chiark / gitweb /
[innduct.git] / doc / man / innduct.8
3 innduct \- quickly and reliably stream Usenet articles to remote site
5 .B innduct
6 .RI [ options ]
7 .I site
8 .RI [ fqdn ]
10 .B innduct
11 implements NNTP peer-to-peer news transmission including the streaming
12 extensions, for sending news articles to a remote site.
14 You need to run one instance of innduct for each peer site.  innduct
15 manages its interaction with innd, including flushing the feed as
16 appropriate, etc., so that articles are transmitted quickly, and
17 manages the retransmission of its own backlog.  innduct includes the
18 locking necessary to avoid multiple simutaneous invocations.
20 By default, innduct reads the default feedfile corresponding to
21 the site
22 .I site
23 (is
24 .IR pathoutgoing / site )
25 and feeds it via NNTP, streaming if possible, to the host
26 .IR fqdn .
28 If
29 .I fqdn
30 is not specified, it defaults to
31 .IR site .
33 innduct daemonises after argument parsing, and all logging (including
34 error messages) are sent to syslog (facility
35 .BR news ).
37 The best way to run innduct is probably to periodically invoke innduct
38 for each feed (e.g. from cron), passing innduct it the
39 .B \-q
40 option to arrange that it silently exits if an innduct is already
41 running for that site.
43 .TP
44 .B innfeed
45 does roughly the same thing as innduct.  However, the way it receives
46 information from innd can result in articles being lost (not offered
47 to peers) if innfeed crashes for any reason.  This is an inherent
48 defect in the innd channel feed protocol.  innduct uses a file feed,
49 constantly "tailing" the feed file, and where implemented uses
50 .BR inotify (2)
51 to reduce the latency which would come from having to constantly poll
52 the feed file.  innfeed is capable of feeding multiple peers from a
53 single innfeed instance, whereas each innduct process handles exactly
54 one peer.  innduct is much smaller and simpler, at 3kloc to innfeed's
55 25kloc.  innfeed needs a separate wrapper script or similar
56 infrastructure (of which there is an example in its manpage), whereas
57 innduct can be run directly and doesn't need help from shell scripts.
58 .TP
59 .B nntpsend
60 processes feed files in batch mode.  That is, you have to periodically
61 invoke nntpsend, and when you do, the feed is flushed and articles
62 which arrived before the flush are sent to the peer.  This introduces
63 a batching delay, and also means that the NNTP connection to the peer
64 needs to be remade at each batch.  nntpsend (which uses innxmit)
65 cannot make use of multiple connections to a single peer site.
66 However, nntpsend can be left to find automatically which sites need
67 feeding by looking in
68 .IR pathoutgoing .
69 .TP
70 .B innxmit
71 is the actual NNTP feeder program used by nntpsend.
73 .TP
74 .BR \-f | \-\-feedfile= \fIfeedfile\fR
75 Specifies
76 .IR feedfile .
77 If the specified value ends in a
78 .B /
79 it is taken as a directory to use as if it were
80 .I pathoutgoing
81 and the actual feed file used is
82 .IR specified_feedfile / site .
83 .TP
84 .BR \-q | \-\-quiet-multiple
85 Makes innduct silently exit (with status 0) if another innduct holds
86 the lock for the site.  Without \fB-q\fR, this causes a fatal error to
87 be logged and a nonzero exit.
88 .TP
89 .BR \-\-no-daemon
90 Do not daemonise.  innduct runs in the foreground and all messages
91 (including all debug messages) are written to stderr.
92 .TP
93 .BI \-\-no-streaming
94 Do not try to use the streaming extensions to NNTP (for use eg if the
95 peer can't cope when we send MODE STREAM).
96 .TP
97 .BR \-C | \-\-inndconf= \fIFILE\fR
98 Read
99 .I FILE
100 instead of the default
101 .BR inn.conf .
102 .TP
103 .BI \-\-port= PORT
104 Connect to port
105 .I PORT
106 at the remote site rather than to the NNTP port (119).
107 .TP
108 .BI \-\-help
109 Just print a brief usage message and list of the options to stdout.
111 You should not normally need to adjust these.  Time intervals may
112 specified in seconds, or as a number followed by one of the following
113 units:
114 .BR "s m h d" ,
115 .BR "sec min hour day" ,
116 .BR "das hs ks Ms" .
117 .TP
118 .BI \-\-max-connections= max
119 Restricts the maximum number of simultaneous NNTP connections used by
120 for each site to
121 .IR max .
122 The default is
123 .BR 10 .
124 There is no global limit on the number of connections.
125 .TP
126 .BI \-\-max-queue-per-conn= max
127 Restricts the maximum number of outstanding articles queued on any
128 particular connection
129 .IR max .
130 (Non-streaming connections can only handle one article at a time.)
131 The default is
132 .BR 200 .
133 .TP
134 .BI \-\-feedfile-flush-size= bytes
135 Specifies that innduct should flush the feed and start a new feedfile
136 when the existing feedfile size exceeds
137 .IR bytes ;
138 the effect is that the innduct will try to avoid the various
139 batchfiles growing much beyond this size while the link to the peer is
140 working.  The default is
141 .BR 100000 .
142 .TP
143 .BI \-\-period-interval= PERIOD-INTERVAL
144 Specifies wakup interval and period granularity.
145 innduct wakes up every PERIOD-INTERVAL to do various housekeeping
146 checks.  Also, many of the timeout and rescan intervals (those
147 specified in this manual as
148 .TP
149 .BI \-\-connection-timeout= TIME
150 How long to allow for a connection setup attempt before giving up.
151 The default is
152 .BR 200s .
153 .TP
154 .BI \-\-stuck-flush-timeout= TIME
155 How long to wait for innd to respond to a flush request before giving
156 up.  The default is
157 .BR 100s .
158 .TP
159 .BI \-\-feedfile-poll= TIME
160 How often to poll the feedfile for new articles written by innd
161 if file monitoring
162 .RI ( inotify
163 or equivalent) is not available.  (When file monitoring is available,
164 there is no need for periodic checks and we wake immediately up
165 whenever the feedfile changes.)
166 The default is
167 .BR 5s .
168 .TP
169 .BI \-\-no-check-proportion= PERCENT
170 If the moving average of the proportion of articles being accepted
171 (rather than declined) by the peer exceeds this value, innduct uses
172 "no check mode" - ie it just sends the peer the articles with TAKETHIS
173 rather than checking first with CHECK whether the article is wanted.
174 This only affects streaming connections.  The default is
175 .B 95
176 (ie, 95%).
177 .TP
178 .BI \-\-no-check-response-time= ARTICLES
179 The moving average mentioned above is an alpha-smoothed value with a
180 half-life of
182 The default is
183 .BR 100 .
184 .TP
185 .BI \-\-reconnect-interval= PERIOD
186 Limits initiation of new connections to one each
187 .IR PERIOD .
188 This applies to reconnections if the peer has been down, and also to
189 ramping up the number of connections we are using after startup or in
190 response to an article flood.  The default is
191 .BR 1000s .
192 .TP
193 .BI \-\-flush-retry-interval= PERIOD
194 If our attempt to flush the feed failed (usually this will be because
195 innd is not running), try again after
196 .IR PERIOD .
197 The default is
198 .BR 1000s .
199 .TP
200 .BI \-\-earliest-deferred-retry= PERIOD
201 When the peer responds to our offer of an article with a 431 or 436
202 NNTP response code, indicating that the article has already been
203 offered to it by another of its peers, and that we should try again,
204 we wait at least
205 .IR PERIOD .
206 before offering the article again.  The default is
207 .BR 50s .
208 .TP
209 .BI \-\-backlog-rescan-interval= PERIOD
210 We scan the directory containing
211 .I feedfile
212 for backlog files at least every
213 .IR PERIOD ,
214 in case the administrator has manually dropped in a file there for
215 processing.
216 The default is
217 .TP
218 .BI \-\-max-flush-interval= PERIOD
219 We flush the feed at least every
221 even if the current instance of the feedfile has not reached the size
222 threshold.
223 The default is
224 .BR 100000s .
225 .TP
226 .BI \-\-max-flush-interval= PERIOD
227 We flush the feed and start a new feedfile at least every
229 even if the current instance of the feedfile has not reached the size
230 threshold.
231 The default is
232 .BR 100000s .
233 .TP
234 .BI \-\-idle-timeout= PERIOD
235 Connections which have had no activity for
237 will be closed.  This includes connections where we have sent commands
238 or articles but have not yet had the responses, so this same value
239 doubles as the timeout after which we conclude that the peer is
240 unresponsive or the connection has become broken.
241 The default is
242 .BR 1000s .
243 .TP
244 .BI \-\-max-bad-input-data-ratio= PERCENT
245 We tolerate up to this proportion of badly-formatted lines in the
246 feedfile and other input files.  Every badly-formatted line is logged,
247 but if there are too many we conclude that the corruption to our
248 on-disk data is too severe, and crash; to successfully restart,
249 administrator intervention will be required.  This avoids flooding the
250 logs with warnings and also arranges to abort earlyish if an attempt
251 is made to process a file in the wrong format.
252 The default is
253 .BR 1
254 (ie, 1%).
255 .TP
256 .BI \-\-max-bad-input-data-init= LINES
257 Additionally, we tolerate this number of additional badly-formatted
258 lines, so that if the badly-formatted lines are a few but at the start
259 of the file, we don't crash immediately.
260 The default is
261 .BR 30
262 (which would suffice to ignore one whole corrupt 4096-byte disk block
263 filled with random data, or one corrupt 1024-byte disk block filled
264 with an inappropriate text file with a mean line length of at least
265 35).
267 innduct dances a somewhat complicated dance with innd to make sure
268 that everything goes smoothly and that there are no races.  (See the
269 two ascii-art diagrams in innduct.c for details of the protocol.)  Do
270 not mess with the feedfile and other associated files, other than as
271 explained below in the section
272 .BR FILES .
273 .LP
274 If you tell innd to drop the feed, innduct will (when it notices,
275 which will normally be the next time it decides flushes) finish up the
276 articles it has in hand now, and then exit.  It is harmless to cause
277 innd to flush the feed (but innduct won't notice and flushing won't
278 start a new feedfile; you have to leave that to innduct).
279 .LP
280 There are no signals that can usefully be sent to innduct to give it
281 complicated instructions.  If you need to kill innduct, feel free to
282 send it a
284 or
286 and nothing will be broken or corrupted.
288 .TP
289 .B 0
290 An instance of innduct is already running for this
291 .I feedfile
292 and
293 .B -q
294 was specified.
295 .TP
296 .B 4
297 The feed has been dropped by innd, and we (or previous innducts) have
298 successfully offered all the old articles to the peer site.  Our work
299 is done.
300 .TP
301 .B 8
302 innduct was invoked with bad options or command line arguments.  The
303 error message will be printed to stderr, and also (if any options or
304 arguments were passed at all) to syslog with severity
305 .BR crit .
306 .TP
307 .B 12
308 Things are going wrong, hopefully shortage of memory, system file
309 table entries; disk IO problems; disk full; etc.  The specifics of the
310 error will be logged to syslog with severity
311 .B err
312 (if syslog is working!)
313 .TP
314 .B 16
315 Things are going badly wrong in an unexpected way: system calls which
316 are not expected to fail are doing so, or the protocol for
317 communicating with innd is being violated, or some such.  Details will
318 be logged with severity
319 .B crit
320 (if syslog is working!)
321 .TP
322 .BR 24 - 27
323 These exit statuses are used by children forked by innduct to
324 communicate to the parent.  You should not see them.  If you do, it is
325 a bug.
327 .IX Header "FILES"
328 .IP \fIpathoutgoing\fR/\fIsite\fR
329 .IX Item "default feedfile"
330 Default
331 .IR feedfile .
332 .IP \fIfeedfile\fR
333 .IX Item feedfile
334 Main feed file as specified in
335 .IR newsfeeds (5).
336 This and other batchfiles used by innduct contains lines each of which
337 is of the form
338 \&    \fItoken\fR \fImessageid\fR
339 where \fItoken\fR is the inn storage API token.  Such lines can be
340 written by \fBTf,Wnm\fR in a \fInewsfeeds\fR(5) entry.  During
341 processing, innduct overwrites lines in the batch files which
342 correspond to articles it has processed: the line is replaced with
343 one containing only spaces.  Only innd should create this file, and
344 only innduct should remove it.
345 .IP \fIfeedfile\fR_lock
346 .IX Item "lock file"
347 Lockfile, preventing multiple innduct invocations for the same
348 feed.  A process holds this lock after it has opened the lockfile,
349 made an fcntl F_SETLK call, and then checked with stat and fstat that
350 the file it now has open and has locked still has the name
351 \fIfeedfile\fR_lock.  (Only) the lockholder may delete the lockfile.
352 For your convenience, after the lockfile is locked,
353 .IR innfeed 's
354 pid, the
355 .IR site ,
356 .IR feedfile
357 and
358 .IR fqdn
359 are all written to the lockfile.  NB that stale lockfiles may contain
360 stale data so this information should not be relied on other than for
361 troubleshooting.
362 .IP \fIfeedfile\fR_flushing
363 .IX Item "flushing file"
364 Batch file: the main feedfile is renamed to this filename by innduct
365 before it asks inn to flush the feed.  Only innduct should create or
366 remove this file.
367 .IP \fIfeedfile\fR_defer
368 .IX Item "flushing file"
369 Batch file containing details of articles whose transmission has
370 recently been deferred at the request of the recipient site.  Created,
371 written, read and removed by innduct.
372 .IP \fIfeedfile\fR_backlog.\fItime_t\fR.\fIinum\fR
373 .IX Item "backlog file"
374 Batch file containing details of articles whose transmission has less
375 recently been deferred at the request of the recipient site.  Created
376 by innduct, and will also be read and removed by innduct.  However you
377 (the administrator) may also safely remove backlog files.
378 .IP \fIfeedfile\fR_backlog\fIsomething\fR
379 .IX Item "manual backlog file"
380 Batch file manually provided by the administrator.  The file should be
381 complete and ready to process at the time it is renamed or hardlinked
382 to this name.  innduct will then automatically find and read and
383 process it and eventually remove it.  The administrator may also
384 safely remove backlog files.  \fIsomething\fR may not contain \fB#\fR
385 \fB~\fR or \fB/\fR.  Be sure to have finished writing the file before
386 you rename it to match the pattern \fIfeedfile\fR\fB_backlog\fR*, as
387 otherwise innduct may find and process the file and read it to EOF
388 before you have finished creating it.
389 .IP /etc/news/inn.conf
390 .IX Item inn.conf
391 Used to find
392 .IR pathoutgoing
393 if none is specified, for finding how to communicate with innd,
394 and also for
395 .IR sourceaddress
396 and/or
397 .IR sourceaddress6 .
399 Written by Ian Jackson <>
400 .SH "SEE ALSO"
401 inn.conf(5),
402 newsfeeds(5)