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resolv.conf option parsing: Fix word separation
[adns.git] / GPL-vs-LGPL
1               GPL vs LGPL, in the context of adns
2               -----------------------------------
3
4 Several people have asked me to release GNU adns under the GNU Lesser
5 General Public Licence (LGPL, formerly the Library GPL) instead of the
6 `stronger' GPL.  This file is intended to answer most of these
7 questions.  If you still have questions or comments, please mail me at
8 <adns-maint@chiark.greenend.org.uk>.
9
10 Typically there are two or three kinds of situation where people make
11 this request: the first is where another free software project
12 currently using a GPL-incompatible licence, wishes to use adns.  The
13 second case, which often overlaps with the first, is where a free
14 software project is currently using an MIT-like licence or the LGPL
15 and fear `GPL infection'.  The third case is where someone is
16 developing a proprietary program and wishes to make use of adns but
17 doesn't wish to make their program free software
18
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20 1. GPL-incompatible free software licences
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23 Regrettably, there are a number of free software licences (and
24 semi-free licences) in existence which are not compatible with the
25 GPL.  That is, they impose restrictions which are not present in the
26 GPL, and therefore distributing a whole work which contains both such
27 a program and a GPL'd program is not possible: either the combination
28 would have to be distributed under the GPL (violating the restrictions
29 made by the original author), or under the GPL-incompatible licence
30 (violating the GPL).
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32 I may be prepared to make exceptions for such a licence.  Please
33 contact me at <adns-maint@chiark.greenend.org.uk> with the full text
34 of the GPL-incompatible licence.  However, I would usually prefer it
35 if you could use a GPL-compatible licence for your project instead.
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38 2. GPL-avoiding projects (MIT licence, et al)
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41 Some free software projects prefer to avoid the GPL and other licences
42 which force the software always to be free.  Instead they use
43 something like the MIT X licence, which allows proprietary versions of
44 their software, or the in the case of some free libraries, the LGPL,
45 which allows proprietary applications.  I have to say that I think
46 these people are misguided, but that doesn't mean that they don't have
47 a perfect right to do that.
48
49 Some of these people think that merely writing to an interface
50 provided by GPL'd software will cause their program to become GPL'd
51 too, even if they don't distribute the GPL'd software.  I don't think
52 this is the case.  I'm perfectly happy for non-GPL'd but
53 GPL-compatible software to refer to adns in its source code.  However,
54 I think that exectuables (or compiled libraries) which contain or are
55 dynamically linked against adns must be GPL'd; likewise executable
56 programs (whether compiled or in an interpreted language) which
57 require utilities from adns to function properly must be GPL'd.
58
59 So, you can distribute your non-GPL'd program source which needs adns
60 to compile (provided it's under a GPL-compatible licence), but people
61 who wish to distribute binaries must do so under the terms of the GNU
62 GPL.  This may make sense for some GPL-avoiding free software
63 projects; people can still make proprietary programs from your code,
64 provided that they make some provision to replace adns with something
65 whose copyright allows proprietary versions.
66
67 However, this doesn't make much sense for the authors of LGPL'd
68 libraries.  All I can say to them is to ask which is more important:
69 that their library be well-constructed and use all the best technology
70 available as free software, or whether it is worth degrading quality
71 of their library in order to allow proprietary programs to use it !
72
73 To help the case of LGPL'd libraries for which adns is not a vital
74 component - for example, a library which provides access to other
75 libraries so that programs which use it need only use certain parts,
76 I have released adns.h (just the public header file) under the LGPL as
77 well as the GPL.  See the copyright notice in adns.h for details.
78 Note that this will not help you if it adns is essential to the
79 functioning of your library, because all programs using your library
80 must link against both your library and adns and so must be GPL'd.
81
82
83 For some information and views from the Free Software Foundation on
84 free software licensing, visit:
85
86  Various licenses and comments about them
87   at http://www.fsf.org/philosophy/license-list.html
88
89  Why you shouldn't use the Library GPL for your next library
90   at http://www.fsf.org/philosophy/why-not-lgpl.html
91
92
93 Local variables:
94 mode: text
95 End: