testing-proposed-updates</literal> of package version
2735 <literal>1.2</literal>.
2736 </para>
2737 <para>
2738 Please make sure you didn't miss any of these items in your upload:
2739 </para>
2740 <itemizedlist>
2741 <listitem>
2742 <para>
2743 Make sure that your package really needs to go through
2744 <literal>testing-proposed-updates</literal>, and can't go through
2745 <literal>unstable</literal>;
2746 </para>
2747 </listitem>
2748 <listitem>
2749 <para>
2750 Make sure that you included only the minimal amount of changes;
2751 </para>
2752 </listitem>
2753 <listitem>
2754 <para>
2755 Make sure that you included an appropriate explanation in the changelog;
2756 </para>
2757 </listitem>
2758 <listitem>
2759 <para>
2760 Make sure that you've written <literal>testing</literal> or
2761 <literal>testing-proposed-updates</literal> into your target distribution;
2762 </para>
2763 </listitem>
2764 <listitem>
2765 <para>
2766 Make sure that you've built and tested your package in
2767 <literal>testing</literal>, not in <literal>unstable</literal>;
2768 </para>
2769 </listitem>
2770 <listitem>
2771 <para>
2772 Make sure that your version number is higher than the version in
2773 <literal>testing</literal> and <literal>testing-proposed-updates</literal>,
2774 and lower than in <literal>unstable</literal>;
2775 </para>
2776 </listitem>
2777 <listitem>
2778 <para>
2779 After uploading and successful build on all platforms, contact the release team
2780 at &email-debian-release; and ask them to approve your upload.
2781 </para>
2782 </listitem>
2783 </itemizedlist>
2784 </section>
2786 <section id="faq">
2787 <title>Frequently asked questions</title>
2788 <section id="rc">
2789 <title>What are release-critical bugs, and how do they get counted?</title>
2790 <para>
2791 All bugs of some higher severities are by default considered release-critical;
2792 currently, these are <literal>critical</literal>, <literal>grave</literal> and
2793 <literal>serious</literal> bugs.
2794 </para>
2795 <para>
2796 Such bugs are presumed to have an impact on the chances that the package will
2797 be released with the <literal>stable</literal> release of Debian: in general,
2798 if a package has open release-critical bugs filed on it, it won't get into
2799 <literal>testing</literal>, and consequently won't be released in
2800 <literal>stable</literal>.
2801 </para>
2802 <para>
2803 The <literal>unstable</literal> bug count are all release-critical bugs which
2804 are marked to apply to <replaceable>package</replaceable>/<replaceable>version</replaceable>
2805 combinations that are available in unstable for a release
2806 architecture. The <literal>testing</literal> bug count is defined analogously.
2807 </para>
2808 </section>
2810 <section id="s5.13.4.2">
2811 <title>How could installing a package into <literal>testing</literal> possibly
2812 break other packages?</title>
2813 <para>
2814 The structure of the distribution archives is such that they can only contain
2815 one version of a package; a package is defined by its name.  So when the source
2816 package <literal>acmefoo</literal> is installed into <literal>testing</literal>,
2817 along with its binary packages <literal>acme-foo-bin</literal>,
2818 <literal>acme-bar-bin</literal>, <literal>libacme-foo1</literal> and
2819 <literal>libacme-foo-dev</literal>, the old version is removed.
2820 </para>
2821 <para>
2822 However, the old version may have provided a binary package with an old soname
2823 of a library, such as <literal>libacme-foo0</literal>.  Removing the old
2824 <literal>acmefoo</literal> will remove <literal>libacme-foo0</literal>, which
2825 will break any packages which depend on it.
2826 </para>
2827 <para>
2828 Evidently, this mainly affects packages which provide changing sets of binary
2829 packages in different versions (in turn, mainly libraries).  However, it will
2830 also affect packages upon which versioned dependencies have been declared of
2831 the ==, &lt;=, or &lt;&lt; varieties.
2832 </para>
2833 <para>
2834 When the set of binary packages provided by a source package change in this
2835 way, all the packages that depended on the old binaries will have to be updated
2836 to depend on the new binaries instead.  Because installing such a source
2837 package into <literal>testing</literal> breaks all the packages that depended on
2838 it in <literal>testing</literal>,
2839 some care has to be taken now: all the depending packages must be updated and
2840 ready to be installed themselves so that they won't be broken, and, once
2841 everything is ready, manual intervention by the release manager or an assistant
2842 is normally required.
2843 </para>
2844 <para>
2845 If you are having problems with complicated groups of packages like this,
2846 contact &email-debian-devel; or &email-debian-release; for help.
2847 </para>
2848 </section>
2850 </section>
2852 </section>
2854 </chapter>