chiark / gitweb /
Clarify loss per league feature
[ypp-sc-tools.db-test.git] / yarrg / web / docs
index 0ea31cf..564aadc 100755 (executable)
 
 
 </%doc>
-<html><head><title>YARRG (Yet Another Revenue Research Gatherer)</title>
+<html><head><title>Website documentation - YARRG</title>
 </head><body>
 
-<h1>Introduction to YARRG</h1>
+<a href="lookup">YARRG</a> -
+ Yet Another Revenue Research Gatherer
+|
+<a href="devel">development</a>
+|
+<a href="intro">introduction</a>
+|
+<b>documentation</b>
+
+<h1>Looking up data in YARRG</h1>
 
 YARRG (Yet Another Revenue Research Gatherer) is a third-party tool
 for helping find profitable trades and trade routes in Yohoho Puzzle
-Pirates.  It was inspired by
-<a href="http://pctb.crabdance.com/">PCTB</a>.
+Pirates.  See the <a href="intro">Introduction</a> for more details.
 
 <p>
 
-The system has two main parts: this website which maintains a
-searchable database of commodity prices, and an upload client, which
-screenscrapes the commodity data from the Puzzle Pirates game client
-and uploads it to the database.
+The <a href="lookup">Market prices database</a> is the main output
+from YARRG.  It offers a variety of enquiry options.
 
-<h2><a href="lookup">Market prices database</a></h2>
+<p>
 
-The <a href="lookup">lookup page</a> gives access to the uploaded data.
+Hopefully you will be able to work it without too much help, but this
+documentation page contains information about the database website
+which you may not be able to divine from the online user interface.
 
-<h2>Uploading from Linux</h2>
+<h2>Bookmarkable URLs</h2>
 
-The YARRG upload client uploads both to YARRG and to the
-<a href="pctb.ilk.org">PCTB testing server</a>.
+Mostly, you can bookmark the specific pages and queries.  Select the
+ocean, query page, and other combinations of options, as you wish, and
+perhaps fill in the actual data fields too, and bookmark the resulting
+URL.
 
 <p>
 
-The current official version of YARRG for use as an upload
-client can browsed here:
- <a href="/~ijackson/ypp-sc-tools/master/">http://www.chiark.greenend.org.uk/~ijackson/ypp-sc-tools/master/</a>
-See particularly the
-<a href="/~ijackson/ypp-sc-tools/master/yarrg/README">YARRG README</a>.
+(An exception to this is if you select the `Update' option from the
+`Trades for route' lookup; the list of (de)selected stalls is too long
+to fit in a URL.)
+
+<h2>Dynamic confirmation of meaning of text entry boxes</h2>
+
+If you have Javascript enabled, the various text entry boxes will be
+annotated with a brief explanation of the system's interpretation of
+your current entry string.  To get the actual results updated, you
+must still hit `Go' or `Update'.
+
+<h2>Trades for route</h2>
+
+Given a list of islands (or archipelagoes), provides a list of
+potentially profitable trades.  If the route is suitable for the trade
+route optimiser, it will generate a complete voyage plan, telling you
+which goods to buy and sell where at which stalls and prices.
 
 <p>
-To install the client, install the `git' version control system
-and the other dependencies listed in the `Installation requirements'
-section of the README and then run:
-<pre>
-git-clone http://www.chiark.greenend.org.uk/~ijackson/ypp-sc-tools/master/.git ypp-sc-tools
-cd ypp-sc-tools
-cd yarrg
-make
-</pre>
-this will download the code into the directory <code>ypp-sc-tools</code>,
-and build the software.
+
+If you specify only one island or one archipelago, the site shows only
+arbitrage trades.  If you want single-hop trades within an
+archipelago, you must enter the archipelago name twice.
 
 <p>
 
-When new versions of the upload client are released, you can:
-<pre>
-cd .../ypp-sc-tools
-git-pull
-cd yarrg
-make
-</pre>
-to fetch the new version.
+After getting the results, you can untick various trades individually,
+and select `Update' to get a new plan.  The unticked trades will be
+excluded from the voyage plan (if any) and also from the totals.
 
-<h2>Uploading from Windows</h2>
+<h3>Vessel capacity</h3>
 
-There is not currently an upload client for Windows which feeds data
-into YARRG.  It would probably be straightforward to modify the
-Windows PCTB v5 upload client to upload to YARRG as well.  The
-mechanism and format for uploading is documented in
-<a href="/~ijackson/ypp-sc-tools/master/yarrg/README.devel">README.devel</a>.
+If you don't specify a vessel or a vessel capacity, the trading plan
+will not take into account the fact that your voyage will be on a ship
+with a limited size.  This will probably result in a plan
+which trades excessively cumbersome goods (eg. hemp, wood, iron).
 
-<h1>YARRG development, contribution and troubleshooting</h1>
+<p>
 
-<h2>Free Software (aka Open Source)</h2>
+So you should specify your vessel capacity.  You can enter things
+like:
+<dl>
+<dt>sloop
+<dd>The capacity of a sloop, leaving no allowance for rum and shot
+<dt>wb - 1%
+<dd>The capacity of a war brig minus 1%
+<dt>20t 13kl
+<dd>13 tonnes (13,000kg), 20 kilolitres (20,000l)
+<dt>sloop - 100l 100kg
+<dd>The capacity of a sloop minus 100l, minus 100kg
+<dt>2t plus 500kg minus 200kg
+<dd>2300kg, with no limit on volume
+</dl>
+Evaluation is strictly from left to right.
 
-YARRG is Free Software - you may share and modify it.  See the
-licences for details.
+<p>
+
+Formally, the capacity is a list of terms, all but the first preceded
+by one of <kbd>-</kbd>, <kbd>minus</kbd>, <kbd>+</kbd>,
+<kbd>plus</kbd>.  Each term may specify a mass and/or a volume
+(separated by a space), as a number followed (without an intervening
+space) by a unit (<kbd>t</kbd>, <kbd>kg</kbd>, <kbd>kl</kbd> or
+<kbd>l</kbd>).  Alternatively each term except the first may specify a
+percentage, which is applied as a percentage change to the answer from
+all the preceding terms.  The first term may be a ship name or
+abbrevation instead.  If the first term specifies only one of mass or
+volume, all the subsequent terms may only adjust that same value.
+
+<h3>Expected losses</h3>
+
+In theory if you were guaranteed to have a trouble-free voyage it
+would be worth trading goods at very low margins.  However, in
+practice problems can arise: you may be attacked and lose your stock,
+or market conditions may change between your collection and delivery
+of the goods.
 
 <p>
 
-Not only the client but also the webserver code is Free.  The website
-code can be found in the same tree as above, in the <code>web</code>
-directory.
+We model this by pretending that you expect to lose a fixed proportion
+of your stock each league you sail.  This expected loss does not
+appear in the trade tables (although the distance does), but it does
+affect the way the voyage trading plan optimiser chooses which trades
+to do.
 
 <p>
 
-But in case we have made changes but not yet pushed them
-(perhaps because we haven't done a release), and to make it easy for
-anyone else who runs a copy of the website to provide everyone with
-the source for their version, the website code itself lets you download
-an up-to-date <a href="source.tar.gz">tarball</a> of its
-actually-running source code.
+Trades whose margin is less than the expected loss are never included
+in the suggested plan.  For example, if you select 1% loss per league,
+and plan a voyage of 5 leagues, then any trade with a margin of less
+than 5.15% would be completely excluded (5.15% not 5% because the loss
+works like compound interest).  Theoretically very profitable trades
+which are close to the expected break-even point because of the
+distance can also be rejected by the optimiser in favour of shorter
+distance trades with theoretically smaller margins, if it's not
+possible to do both.
 
 <p>
 
-If you would like to run a (perhaps modified) copy of the YARRG
-website it would be very easy for us to make our system send you
-copies of updates submitted by users of the official YARRG client, in
-the format expected by the code you'll be running.  Please just ask
-us.
+As a guide: you may expect to lose between 0.1% and 1% per league.
+0.1% would correspond, for example, to losing one fight to brigands
+every ten 10-league voyages.
 
-<h2>Contacting the YARRG developers</h2>
+<p>
 
-Email Ian Jackson ijackson (at) chiark.greenend.org.uk.  Or talk to
-any Fleet Officer or above of the crew Special Circumstances on the
-Midnight Ocean.
+You can enter the value in the box either as a percentage, or as a
+fraction 1/<em>divisor</em>, eg 1/200 is the same as 0.5%; in each
+case it is taken as the loss for each league of the voyage.
 
-<& footer, isdocs => 1 &>
+<& footer &>