chiark / gitweb /
match priority in override files on archive
[developers-reference.git] / constitution.en.html
1 <!DOCTYPE HTML PUBLIC "-//W3C//DTD HTML 4.0 Transitional//EN">
2 <HTML lang="en">
3 <HEAD>
4 <TITLE>Debian GNU/Linux -- Debian Constitution</TITLE>
5 <LINK REV="made" HREF="">
6 <META http-equiv="Content-Type" content="text/html; charset=iso-8859-1">
7 <META NAME="Description" CONTENT="Debian GNU/Linux is a free distribution of the GNU/Linux operating system. It is maintained and updated through the work of many users who volunteer their time and effort.">
8 <META NAME="Keywords" CONTENT="debian, GNU, linux, unix, open source, free, DFSG]">
9 <meta name="Author"    content="Debian Webmaster,">
10 <meta name="Generator" content="WML 1.6.8 (12-01-1999)">
11 <meta name="Modified"  content="09-12-1998 22:36:32">
12 </HEAD>
13 <BODY text="#000000" bgcolor="#FFFFFF" link="#0000FF" vlink="#800080" alink="#FF0000">
14 <TABLE border="0" cellpadding="3" cellspacing="0" width="100%">
15 <TR>
16 <TD>
17 <IMG src="../Pics/logo-50.gif" border="0" hspace="0" vspace="0" alt="[Debian Logo]" width="33" height="50">
18 <IMG src="../Pics/banner-blue.gif" border="0" hspace="0" vspace="0" alt="Debian GNU/Linux" width="310" height="29">
19 </TD>
20 </TR>
21 <TR>
22 <TD BGCOLOR="#DD0000">
23 <A href="../"><IMG src="../Pics/home.en.gif" border="0" hspace="2" vspace="3" alt="Home" width="53" height="18"></A>
24 <A href="../intro/about"><IMG src="../Pics/about.en.gif" border="0" hspace="2" vspace="3" alt="About&nbsp;Debian" width="107" height="18"></A>
25 <A href="../News/"><IMG src="../Pics/news.en.gif" border="0" hspace="2" vspace="3" alt="News" width="50" height="18"></A>
26 <A href="../distrib/"><IMG src="../Pics/distrib.en.gif" border="0" hspace="2" vspace="3" alt="Distribution" width="90" height="18"></A>
27 <A href="../support"><IMG src="../Pics/support.en.gif" border="0" hspace="2" vspace="3" alt="Support" width="67" height="18"></A>
28 <A href="../devel/"><IMG src="../Pics/devel.en.gif" border="0" hspace="2" vspace="3" alt="Developers&nbsp;Corner" width="105" height="18"></A>
29 <A href=""><IMG src="../Pics/search.en.gif" border="0" hspace="2" vspace="3" alt="Search" width="61" height="18"></A>
30 </TD>
31 </TR>
32 </TABLE>
33 <H1>Debian Constitution</H1>
34     <h1>Constitution for the Debian Project (v1.0)</h1>
35     <h2>1. Introduction</h2>
36     <cite>The Debian Project is an association of individuals who have
37     made common cause to create a free operating system.</cite>
38     <p>
39     This document describes the organisational structure for formal
40     decisionmaking in the Project. It does not describe the goals of
41     the Project or how it achieves them, or contain any policies
42     except those directly related to the decisionmaking process.
43     <h2>2. Decisionmaking bodies and individuals</h2>
44     Each decision in the Project is made by one or more of the following:
45     <ol>
46       <li>The Developers, by way of General Resolution or an election;
47       <li>The Project Leader;
48       <li>The Technical Committee and/or its Chairman;
49       <li>The individual Developer working on a particular task;
50       <li>Delegates appointed by the Project Leader for specific
51           tasks.
52       <li>The Project Secretary;
53     </ol>
54     Most of the remainder of this document will outline the powers of
55     these bodies, their composition and appointment, and the procedure
56     for their decisionmaking. The powers of a person or body may be
57     subject to review and/or limitation by others; in this case the
58     reviewing body or person's entry will state this. <cite>In the
59     list above, a person or body is usually listed before any people
60     or bodies whose decisions they can overrule or who they
61     (help) appoint - but not everyone listed earlier can overrule
62     everyone listed later.</cite>
63     <h3>2.1. General rules</h3>
64     <ol>
65       <li><p>
66         Nothing in this constitution imposes an obligation on anyone
67         to do work for the Project. A person who does not want to do
68         a task which has been delegated or assigned to them does not
69         need to do it. However, they must not actively work against
70         these rules and decisions properly made under them.
71        </p><li><p>
72         A person may hold several posts, except that the Project Leader,
73         Project Secretary and the Chairman of the Technical Committee must
74         be distinct, and that the Leader cannot appoint themselves as
75         their own Delegate.
76       </p><li><p>
77         A person may leave the Project or resign from a particular
78         post they hold, at any time, by stating so publicly.
79     </ol>
80     <h2>3. Individual Developers</h2>
81     <h3>3.1. Powers</h3>
82     An individual Developer may
83     <ol>
84       <li>make any technical or nontechnical decision with regard to
85           their own work;
86       <li>propose or sponsor draft General Resolutions;
87       <li>propose themselves as a Project Leader candidate in elections;
88       <li>vote on General Resolutions and in Leadership elections.
89     </ol>
90     <h3>3.2. Composition and appointment</h3>
91     <ol><li><p>
92     Developers are volunteers who agree to further the aims of the
93     Project insofar as they participate in it, and who maintain
94     package(s) for the Project or do other work which the Project
95     Leader's Delegate(s) consider worthwhile.
96     </p><li><p>
97     The Project Leader's Delegate(s) may choose not to admit new
98     Developers, or expel existing Developers. <cite> If the Developers
99     feel that the Delegates are abusing their authority they can of
100     course override the decision by way of General Resolution - see
101     s.4.1(3), s.4.2.</cite>
102     </ol>
103     <h3>3.3. Procedure</h3>
104     Developers may make these decisions as they see fit.
105     <h2>4. The Developers by way of General Resolution or election</h2>
106     <h3>4.1. Powers</h3>
107     Together, the Developers may:
108     <ol>
109       <li><p>Appoint or recall the Project Leader.
110         </p>
111       <li><p>Amend this constitution, provided they agree with a 3:1 majority.
112         </p>
113       <li><p>Override any decision by the Project Leader or a Delegate.
114         </p>
115       <li><p>Override any decision by the Technical Committee,
116           provided they agree with a 2:1 majority.
117         </p>
118       <li><p>Issue nontechnical policy documents and statements.
119         <p>
120           These include documents describing the goals of the project, its
121           relationship with other free software entities, and nontechnical
122           policies such as the free software licence terms that Debian
123           software must meet.
124         <p>
125           They may also include position statements about issues of the day.
126         </p>
127       <li><p>Together with the Project Leader and SPI, make decisions
128         about property held in trust for purposes related to Debian.
129         (See s.9.1.)
130     </ol>
131     <h3>4.2. Procedure</h3>
132     <ol><li><p>
133       The Developers follow the Standard Resolution Procedure, below. A
134       resolution or amendment is introduced if proposed by any Developer
135       and sponsored by at least K other Developers, or if proposed by the
136       Project Leader or the Technical Committee.
137     </p><li><p>Delaying a decision by the Project Leader or their Delegate:
138     <ol><li>
139       If the Project Leader or their Delegate, or the Technical
140       Committee, has made a decision, then Developers can override
141       them by passing a resolution to do so; see s4.1(3).
142     <li>
143       If such a resolution is sponsored by at least 2K Developers, or
144       if it is proposed by the Technical Committee, the resolution
145       puts the decision immediately on hold (provided that resolution
146       itself says so).
147     <li>
148       If the original decision was to change a discussion period or a
149       voting period, or the resolution is to override the Technical
150       Committee, then only K Developers need to sponsor the resolution
151       to be able to put the decision immediately on hold.
152     <li>
153       If the decision is put on hold, an immediate vote is held to
154       determine whether the decision will stand until the full vote on
155       the decision is made or whether the implementation of the
156       original decision will be be delayed until then. There is no
157       quorum for this immediate procedural vote.
158     <li>
159       If the Project Leader (or the Delegate) withdraws the original
160       decision, the vote becomes moot, and is no longer conducted.
161     </ol>
162     </p><li><p>
163       Votes are taken by the Project Secretary. Votes and tallies
164       results are not be revealed during the voting period; after the
165       vote the Project Secretary lists all the votes cast. The voting
166       period is 2 weeks, but may be varied by up to 1 week by the
167       Project Leader, and may be ended by the Project Secretary when
168       the outcome of a vote is no longer in doubt.
169     </p><li><p>
170       The minimum discussion period is 2 weeks, but may be varied by up to 1
171       week by the Project Leader. The Project Leader has a casting
172       vote. There is a quorum of 3Q.
173     </p><li><p>
174       Proposals, sponsors, amendments, calls for votes and other formal
175       actions are made by announcement on a publicly-readable electronic
176       mailing list designated by the Project Leader's Delegate(s); any
177       Developer may post there.
178     </p><li><p>
179       Votes are cast by email in a manner suitable to the Secretary.
180       The Secretary determines for each poll whether voters can change
181       their votes.
182     </p><li><p>
183       Q is half of the square root of the number of current
184       Developers. K is Q or 5, whichever is the smaller. Q and K
185       need not be integers and are not rounded.
186     </ol>
187     <h2>5. Project Leader</h2>
188     <h3>5.1. Powers</h3>
189     The Project Leader may:
190     <ol>
191       <li>Appoint Delegates or delegate decisions to the Technical
192           Committee.
193         <p>
194           The Leader may define an area of ongoing responsibility or a
195           specific decision and hand it over to another Developer or
196           to the Technical Committee.
197         <p>
198           Once a particular decision has been delegated and made the
199           Project Leader may not withdraw that delegation; however,
200           they may withdraw an ongoing delegation of particular area
201           of responsibility.
202         </p>
203       <li><p>Lend authority to other Developers.
204         <p>
205           The Project Leader may make statements of support for points of view
206           or for other members of the project, when asked or otherwise; these
207           statements have force if and only if the Leader would be empowered to
208           make the decision in question.
209         </p>
210       <li><p>Make any decision which requires urgent action.
211         <p>
212           This does not apply to decisions which have only become
213           gradually urgent through lack of relevant action, unless
214           there is a fixed deadline.
215         </p>
216       <li><p>Make any decision for whom noone else has responsibility.
217         </p>
218       <li><p>Propose draft General Resolutions and amendments.
219         </p>
220       <li><p>Together with the Technical Committee, appoint new members
221         to the Committee. (See s.6.2.)
222         </p>
223       <li>Use a casting vote when Developers vote.
224         <p>
225           The Project Leader also has a normal vote in such ballots.
226         </p>
227       <li><p>Vary the discussion period for Developers' votes (as above).
228         </p>
229       <li><p>Lead discussions amongst Developers.
230         <p>
231           The Project Leader should attempt to participate in discussions
232           amongst the Developers in a helpful way which seeks to bring the
233           discussion to bear on the key issues at hand. The Project Leader
234           should not use the Leadership position to promote their own personal
236         </p>
237       <li><p>Together with SPI, make decisions affecting property
238           held in trust for purposes related to Debian. (See s.9.1.)
239     </ol>
240     <h3>5.2. Appointment</h3>
241     <ol>
242       <li>
243         The Project Leader is elected by the Developers.
244       <li>
245         The election begins nine weeks before the leadership post becomes
246         vacant, or (if it is too late already) immediately.
247       <li>
248         For the following three weeks any Developer may nominate themselves as
249         a candidate Project Leader.
250       <li>
251         For three weeks after that no more candidates may be nominated;
252         candidates should use this time for campaigning (to make their
253         identities and positions known). If there are no candidates
254         at the end of the nomination period then the nomination period
255         is extended for three further weeks, repeatedly if necessary.
256       <li>
257         The next three weeks are the polling period during which
258         Developers may cast their votes. Votes in leadership
259         elections are kept secret, even after the election is
260         finished.
261       <li>
262         The options on the ballot will be those candidates who have
263         nominated themselves and have not yet withdrawn, plus None Of
264         The Above. If None Of The Above wins the election then the
265         election procedure is repeated, many times if necessary.
266       <li>The decision will be made using Concorde Vote Counting.
267         The quorum is the same as for a General Resolution
268         (s.4.2) and the default option is None Of The Above.
269       <li>
270         The Project Leader serves for one year from their election.
271     </ol>
272     <h3>5.3. Procedure</h3>
273     <p>
274       The Project Leader should attempt to make decisions which are
275       consistent with the consensus of the opinions of the Developers.
276     <p>
277       Where practical the Project Leader should informally solicit the views
278       of the Developers.
279     <p>
280       The Project Leader should avoid overemphasizing their own point
281       of view when making decisions in their capacity as Leader.
282     <h2>6. Technical committee</h2>
283     <h3>6.1. Powers</h3>
284     The Technical Committee may:
285     <ol>
286       <li>Decide on any matter of technical policy.
287         <p>
288           This includes the contents of the technical policy manuals,
289           developers' reference materials, example packages and the
290           behaviour of non-experimental package building tools. (In
291           each case the usual maintainer of the relevant software or
292           documentation makes decisions initially, however; see
293           6.3(5).)
294         </p>
295       <li>Decide any technical matter where Developers' jurisdictions overlap.
296         <p>
297           In cases where Developers need to implement compatible
298           technical policies or stances (for example, if they disagree
299           about the priorities of conflicting packages, or about
300           ownership of a command name, or about which package is
301           responsible for a bug that both maintainers agree is a bug,
302           or about who should be the maintainer for a package) the
303           technical committee may decide the matter.
304         </p>
305       <li><p>Make a decision when asked to do so.
306         <p>
307           Any person or body may delegate a decision of their own to
308           the Technical Committee, or seek advice from it.
309         </p>
310       <li><p>Overrule a Developer (requires a 3:1 majority).
311         <p>
312           The Technical Committee may ask a Developer to take a
313           particular technical course of action even if the Developer
314           does not wish to; this requires a 3:1 majority. For
315           example, the Committee may determine that a complaint made
316           by the submitter of a bug is justified and that the
317           submitter's proposed solution should be implemented.
318         </p>
319       <li><p>
320         Offer advice.
321         <p>
322           The Technical Committee may make formal announcements about
323           its views on any matter. <cite>Individual members may of
324           course make informal statements about their views and about
325           the likely views of the committee.</cite>
326         </p>
327       <li><p>Together with the Project Leader, appoint new members to
328         itself or remove existing members. (See s.6.2.)
329         </p>
330       <li><p>Appoint the Chairman of the Technical Committee.
331         <p>
332           The Chairman is elected by the Committee from its members.
333           All members of the committee are automatically nominated;
334           the committee vote starting one week before the post will
335           become vacant (or immediately, if it is already too late).
336           The members may vote by public acclamation for any fellow
337           committee member, including themselves; there is no None Of
338           The Above option. The vote finishes when all the members
339           have voted or when the outcome is no longer in doubt. The
340           result is determined according to Concorde Vote Counting.
341         </p>
342       <li>The Chairman can stand in for the Leader, together with the Secretary
343         <p>
344           As detailed in s.7.1(2), the Chairman of the Technical
345           Committee and the Project Secretary may together stand in
346           for the Leader if there is no Leader.
347     </ol>
348     <h3>6.2. Composition</h3>
349     <ol><li><p>
350       The Technical Committee consists of up to 8 Developers, and should
351       usually have at least 4 members.
352     </p><li><p>
353       When there are fewer than 8 members the Technical Committee may
354       recommend new member(s) to the Project Leader, who may choose
355       (individually) to appoint them or not.
356     </p><li><p>
357       When there are 5 members or fewer the Technical Committee may appoint
358       new member(s) until the number of members reaches 6.
359     </p><li><p>
360       When there have been 5 members or fewer for at least one week
361       the Project Leader may appoint new member(s) until the number of
362       members reaches 6, at intervals of at least one week per
363       appointment.
364     </p><li><p>
365       If the Technical Committee and the Project Leader agree they may
366       remove or replace an existing member of the Technical Committee.
367     </ol>
368     <h3>6.3. Procedure</h3>
369     <ol>
370       <li>The Technical Committee uses the Standard Resolution Procedure.
371         <p>
372           A draft resolution or amendment may be proposed by any
373           member of the Technical Committee. There is no minimum
374           discussion period; the voting period lasts for up to one
375           week, or until the outcome is no longer in doubt. Members
376           may change their votes. There is a quorum of two.
377         </p>
378       <li>Details regarding voting
379         <p>
380           The Chairman has a casting vote. When the Technical
381           Committee votes whether to override a Developer who also
382           happens to be a member of the Committee, that member may not
383           vote (unless they are the Chairman, in which case they may
384           use only their casting vote).
385         </p>
386       <li>Public discussion and decisionmaking.
387         <p>
388           Discussion, draft resolutions and amendments, and votes by
389           members of the committee, are made public on the Technical
390           Committee public discussion list. There is no separate
391           secretary for the Committee.
392         </p>
393      <li>
394         Confidentiality of appointments.
395         <p>
396           The Technical Committee may hold confidential discussions
397           via private email or a private mailing list or other means
398           to discuss appointments to the Committee. However, votes on
399           appointments must be public.
400         </p>
401       <li>
402         No detailed design work.
403         <p>
404           The Technical Committee does not engage in design of new proposals
405           and policies. Such design work should be carried out by individuals
406           privately or together and discussed in ordinary technical policy and
407           design forums.
408         <p>
409           The Technical Committee restricts itself to choosing from
410           or adopting compromises between solutions and decisions which have
411           been proposed and reasonably thoroughly discussed elsewhere.
412         <p>
413         <cite>Individual members of the technical committee may of course
414           participate on their own behalf in any aspect of design and
415           policy work.</cite>
416         </p>
417       <li>Technical Committee makes decisions only as last resort.
418         <p>
419           The Technical Committee does not make a technical decision
420           until efforts to resolve it via consensus have been tried
421           and failed, unless it has been asked to make a decision by
422           the person or body who would normally be responsible for it.
423     </ol>
424     <h2>7. The Project Secretary</h2>
425     <h3>7.1. Powers</h3>
426     The Secretary:
427     <ol>
428       <li>
429         <p>
430           Takes votes amongst the Developers, and determines the
431           number and identity of Developers, whenever this is required
432           by the constitution.
433         </p>
434       <li>
435         <p>
436           Can stand in for the Leader, together with the Chairman of
437           the Technical Committee.
438         <p>
439           If there is no Project Leader then the Chairman of the
440           Technical Committee and the Project Secretary may by
441           joint agreement make decisions if they consider it
442           imperative to do so.
443         </p>
444       <li>
445         <p>
446           Adjudicates any disputes about interpretation of the
447           constitution.
448         </p>
449       <li>
450         <p>
451           May delegate part or all of their authority to someone else,
452           or withdraw such a delegation at any time.
453     </ol>
454     <h3>7.2. Appointment</h3>
455     <p>
456       The Project Secretary is appointed by the Project Leader and the
457       current Project Secretary.
458     <p>
459       If the Project Leader and the current Project Secretary cannot
460       agree on a new appointment they must ask the board of SPI to
461       appoint a Secretary.
462     <p>
463       If there is no Project Secretary or the current Secretary is
464       unavailable and has not delegated authority for a decision then
465       the decision may be made or delegated by the Chairman of the
466       Technical Committee, as Acting Secretary.
467     <p>
468       The Project Secretary's term of office is 1 year, at which point
469       they or another Secretary must be (re)appointed.
470     <h3>7.3. Procedure</h3>
471     The Project Secretary should make decisions which are fair and
472     reasonable, and preferably consistent with the consensus of the
473     Developers.
474     <p>
475     When acting together to stand in for an absent Project Leader the
476     Chairman of the Technical Committee and the Project Secretary
477     should make decisions only when absolutely necessary and only when
478     consistent with the consensus of the Developers.
479     <h2>8. The Project Leader's Delegates</h2>
480     <h3>8.1. Powers</h3>
481     The Project Leader's Delegates:
482     <ol>
483       <li>have powers delegated to them by the Project Leader;
484       <li>may make certain decisions which the Leader may not make
485         directly, including approving or expelling Developers or
486         designating people as Developers who do not maintain packages.
487         <cite>
488           This is to avoid concentration of power, particularly over
489           membership as a Developer, in the hands of the Project
490           Leader.
491         </cite>
492     </ol>
493     <h3>8.2. Appointment</h3>
494     The Delegates are appointed by the Project Leader and may be
495     replaced by the Leader at the Leader's discretion. The Project
496     Leader may not make the position as a Delegate conditional on
497     particular decisions by the Delegate, nor may they override a
498     decision made by a Delegate once made.
499     <h3>8.3. Procedure</h3>
500     Delegates may make decisions as they see fit, but should attempt
501     to implement good technical decisions and/or follow consensus
502     opinion.
503     <h2>9. Software in the Public Interest</h2>
504     SPI and Debian are separate organisations who share some goals.
505     Debian is grateful for the legal support framework offered by SPI.
506     <cite>
507       Debian's Developers are currently members of SPI by virtue
508       of their status as Developers.
509     </cite>
510     <h3>9.1. Authority</h3>
511     <ol>
512       <li>
513         SPI has no authority regarding Debian's technical or
514         nontechnical decisions, except that no decision by Debian with
515         respect to any property held by SPI shall require SPI to act
516         outside its legal authority, and that Debian's constitution
517         may occasionally use SPI as a decision body of last resort.
518       <li>
519         Debian claims no authority over SPI other than that over the
520         use of certain of SPI's property, as described below, though
521         Debian Developers may be granted authority within SPI by SPI's
522         rules.
523       <li>
524         Debian Developers are not agents or employees of SPI, or of
525         each other or of persons in authority in the Debian Project.
526         A person acting as a Developer does so as an individual, on
527         their own behalf.
528     </ol>
529     <h3>9.2. Management of property for purposes related to Debian</h3>
530         Since Debian has no authority to hold money or property, any
531         donations for the Debian Project must made to SPI, which
532         manages such affairs.
533         <p>
534         SPI have made the following undertakings:
535     <ol>
536       <li>
537         SPI will hold money, trademarks and other tangible and
538         intangible property and manage other affairs for purposes
539         related to Debian.
540       <li>
541         Such property will be accounted for separately and held in
542         trust for those purposes, decided on by Debian and SPI
543         according to this section.
544       <li>
545         SPI will not dispose of or use property held in trust for
546         Debian without approval from Debian, which may be granted by
547         the Project Leader or by General Resolution of the Developers.
548       <li>
549         SPI will consider using or disposing of property held in trust
550         for Debian when asked to do so by the Project Leader.
551       <li>
552         SPI will use or dispose of property held in trust for Debian
553         when asked to do so by a General Resolution of the Developers,
554         provided that this is compatible with SPI's legal authority.
555       <li>
556         SPI will notify the Developers by electronic mail to a
557         Debian Project mailing list when it uses or disposes of
558         property held in trust for Debian.
559     </ol>
560     <h2>A. Standard Resolution Procedure</h2>
561     These rules apply to communal decisionmaking by committees and
562     plebiscites, where stated above.
563     <h3>A.1. Proposal</h3>
564     The formal procedure begins when a draft resolution is proposed and
565     sponsored, as required.
566     <h3>A.1. Discussion and Amendment</h3>
567     <ol>
568       <li>
569         Following the proposal, the resolution may be discussed.
570         Amendments may be made formal by being proposed and sponsored
571         according to the requirements for a new resolution, or
572         directly by the proposer of the original resolution.
573       <li>
574         A formal amendment may be accepted by the resolution's
575         proposer, in which case the formal resolution draft is
576         immediately changed to match.
577       <li>
578         If a formal amendment is not accepted, or one of the sponsors
579         of the resolution does not agree with the acceptance by the
580         proposer of a formal amendment, the amendment remains as an
581         amendment and will be voted on.
582       <li>
583         If an amendment accepted by the original proposer is not to
584         the liking of others, they may propose another amendment to
585         reverse the earlier change (again, they must meet the
586         requirements for proposer and sponsor(s).)
587       <li>
588     The proposer or a resolution may suggest changes to the
589     wordings of amendments; these take effect if the proposer of
590     the amendment agrees and none of the sponsors object. In
591     this case the changed amendments will be voted on instead of
592     the originals.
593           <li>
594         The proposer of a resolution may make changes to correct minor
595         errors (for example, typographical errors or inconsistencies) or
596         changes which do not alter the meaning, providing noone objects
597         within 24 hours. In this case the mininum discussion period is not
598         restarted.
599     </ol>
600     <h3>A.2. Calling for a vote</h3>
601     <ol>
602       <li>
603         The proposer or a sponsor of a motion or an amendment may call for a vote,
604         providing that the minimum discussion period (if any) has
605         elapsed.
606       <li>
607         The proposer or a sponsor of a motion may call for a vote on any
608         or all of the amendments individually or together; the
609         proposer or sponsor of an amendment may call for a vote only on that
610         amendment and related amendments.
611       <li>
612         The person who calls for a vote states what they believe the
613         wordings of the resolution and any relevant amendments are,
614         and consequently what form the ballot should take. However,
615         the final decision on the form of ballot(s) is the Secretary's
616         - see 7.1(1), 7.1(3) and A.3(6).
617       <li>
618         The minimum discussion period is counted from the time the
619         last formal amendment was accepted, or the last related formal
620         amendment was accepted if an amendment is being voted on, or
621         since the whole resolution was proposed if no amendments have
622         been proposed and accepted.
623     </ol>
624     <h3>A.3. Voting procedure</h3>
625     <ol>
626       <li>
627         Each independent set of related amendments is voted on in a
628         separate ballot. Each such ballot has as options all the
629         sensible combinations of amendments and options, and an option
630         Further Discussion. If Further Discussion wins then the
631         entire resolution procedure is set back to the start of the
632         discussion period. No quorum is required for an amendment.
633       <li>
634         When the final form of the resolution has been determined it
635         is voted on in a final ballot, in which the options are Yes,
636         No and Further Discussion. If Further Discussion wins then
637         the entire procedure is set back to the start of the
638         discussion period.
639       <li>
640         The vote taker (if there is one) or the voters (if voting is
641         done by public pronouncement) may arrange for these ballots to
642         be held simultaneously, even (for example) using a single
643         voting message. If amendment ballot(s) and the final ballot
644         are combined in this way then it must be possible for a voter
645         to vote differently in the final ballot for each of the
646         possible forms of the final draft resolution.
647       <li>
648         Votes may be cast during the voting period, as specified
649         elsewhere. If the voting period can end if the outcome is no
650         longer in doubt, the possibility that voters may change their
651         votes is not considered.
652       <li>
653         The votes are counted according to the Concorde Vote
654         Counting. If a quorum is required then the default option
655         is Further Discussion.
656       <li>
657         In cases of doubt the Project Secretary shall decide on
658         matters of procedure (for example, whether particular
659         amendments should be considered independent or not).
660     </ol>
661     <h3>A.4. Withdrawing resolutions or unaccepted amendments</h3>
662     The proposer of a resolution or unaccepted amendment may withdraw
663     it. In this case new proposers may come forward keep it alive, in
664     which case the first person to do so becomes the new proposer and
665     any others become sponsors if they aren't sponsors already.
666     <p>
667     A sponsor of a resolution or amendment (unless it has been
668     accepted) may withdraw.
669     <p>
670     If the withdrawal of the proposer and/or sponsors means that a
671     resolution has no proposer or not enough sponsors it will not be
672     voted on unless this is rectified before the resolution expires.
673     <h3>A.5. Expiry</h3>
674     If a proposed resolution has not been discussed, amended, voted on
675     or otherwise dealt with for 4 weeks then it is considered to have
676     been withdrawn.
677     <h3>A.6. Concorde Vote Counting</h3>
678     <ol>
679       <li>
680         This is used to determine the winner amongst a list of
681         options. Each ballot paper gives a ranking of the voter's
682         preferred options. (The ranking need not be complete.)
683       <li>
684         Option A is said to Dominate option B if strictly more ballots
685         prefer A to B than prefer B to A.
686       <li>
687         All options which are Dominated by at least one other option
688         are discarded, and references to them in ballot papers will be
689         ignored.
690       <li>
691         If there is any option which Dominates all others then that is
692         the winner.
693       <li>
694         If there is now more than one option remaining Single
695         Transferrable Vote will be applied to choose amongst those
696         remaining:
697         <ul>
698           <li>
699             The number of first preferences for each option is
700             counted, and if any option has more than half it is the
701             winner.
702           <li>
703             Otherwise the option with the lowest number of first
704             preferences is eliminated and its votes redistributed
705             according to the second preferences.
706           <li>
707             This elimination procedure is repeated, moving down ballot
708             papers to 2nd, 3rd, 4th, etc. preferences as required,
709             until one option gets more than half of the `first'
710             preferences.
711         </ul>
712       <li>
713         In the case of ties the elector with a casting vote will
714         decide. The casting vote does not count as a normal vote;
715         however that elector will usually also get a normal vote.
716       <li>
717         If a supermajority is required the number of Yes votes in the
718         final ballot is reduced by an appropriate factor. Strictly
719         speaking, for a supermajority of F:A, the number of ballots
720         which prefer Yes to X (when considering whether Yes Dominates
721         X or X Dominates Yes) or the number of ballots whose first
722         (remaining) preference is Yes (when doing STV comparisons for
723         winner and elimination purposes) is multiplied by a factor A/F
724         before the comparison is done.
725         <cite>
726         This means that a 2:1 vote, for example, means twice as many
727         people voted for as against; abstentions are not counted.
728         </cite>
729       <li>
730         If a quorum is required, there must be at least that many votes
731         which prefer the winning option to the default option. If
732         there are not then the default option wins after all. For
733         votes requiring a supermajority, the actual number of Yes
734         votes is used when checking whether the quorum has been
735         reached.
736     </ol>
737     <cite>When the Standard Resolution Procedure is to be used, the text
738     which refers to it must specify what is sufficient to have a draft
739     resolution proposed and/or sponsored, what the minimum discussion
740     period is, and what the voting period is. It must also specify
741     any supermajority and/or the quorum (and default option) to be
742     used.</cite>
743     <h2>B. Use of language and typography</h2>
744     The present indicative (`is', for example) means that the
745     statement is a rule in this constitution. `May' or `can' indicates
746     that the person or body has discretion. `Should' means that it
747     would be considered a good thing if the sentence were obeyed, but
748     it is not binding.
749     <cite> Text marked as a citation, such as this, is rationale and
750     does not form part of the constitution. It may be used only to
751     aid interpretation in cases of doubt. </cite>
752 <HR>
753 <P>Back to the <A href="../">Debian GNU/Linux homepage</A>.
754 <HR>
755 <SMALL>See the Debian <a href="../contact">contact page</a> for information on contacting us.</SMALL><P>
756 <SMALL>Last Modified: Thu, Dec 10 03:36:32 UTC 1998<BR>
757 Copyright &copy; 1997-1999 <a href="">SPI</a>; See <a href="../license">license terms</A> </SMALL>
758 </BODY>
759 </HTML>