chiark / gitweb /
Log stats at intervals
[innduct.git] / innduct.8
1 '\" t
4 innduct \- quickly and reliably stream Usenet articles to remote site
6 .B innduct
7 .RI [ options ]
8 .I site
9 .RI [ fqdn ]
11 .B innduct
12 implements NNTP peer-to-peer news transmission including the streaming
13 extensions, for sending news articles to a remote site.  It is
14 intended as a replacement for
15 .B innfeed
16 or
17 .BR nntpsend
18 and
19 .BR innxmit .
21 You need to run one instance of innduct for each peer site.  innduct
22 manages its interaction with
23 .BR innd ,
24 including flushing the feed as appropriate, etc., so that articles are
25 transmitted quickly, and manages the retransmission of its own
26 backlog.  innduct includes the locking necessary to avoid multiple
27 simutaneous invocations.
29 By default, innduct reads the default feedfile corresponding to
30 the site
31 .I site
32 (ie
33 .IR pathoutgoing / site )
34 and feeds it via NNTP, streaming if possible, to the host
35 .IR fqdn .
36 If
37 .I fqdn
38 is not specified, it defaults to
39 .IR site .
41 innduct daemonises after argument parsing, and all logging (including
42 error messages) are sent to syslog (facility
43 .BR news ).
45 The best way to run innduct is probably to periodically invoke it
46 for each feed (e.g. from cron), passing the
47 .B \-q
48 option to arrange that innduct silently exits if an instance is
49 already running for that site.
51 .TP
52 .BR \-f | \-\-feedfile= \fIDIR\fR / |\fIPATH\fR
53 Specifies the
54 .I feedfile
55 to read, and indirectly specifies the paths to
56 be used for various associated files (see FILES, below).
57 If specified as
58 .IB DIR /
59 it is taken as a directory to use, and the actual feed file used is
60 .IR path / site .
61 If
62 .I PATH
63 or
64 .I DIR
65 does not start with a
66 .BR / ,
67 it is taken to be relative to
68 .IR pathoutgoing
69 from inn.conf.
70 The default is
71 .IR site .
72 .TP
73 .BR \-q | \-\-quiet-multiple
74 Makes innduct silently exit (with status 0) if another innduct holds
75 the lock for the site.  Without \fB-q\fR, this causes a fatal error to
76 be logged and a nonzero exit.
77 .TP
78 .BR \-\-no-daemon
79 Do not daemonise.  innduct runs in the foreground, but otherwise
80 operates normally (logging to syslog, etc.).
81 .TP
82 .BR \-\-interactive
83 Do not daemonise.  innduct runs in the foreground and all messages
84 (including all debug messages) are written to stderr rather than
85 syslog.  A control command line is also available on stdin/stdout.
86 .TP
87 .BI \-\-no-streaming
88 Do not try to use the streaming extensions to NNTP (for use eg if the
89 peer can't cope when we send MODE STREAM).
90 .TP
91 .BI \-\-no-filemon
92 Do not try to use the file change monitoring support to watch for
93 writes by innd to the feed file; poll it instead.  (If file monitoring
94 is not compiled in, this option just downgrades the log message which
95 warns about this situation.)
96 .TP
97 .BR \-C | \-\-inndconf= \fIFILE\fR
98 Read
99 .I FILE
100 instead of the default
101 .BR inn.conf .
102 .TP
103 .BI \-\-port= PORT
104 Connect to port
105 .I PORT
106 at the remote site rather than to the NNTP port (119).
107 .TP
108 .BI \-\-chdir= PATHRUN
109 Change directory to
110 .IR pathrun
111 at startup.  The default is
112 .I pathrun
113 from inn.conf.
114 .TP
115 .BR \-\-cli= \fICLI-DIR\fR / |\fICLI-PATH\fR| none
116 Listen for control command line connections on
117 .IB CLI-DIR / site
118 (if the value ends with a
119 .BR /)
120 or
122 (if it doesn't).  See CONTROLLING INNDUCT, below.
123 Note that there is a fairly short limit on the lengths of AF_UNIX
124 socket pathnames.  If specified as
125 .IR CLI-DIR \fB/\fR,
126 the directory will be created with mode 700 if necessary.
127 The default is
128 .B innduct/
129 which means to create that directory in
131 and listen on
132 .RB \fIPATHRUN\fR /innduct/ \fIsite\fR.
133 .TP
134 .BI \-\-help
135 Just print a brief usage message and list of the options to stdout.
136 .LP
137 See TUNING OPTIONS below for more options.
139 If you tell innd to drop the feed, innduct will (when it notices,
140 which will normally be the next time it decides to flush) finish up the
141 articles it has in hand now, and then exit.  It is harmless to cause
142 innd to flush the feed (but innduct won't notice and flushing won't
143 start a new feedfile; you have to leave that to innduct).
144 .LP
145 If you want to stop innduct you can send it SIGTERM or SIGINT, or the
146 .B stop
147 control command, in which case it will report statistics so far and
148 quickly exit.  If innduct receives SIGKILL nothing will be broken or
149 corrupted; you just won't see some of the article stats.
150 .LP
151 innduct listens on an AF_UNIX socket (by default,
152 .IR pathrun \fB/innduct/\fR site ),
153 and provides a command-line interface which can be used to trigger
154 various events and for debugging.  When a connection arrives, innduct
155 writes a prompt, reads commands a line at a time, and writes any
156 output back to the caller.  (Everything uses unix line endings.)  The
157 cli can most easily be accessed with a program like
158 .I netcat-openbsd
159 (eg
160 .B nc.openbsd -U
161 .RI \fB/var/run/news/innduct/\fR site )
162 or
163 .IR socat .
164 The prompt is
165 .IR site \fB|\fR.
166 .LP
167 The following control commands are supported:
168 .TP
169 .B h
170 Print a list of all the commands understood.  This list includes
171 undocumented commands which mess with innduct's internal state and
172 should only be used by a developer in conjuction with the innduct
173 source code.
174 .TP
175 .B flush
176 Start a new feed file and trigger a flush of the feed.  (Or, cause
177 the
179 to expire early, forcibly completing a previously started flush.)
180 .TP
181 .B stop
182 Log statistics and exit.  (Same effect as SIGTERM or SIGINT.)
183 .TP
184 .B logstats
185 Log statistics so far and zero the stats counters.  Stats are also
186 logged periodically, when an input file is completed and just before
187 tidy termination.
188 .TP
189 .BR "dump q" | a
190 Writes information about innduct's state to a plain text file
191 .IR feedfile \fB_dump\fR.
192 This overwrites any previous dump.  innduct does not ever delete these
193 dump files.
194 .B "dump q"
195 gives a summary including general state and a list of connections;
196 .B "dump a"
197 also includes information about each article innduct is dealing with.
198 .TP
199 .B next blscan
200 Requests that innduct rescan for new backlog files at the next
202 poll.  Normally innduct assumes that any backlog files dropped in by
203 the administrator are not urgent, and it may not get around to
204 noticing them for
206 .TP
207 .B next conn
208 Resets the connection startup delay counter so that innduct may
209 consider making a new connection to the peer right away, regardless
210 of the setting of
212 A connection attempt will still only be made if innduct feels that it
213 needs one, and innduct may wait up to
215 before actually starting the attempt.
217 You should not normally need to adjust these.  Time intervals may
218 specified in seconds, or as a number followed by one of the following
219 units:
220 .BR "s m h d" ,
221 .BR "sec min hour day" ,
222 .BR "das hs ks Ms" .
223 .TP
224 .BI \-\-max-connections= max
225 Restricts the maximum number of simultaneous NNTP connections
226 per peer to
227 .IR max .
228 There is no global limit on the number of connections used by all
229 innducts, as the instances for different sites are entirely
230 independent.
231 The default is
232 .BR 10 .
233 .TP
234 .BI \-\-max-queue-per-conn= per-conn-max
235 Restricts the maximum number of outstanding articles queued on any
236 particular connection to
237 .IR max .
238 (Non-streaming connections can only handle one article at a time.)
239 The default is
240 .BR 200 .
241 .TP
242 .BI \-\-max-queue-per-file= max
243 Restricts the maximum number articles read into core from any one
244 input file to
245 .IR max .
246 The default is
247 .B twice
248 .IR per-conn-max .
249 .TP
250 .BI \-\-feedfile-flush-size= bytes
251 Specifies that innduct should flush the feed and start a new feedfile
252 when the existing feedfile size exceeds
253 .IR bytes ;
254 the effect is that the innduct will try to avoid the various
255 batchfiles growing much beyond this size.  The default is
256 .BR 100000 .
257 .TP
258 .BI \-\-period-interval= PERIOD-INTERVAL
259 Specifies wakup interval and period granularity.
260 innduct wakes up every
262 to do various housekeeping checks.  Also, many of the timeout and
263 rescan intervals (those specified in this manual as
264 .IR PERIOD )
265 are rounded up to the next multiple of
267 The default is
268 .BR 30s .
269 .TP
270 .BI \-\-connection-timeout= TIME
271 How long to allow for a connection setup attempt before giving up.
272 The default is
273 .BR 200s .
274 .TP
275 .BI \-\-stuck-flush-timeout= TIME
276 How long to wait for innd to respond to a flush request before giving
277 up.  The default is
278 .BR 100s .
279 .TP
280 .BI \-\-feedfile-poll= TIME
281 How often to poll the feedfile for new articles written by innd
282 if file monitoring
283 .RI ( inotify
284 or equivalent) is not available.  (When file monitoring is available,
285 there is no need for periodic checks and we wake immediately up
286 whenever the feedfile changes.)
287 The default is
288 .BR 5s .
289 .TP
290 .BI \-\-no-check-proportion= PERCENT
291 If the moving average of the proportion of articles being accepted
292 (rather than declined) by the peer exceeds this value, innduct uses
293 "no check mode" - ie it just sends the peer the articles with TAKETHIS
294 rather than checking first with CHECK whether the article is wanted.
295 This only affects streaming connections.  The default is
296 .B 95
297 (ie, 95%).
298 .TP
299 .BI \-\-no-check-response-time= ARTICLES
300 The moving average mentioned above is an alpha-smoothed value with a
301 half-life of
303 The default is
304 .BR 100 .
305 .TP
306 .BI \-\-reconnect-interval= RECONNECT-PERIOD
307 Limits initiation of new connections to one each
309 This applies to reconnections if the peer has been down, and also to
310 ramping up the number of connections we are using after startup or in
311 response to an article flood.  The default is
312 .BR 1000s .
313 .TP
314 .BI \-\-flush-retry-interval= PERIOD
315 If our attempt to flush the feed failed (usually this will be because
316 innd is not running), try again after
317 .IR PERIOD .
318 The default is
319 .BR 1000s .
320 .TP
321 .BI \-\-earliest-deferred-retry= PERIOD
322 When the peer responds to our offer of an article with a 431 or 436
323 NNTP response code, indicating that the article has already been
324 offered to it by another of its peers, and that we should try again,
325 we wait at least
326 .IR PERIOD .
327 before offering the article again.  The default is
328 .BR 100s .
329 .TP
330 .BI \-\-backlog-rescan-interval= BACKLOG-SCAN-PERIOD
331 We scan the directory containing
332 .I feedfile
333 for backlog files at least every
335 in case the administrator has manually dropped in a file there for
336 processing.
337 The default is
338 .BR 300s .
339 .TP
340 .BI \-\-max-flush-interval= PERIOD
341 We flush the feed and start a new feedfile at least every
343 even if the current instance of the feedfile has not reached the size
344 threshold.
345 The default is
346 .BR 100000s .
347 .TP
348 .BI \-\-flush-finish-timeout= FLUSH-FINISH-PERIOD
349 If we flushed
351 ago, and are still trying to finish processing articles that were
352 written to the old feed file, we forcibly and violently make sure that
353 we can finish the old feed file: we abandon and defer all the work,
354 which includes unceremoniously dropping any connections on which
355 we've sent some of those articles but not yet had replies, as they're
356 probably stuck somehow.  The default is
357 .BR 2000s .
358 .TP
359 .BI \-\-idle-timeout= PERIOD
360 Connections which have had no activity for
362 will be closed.  This includes connections where we have sent commands
363 or articles but have not yet had the responses, so this same value
364 doubles as the timeout after which we conclude that the peer is
365 unresponsive or the connection has become broken.
366 The default is
367 .BR 1000s .
368 .TP
369 .BI \-\-stats-log-interval= PERIOD
370 Log statistics at least every
372 The default is
373 .BR 2500s .
374 .TP
375 .BI \-\-low-volume-thresh= "WIN-THRESH " \-\-low-volume-window= "PERIOD "
376 If innduct has only one connection to the peer, and has processed
377 fewer than
379 articles in the last
381 and also no articles in the last
383 it will close the connection quickly.  That is, innduct switches to a
384 mode where it opens a connection for each article (or, perhaps, each
385 handful of articles arriving together).
386 The default is to close if fewer than
387 .BR 3
388 articles in the last
389 .BR 1000s .
390 .TP
391 .BI \-\-max-bad-input-data-ratio= PERCENT
392 We tolerate up to this proportion of badly-formatted lines in the
393 feedfile and other input files.  Every badly-formatted line is logged,
394 but if there are too many we conclude that the corruption to our
395 on-disk data is too severe, and crash; to successfully restart,
396 administrator intervention will be required.  This avoids flooding the
397 logs with warnings and also arranges to abort earlyish if an attempt
398 is made to process a file in the wrong format.  We need to tolerate a
399 small proportion of broken lines, if for no other reason than that a
400 crash might leave a half-blanked-out entry.  The default is
401 .BR 1
402 (ie, 1%).
403 .TP
404 .BI \-\-max-bad-input-data-init= LINES
405 Additionally, we tolerate this number of additional badly-formatted
406 lines, so that if the badly-formatted lines are a few but at the start
407 of the file, we don't crash immediately.
408 The default is
409 .BR 30
410 (which would suffice to ignore one whole corrupt 4096-byte disk block
411 filled with random data, or one corrupt 1024-byte disk block filled
412 with an inappropriate text file with a mean line length of at least
413 35).
415 .TP
416 .B innfeed
417 does roughly the same thing as innduct.  However, the way it receives
418 information from innd can result in articles being lost (not offered
419 to peers) if innfeed crashes for any reason.  This is an inherent
420 defect in the innd channel feed protocol.  innduct uses a file feed,
421 constantly "tailing" the feed file, and where implemented uses
422 .BR inotify (2)
423 to reduce the latency which would come from having to constantly poll
424 the feed file.  innduct is much smaller and simpler, at <5kloc to
425 innfeed's ~25kloc.  innfeed needs a separate helper script or similar
426 infrastructure (of which there is an example in its manpage), whereas
427 innduct can be run directly and doesn't need help from shell scripts.
428 However, innfeed is capable of feeding multiple peers from a single
429 innfeed instance, whereas each innduct process handles exactly one
430 peer.
431 .TP
432 .B nntpsend
433 processes feed files in batch mode.  That is, you have to periodically
434 invoke nntpsend, and when you do, the feed is flushed and articles
435 which arrived before the flush are sent to the peer.  This introduces
436 a batching delay, and also means that the NNTP connection to the peer
437 needs to be remade at each batch.  nntpsend (which uses innxmit)
438 cannot make use of multiple connections to a single peer site.
439 However, nntpsend automatically find which sites need feeding by
440 looking in
441 .IR pathoutgoing ,
442 whereas the administrator needs to arrange to invoke innduct
443 separately for each peer.
444 .TP
445 .B innxmit
446 is the actual NNTP feeder program used by nntpsend.
447 .LP
448 .TS
449 l l l l.
450         \fBinnfeed\fR   \fBinnduct\fR   \fBnntpsend/innxmit\fR
451 realtime feed   Yes     Yes     No
452 reliable        No      Yes     Yes
453 source code size        24kloc  4.6kloc 1.9kloc
454 invoke once for all sites       Yes     No      Yes
455 number of processes     one     1/site  2/site, intermittently
456 .TE
458 .TP
459 .B 0
460 An instance of innduct is already running for this
461 .I feedfile
462 and
463 .B -q
464 was specified.
465 .TP
466 .B 4
467 The feed has been dropped by innd, and we (or previous innducts) have
468 successfully offered all the old articles to the peer site.  Our work
469 is done.
470 .TP
471 .B 8
472 innduct was invoked with bad options or command line arguments.  The
473 error message will be printed to stderr, and also (if any options or
474 arguments were passed at all) to syslog with severity
475 .BR crit .
476 .TP
477 .B 12
478 Things are going wrong, hopefully shortage of memory, system file
479 table entries; disk IO problems; disk full; etc.  The specifics of the
480 error will be logged to syslog with severity
481 .B err
482 (if syslog is working!)
483 .TP
484 .B 16
485 Things are going badly wrong in an unexpected way: system calls which
486 are not expected to fail are doing so, or the protocol for
487 communicating with innd is being violated, or some such.  Details will
488 be logged with severity
489 .B crit
490 (if syslog is working!)
491 .TP
492 .BR 24 - 27
493 These exit statuses are used by children forked by innduct to
494 communicate to the parent.  You should not see them.  If you do, it is
495 a bug.
497 innduct dances a somewhat complicated dance with innd to make sure
498 that everything goes smoothly and that there are no races.  (See the
499 two ascii-art diagrams in README.states for details of the protocol.)  Do
500 not mess with the feedfile and other associated files, other than as
501 explained here:
502 .IX Header "FILES"
503 .IP \fIpathrun\fR
504 .IX Item "default directory"
505 Default current working directory for innduct, and also default
506 grandparent directory for the command line socket.
507 .IP \fIpathoutgoing\fR/\fIsite\fR
508 .IX Item "default feedfile"
509 Default
510 .IR feedfile .
511 .IP \fIfeedfile\fR
512 .IX Item feedfile
513 Main feed file as specified in
514 .IR newsfeeds (5).
515 This and other batchfiles used by innduct contains lines each of which
516 is of the form
517 \&    \fItoken\fR \fImessageid\fR
518 where \fItoken\fR is the inn storage API token.  Such lines can be
519 written by \fBTf,Wnm\fR in a \fInewsfeeds\fR(5) entry.  During
520 processing, innduct overwrites lines in the batch files which
521 correspond to articles it has processed: each such line is replaced
522 with one containing only spaces.  Only innd should create
523 .IR feedfile ,
524 and only innduct should remove it.
525 .IP \fIfeedfile\fR_lock
526 .IX Item "lock file"
527 Lockfile, preventing multiple innduct invocations for the same
528 feed.  A process holds this lock after it has opened the lockfile,
529 made an fcntl F_SETLK call, and then checked with stat and fstat that
530 the file it now has open and has locked still has the name
531 \fIfeedfile\fR_lock.  (Only) the lockholder may delete the lockfile.
532 For your convenience, after the lockfile is locked,
533 .IR innfeed 's
534 pid, the
535 .IR site ,
536 .IR feedfile
537 and
538 .IR fqdn
539 are all written to the lockfile.  NB that stale lockfiles may contain
540 stale data so this information should not be relied on other than for
541 troubleshooting.
542 .IP \fIfeedfile\fR_flushing
543 .IX Item "flushing file"
544 Batch file: the main feedfile is renamed to this filename by innduct
545 before it asks inn to flush the feed.  Only innduct should create,
546 modify or remove this file.
547 .IP \fIfeedfile\fR_defer
548 .IX Item "flushing file"
549 Batch file containing details of articles whose transmission has very
550 recently been deferred at the request of the recipient site.  Created,
551 written, read and removed (only) by innduct.
552 .IP \fIfeedfile\fR_backlog.\fItime_t\fR.\fIinum\fR
553 .IX Item "backlog file"
554 Batch file containing details of articles whose transmission has less
555 recently been deferred at the request of the recipient site.  Created
556 by innduct, and will also be read, updated and removed by innduct.
557 However you (the administrator) may also safely remove backlog files.
558 .IP \fIfeedfile\fR_backlog\fIsomething\fR
559 .IX Item "manual backlog file"
560 Batch file manually provided by the administrator.  innduct will
561 automatically find, read and process any file matching this pattern
562 (blanking out entries for processed articles) and eventually remove
563 it.  \fIsomething\fR may not contain \fB#\fR \fB~\fR or \fB/\fR.
564 .IP
565 Be sure to have finished writing the file before you rename it to
566 match the pattern \fIfeedfile\fR\fB_backlog\fR*, as otherwise innduct
567 may find and process the file, and even think it has finished it,
568 before you have written the complete file.  You may also safely remove
569 backlog files.
570 .IP \fIpathrun\fR\fB/innduct/\fB\fIsite\fR
571 .IX Item "control command line socket"
572 Default AF_UNIX listening socket for the control command line.  See
574 .IP \fIfeedfile\fR_dump
575 .IX Item "debug dump file"
576 On request via a control connection innduct dumps a summary of its
577 state to this text file.  This is mostly useful for debugging.
578 .IP /etc/news/inn.conf
579 .IX Item inn.conf
580 Used for
581 .IR pathoutgoing
582 (to compute default
583 .IR feedfile
584 and associated paths),
585 .IR pathrun
586 (to compute default
588 and hence effective default
590 and
591 .IR CLI-PATH ),
592 for finding how to communicate with innd, and also for
593 .IR sourceaddress
594 and/or
595 .IR sourceaddress6 .
597 Written by Ian Jackson <>
598 .SH "SEE ALSO"
599 inn.conf(5),
600 innd(8),
601 newsfeeds(5)