chiark / gitweb /
Docs: Fix some leftover ; and ,
[subdirmk.git] / README
diff --git a/README b/README
index 0ab3b50..518dd08 100644 (file)
--- a/README
+++ b/README
@@ -28,15 +28,17 @@ Basic approach
 The developer is expected to write a makefile fragment, in each
 relevant subdirectory, called `Subdir.sd.mk'.
 
-These fragments may contain ordinary make language.
+These fragments may contain ordinary make language.  Unqualified
+filenames are relative to the build toplevel, and all commands all run
+there.
 
 However, the sigil & is treated specially.  By and large, it refers to
-`the current directory'.  There are a variety of convenient
-constructions.
+`the build directory corresponding to this .sd.mk file', etc.
+There are a variety of convenient constructions.
 
 The result is that to a large extent, the Subdir.sd.mk has an easy way
 to namespace its "local" make variables, and an easy way to refer to
-its "local" filenames.
+its "local" filenames (and filenames in general).
 
 The Subdir.sd.mk's are filtered, fed through autoconf in the usual way
 (for @..@-substitutions) and included by one autogenerated toplevel
@@ -103,6 +105,19 @@ is already provided in subdirmk, for you to reference like this:
   &:include subdirmk/clean.sd.mk
 For example you could put that in Perdir.sd.mk.
 
+The top-level Subdir.sd.mk is the first makefile included after the
+autogenerated `main.mk' which merely has some basic settings and
+includes.  So if you want to get in early and set global variables,
+put them near the top of Subdir.sd.mk.
+
+subdirmk's filter script itself sets (only) these variables:
+  top_srcdir
+  abs_top_srcdir
+  SUBDIRMK_MAKEFILES
+  MAKEFILE_TEMPLATES
+You are likely to want to define $(PWD), and shorter names for
+top_srdir and abs_top_srcdir (we suggest $(src) and $(abs_src)).
+
 Global definitions
 ------------------
 
@@ -138,6 +153,47 @@ If you `include subdirmk/regen.mk', dependency management and
 automatic regeneration for all of this template substitution, and for
 config.status etc. is done for you.
 
+Tables of file reference syntaxes
+---------------------------------
+
+In a nonrecursive makefile supporting out of tree builds there are
+three separate important distinctions between different file
+locations:
+
+ (i) In the build tree, or in the source tree ?
+
+ (ii) In (or relative to) the subdirectory to which this Subdir.sd.mk
+     relates, or relative to the project's top level ?
+
+ (iii) Absolute or relative pathname ?  Usually relative pathnames
+     suffice.  Where an absolute pathname is needed, it can be built
+     out of &/ and an appropriate make variable such as $(PWD).
+
+Path construction &-expansions are built from the following:
+
+                      Relative paths in...
+                      build     source
+                                                       
+  This directory      &         &^
+  Top level           .         &~
+
+In more detail, with all the various options laid out:
+
+      Recommended     Relative paths in...   Absolute paths in...
+             for      build     source       build         source
+                                                       
+  This       lc       &file     &^file       $(PWD)/&file  $(abs_src)/&file
+  directory  any      &/file    &^/file      $(PWD)&/file  $(abs_src)/&/file
+             several  & f g h   &^ f g h     $(addprefix...)
+                                             
+  Top        lc       file      &~file
+  level      any      file      &~/file      $(PWD)/file   $(abs_src)/file
+             .mk.in   file      $(src)/file  $(PWD)/file   $(abs_src)/file
+             several  f g h     &~ f g h     $(addprefix...)
+
+(This assumes you have appropriate make variables src, PWD and
+abs_src.)
+
 Substitution syntax
 -------------------
 
@@ -163,22 +219,37 @@ empty string).
        variables usually uppercase.  Otherwise, use another syntax:
 
 &_             =>      sub_dir_                        or TOP_
-&/             =>      sub/dir/                        or nothing
 &=_            =>      sub_dir                         or TOP
+
+&/             =>      sub/dir/                        or nothing
 &=/            =>      sub/dir                         or .
-&^             =>      $(top_srcdir)/sub/dir           or $(top_srcdir)
-&~             =>      $(abs_top_srcdir)/sub/dir       or $(abs_top_srcdir)
+
+&^lc           =>      $(top_srcdir)/sub/dir/lc
+&^/            =>      $(top_srcdir)/sub/dir/
+
+&~lc           =>      $(top_srcdir)/lc
+&~/            =>      $(top_srcdir)/
+
+In general:
+    =  return subdir without delimiter (not allowed with `^' `~')
+    ^   pathname of this subdirectory in source tree
+    ~   pathname of top level of source tree
+    /  terminates the escape (needed if next is not lwsp or space)
+  lwsp  starts multi-word processing (see below)
+
+So pathname syntax is a subset of:
+    '&' [ '^' | '~' ] [ lc | '/' ]
 
 &&             =>      &&              for convenience in shell runes
 \&             =>      &               general escaping mechanism
 
 & thing thing... &
-& ^ thing thing... &
-& ~ thing thing... &
+&^ thing thing... &
+&~ thing thing... &
        Convenience syntax for prefixing multiple filenames.
-       Introduced by & followed by lwsp (space or tab).
-       Each lwsp-separated non-ws word is prefixed by &/ &^/ &~/
-       respectively.  No other & escapes are recognised.
+       Introduced by & followed by lwsp where lc could go.
+       Each lwsp-separated non-ws word is prefixed by &/ etc.
+        etc. respectively.  No other & escapes are recognised.
        This processing continues until & preceded by lwsp,
        or until EOL (the end of the line), or \ then EOL.
 
@@ -282,15 +353,18 @@ You can convert your project incrementally.  Start with the top-level
 Makefile.in and rename it to Subdir.sd.mk, and add the appropriate
 stuff to configure.ac, and fix everything up.  Leave the existing
 $(MAKE) -C for your existing subdirectories alone.  Then you can
-convert individual subdirectories, or classes of subdirectories.
+convert individual subdirectories, or classes of subdirectories, at
+your leisure.  (You must be /sure/ that each subdirectory will be
+entered only once at a time, but your existing recursive make descent
+system should already do that or you already have concurrency bugs.)
 
 Aside from this, be very wary of any invocation of $(MAKE) anywhere.
 This is a frequent source of concurrency bugs in recursive make build
-systems.  When combined with nonrecursive make there is no
-separate-directory barrier stopping the different invocations ending
-up trying to make the same targets at the same time, which causes
-hideous racy lossage.  There are ways to get this to work reliably but
-it is advanced stuff.
+systems.  When combined with nonrecursive make it's all in the same
+directory and there is nothing stopping the different invocations
+ending up trying to make the same targets at the same time. That
+causes hideous racy lossage.  There are ways to get this to work
+reliably but it is advanced stuff.
 
 If you make syntax errors, or certain kinds of other errors, in your
 makefiles, you may find that just `make' is broken now and cannot get