<html><head><base href="x-msg://559/"></head><body style="word-wrap: break-word; -webkit-nbsp-mode: space; -webkit-line-break: after-white-space; "><br><div><blockquote type="cite"><span class="Apple-style-span" style="border-collapse: separate; font-family: Helvetica; font-style: normal; font-variant: normal; font-weight: normal; letter-spacing: normal; line-height: normal; orphans: 2; text-align: -webkit-auto; text-indent: 0px; text-transform: none; white-space: normal; widows: 2; word-spacing: 0px; -webkit-border-horizontal-spacing: 0px; -webkit-border-vertical-spacing: 0px; -webkit-text-decorations-in-effect: none; -webkit-text-size-adjust: auto; -webkit-text-stroke-width: 0px; font-size: medium; "><div lang="EN-GB" link="blue" vlink="purple"><div class="WordSection1" style="page: WordSection1; "><div style="margin-top: 0cm; margin-right: 0cm; margin-left: 0cm; margin-bottom: 0.0001pt; font-size: 11pt; font-family: Calibri, sans-serif; ">The gist of Thomas'<span class="Apple-converted-space">&nbsp;</span><a href="http://www.levesoninquiry.org.uk/wp-content/uploads/2011/12/Transcript-of-Morning-Hearing-9-December-2011.pdf" style="color: blue; text-decoration: underline; ">evidence</a><span class="Apple-converted-space">&nbsp;</span>to Leveson Inquiry was that it was all their<span class="Apple-converted-space">&nbsp;</span><a href="http://www.no5.com/areas-of-expertise/crime/bernard-thorogood" style="color: blue; text-decoration: underline; ">external counsels</a><span class="Apple-converted-space">&nbsp;</span>fault that the ICO investigated no journos. The barrister said the cases would have been too expensive for the ICO to pursue. The Inquiry's counsel was harshly incredulous that this judgement was within the competence of an external adviser  it must have been a response to instructions.</div></div></div></span></blockquote><br></div><div>It seems like a pretty complete failure of governance. &nbsp;Unminuted meetings being reconstructed from memory and loose notes? &nbsp;This was, unless there's some massive scandal we've not yet heard about, the biggest decision the ICO had to take. &nbsp;Ultimately, the IC is paid to take those decisions, supported by his staff and (presumably, although we'd have to read their governance documents) his board. &nbsp;It appears that in this case the decision was taken by a combination of sofa government --- literally, given it appears some of the meetings took place in people's houses --- and palming it off onto external people. &nbsp;What were the criteria used to judge that it was too expensive? &nbsp;Who set those criteria?</div><div><br></div><div>I've often said that one of the problems of the public sector is that a threat to obtain a letter written by a man who once met a solicitor in a pub is accorded the same respect as a judgement by the Supreme Court. &nbsp;This seems to be a variation on the same thing: an external counsel expressed an opinion which even if factually correct was outside what the counsel was asked to advise on, and which relies on parameters (essentially, how much is too much) which the external counsel doesn't have, and yet the IC took it as something he had no choice but to go along with.</div><div><br></div><div>Being charitable, it's amateur hour on stage at a provincial working men's club. &nbsp;Being less charitable, it's regulator capture on a grand scale.</div><div><br></div><div>There's also an interesting section in the transcript Caspar links to [1] which screams "governance failure" (p.46 on p.12). &nbsp;Some of these topics are the legitimate purview of the Information Commissioner qua Information Commissioner (a post that, like the DPP, has some legal standing). &nbsp; Some of them are things that the ICO corporately might take a view on. &nbsp;Some of them are the stuff of an office manager or a COO, not a man with legal responsibilities. &nbsp;That the IC was, or that argues later that he was, concerned with office moves, bogus agencies and the IT system is something that a board should have intervened over.</div><div><br></div><div><blockquote type="cite"><div><font class="Apple-style-span" color="#000000">3 &nbsp; &nbsp;I was -- we had the major debate about identity</font></div><div><font class="Apple-style-span" color="#000000">4 &nbsp; &nbsp;cards just starting. &nbsp;I was seeking to reorganise the</font></div><div><font class="Apple-style-span" color="#000000">5 &nbsp; &nbsp;office at that time. &nbsp;We were establishing offices in</font></div><div><font class="Apple-style-span" color="#000000">6 &nbsp; &nbsp;Belfast, Edinburgh and Cardiff. &nbsp;Major preparations for</font></div><div><font class="Apple-style-span" color="#000000">7 &nbsp; &nbsp;freedom of information. &nbsp;A big programme to simplify our</font></div><div><font class="Apple-style-span" color="#000000">8 &nbsp; &nbsp;approach to data protection. &nbsp;A brand new employment</font></div><div><font class="Apple-style-span" color="#000000">9 &nbsp; &nbsp;code of practice which had been heavily criticised in</font></div><div><font class="Apple-style-span" color="#000000">10 &nbsp; &nbsp;the press and elsewhere. &nbsp;We had a major problem with</font></div><div><font class="Apple-style-span" color="#000000">11 &nbsp; &nbsp;bogus agencies, people purporting to be our office and</font></div><div><font class="Apple-style-span" color="#000000">12 &nbsp; &nbsp;receiving money from other organisations. &nbsp;We had an IT</font></div><div><font class="Apple-style-span" color="#000000">13 &nbsp; &nbsp;system which was causing us trouble, which was being</font></div><div><font class="Apple-style-span" color="#000000">14 &nbsp; &nbsp;installed. &nbsp;We had a major row with the audit commission</font></div><div><font class="Apple-style-span" color="#000000">15 &nbsp; &nbsp;about the way they were carrying out their functions.</font></div></blockquote></div><div><br></div><div>ian</div><div><br></div><div><br></div><div>[1]&nbsp;<a href="http://www.levesoninquiry.org.uk/wp-content/uploads/2011/12/Transcript-of-Morning-Hearing-9-December-2011.pdf">http://www.levesoninquiry.org.uk/wp-content/uploads/2011/12/Transcript-of-Morning-Hearing-9-December-2011.pdf</a></div><div><br></div></body></html>